El Viaje de Chuqui

El Viaje de Chuqui

Jueves 25 Ago 2005

En un reciente placentero viaje de trabajo, tuve la suerte de ir a parar al desertico norte de nuestro querido país. En particular, Chuquicamata es sorprendente e indescriptible (por lo que, poco sorprendentemente, no lo voy a describir).

Mas allá de las gracias naturales del norte chileno, me llamaron la atención un par de cosas bastante humanas y bastante ingenieriles en el camino.
Aquí va la primera.

calamacutypaste

Desde que la mina de Chuquicamata comenzó con fuerza a principios del siglo pasado, se fue creando una ciudad en torno a ella, cariñosamente llamada "la población".

Resulta que la población tiene más de 15.000 habitantes, miles de casas, colegio y hospital propio, un Lider, un Falabella, diversas iglesias y un largo y sorprendente etcétera.

Ahora que la mina-a -tajo-abierto -más-grande -del-mundo ha crecido mucho, se han dado dos fenomenos: la mina se está comiendo la ciudad y la contaminación por polvo y arsénico esta convirtiendo a la población de Chuqui en un lugar peligroso para vivir.

Por lo tanto, a principio de éste siglo comenzó un mega-plan de Codelco para mover toda la población de Chuqui a las afueras de la ciudad más cercana: Calama, distante sólo 20 minutos en auto de la mina.

Aquello despertó mi curiosidad! (imagineme levantando las cejas)
Se imaginan tener que planificar el traslado de una ciudad de 15.000 habitantes a otro sector?
lo que significa construir casas, abandonar otras, construir servicios, caminos, distribuir a la población (bajo que concepto?).
A cuantos años plazo? cuanto cuesta una operación asi?

Más interesante (y preocupante aun) es el factor humano.

Muchos de los habitantes de la población de Chuqui han vivido bajo la burbuja de Codelco todas sus vidas. Codelco les da casa, salud, paga la educación de sus hijos y todo, todo lo que han necesitado en sus vidas no queda a más de cuatro cuadras desde la puerta de tu casa.

Cuando la población sea trasladada a las afueras de Calama, las cosas van a ser disitintas. Van a tener que comprarse sus casas (financiadas casi completamente por Codelco, eso si) e interactuar con el resto del mundo.

No va a ser fácil para la gente de Calama, tampoco. Los ingresos de los habitantes de Chuqui son muy superiores a los del resto de la region. Por ejemplo un camionero puede ganar fácilmente $1.5 millones de pesos.
Imaginense los sueldos de los Ingenieros...

Algo no relacionado con el traslado, pero que llamó mi atención, es el alto endeudamiento de la gente de Chuqui: el promedio anda en los $10 millones de pesos, debido principalmente a una cultura de tener muy buenos autos, darse viajes por europa, etc.

El traslado comenzó el 2001 y ya se ha movido un tercio de la población. Es curioso ver en Chuqui cientos de casas abandonadas, con las ventanas y puertas claveteadas, mientras que en las afueras de Calama crecen villas de colores pasteles, a un lado de la carretera.

Se rumorea que el proyecto está muy atrasado (deberia haber terminado el 2003 segun los ilusos de Codelco) y ha salido muchisimo más caro de lo que se pensaba originalmente. No me extraña, considerando la complejidad y el tamaño del proyecto.

No puedo ocultar que me gusta la idea:
"Knights, en los próximos años tenemos que mover la ciudad blah 15 kilometros más al sur.
¿por donde empezamos?"

camion

Carbon made only wants to be unmade...

Foto de Nico Nicolás Loira @okote Ingeniero Civil en Computación y Doctor en Ciencias de la Computación (Université Bordeaux 1, Francia). Investigador en bioinformática. http://www.researchgate.net/profile/Nicolas_Loira/