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Microsoft Defies Court Order, Will Not Give Emails To US Government

Slashdot YourRightsOnline - 30 Agosto, 2014 - 20:02
schwit1 sends this excerpt from a report about Microsoft: Despite a federal court order directing Microsoft to turn overseas-held email data to federal authorities, the software giant said Friday it will continue to withhold that information as it waits for the case to wind through the appeals process. The judge has now ordered both Microsoft and federal prosecutors to advise her how to proceed by next Friday, September 5. Let there be no doubt that Microsoft's actions in this controversial case are customer-centric. The firm isn't just standing up to the US government on moral principles. It's now defying a federal court order. "Microsoft will not be turning over the email and plans to appeal," a Microsoft statement notes. "Everyone agrees this case can and will proceed to the appeals court. This is simply about finding the appropriate procedure for that to happen."

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Google's Megan Smith Would Be First US CTO Worthy of the Title

Slashdot YourRightsOnline - 30 Agosto, 2014 - 17:40
theodp writes: Bloomberg is reporting that Google X's Megan Smith is the top candidate for U.S. Chief Technology Officer. With a BS/MS in Mechanical Engineering from MIT, and experience ranging from General Magic to Google, Smith would arguably be the first U.S. CTO worthy of the title (the outgoing U.S. CTO has a bachelor's in Econ; his predecessor has a master's in Public Policy). "Smith joined Google in 2003. As vice president of business development, she oversaw many of its most important acquisitions, like Keyhole, the service that underlies Google Earth. She has led the company’s philanthropic division, Google.org, and served as a co-host for Google’s Solve for X forum, where distinguished thinkers and scientists brainstorm radical technology ideas with Google executives."

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Google's Megan Smith Would Be First US CTO Worthy of the Title

Slashdot YourRightsOnline - 30 Agosto, 2014 - 17:40
theodp writes: Bloomberg is reporting that Google X's Megan Smith is the top candidate for U.S. Chief Technology Officer. With a BS/MS in Mechanical Engineering from MIT, and experience ranging from General Magic to Google, Smith would arguably be the first U.S. CTO worthy of the title (the outgoing U.S. CTO has a bachelor's in Econ; his predecessor has a master's in Public Policy). "Smith joined Google in 2003. As vice president of business development, she oversaw many of its most important acquisitions, like Keyhole, the service that underlies Google Earth. She has led the company’s philanthropic division, Google.org, and served as a co-host for Google’s Solve for X forum, where distinguished thinkers and scientists brainstorm radical technology ideas with Google executives."

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Findster, un localizador GPS para encontrar a los niños y mascotas perdidas

ReadWriteWeb España - 30 Agosto, 2014 - 16:00

Virgílio Bento, un profesor universitario doctorado en ingeniería eléctrica, dio con la idea de desarrollar un localizador GPS eficiente después de perder a su perro un par de veces. La mayoría de los dispositivos existentes en el mercado le parecían demasiado caros (requerían el pago de una cuota mensual) así que decidió construir su propio aparato junto con un grupo de especialistas. Fue una idea que ganó la confianza de muchos padres, por lo tanto el nuevo dispositivo llamado Findster amplió sus funciones y pasó de ser de un geolocalizador de animales a uno de niños.

El año pasado el equipo lanzó una campaña crowdfunding que les permitió recaudar 67.000$, superando el objetivo inicial fijado en 50.000$. Ahora, después de abrir una extensión de la campaña, el proyecto ha podido consolidarse incluso más, demostrando que hay muchas personas interesadas en que la startup acabe cuanto antes el desarrollo del producto.

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¿Con que destaca Findster en comparación con otros dispositivos? Según la compañía creadora el principal elemento diferenciador es la tecnología que permite la identificación de las coordinadas GPS. Los dos módulos con el que viene acompañado el producto, uno para el niño o la mascota y otro para el padre, se conectan a través de una tecnología propietaria RF (radiofrecuencia) capaz de establecer una comunicación bidireccional y a larga distancia, eliminando la necesidad de un servicio de telefonía móvil:

“La comunicación a larga distancia es por debajo de 1 GHz y usamos un rango de frecuencia que está disponible para todos. Lo que nos hace diferentes son los detalles de la comunicación: cómo encriptamos los datos y cómo diseñamos nuestras antenas para que sean más sensibles”, explica el profesor Bento.

La información transmitida entre los dos módulos podrá ser visualizada a través de la aplicación Findster disponible para iPhone. El alcance al que puede llegar la comunicación de los datos es de un kilómetro (mayor que la cubierta por el Bluetooth), pero la compañía asegura que la distancia se puede alargar a dos kilómetros si se añade una estación base opcional.

Por ejemplo, si el usuario vive lejos de su lugar de trabajo podrá controlar el desplazamiento de su niño o mascota en el barrio y si los vecinos tienen instalada la misma tecnología el rango de localización se puede ampliar mucho más. La compañía cree que la red de dispositivos Findster se podría usar en las escuelas o en los parques infantiles y de esta forma se podría asegurar una zona de mayor protección para los niños.

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El sistema de notificaciones tendrá otro papel importante en facilitar la localización de las coordinadas GPS. Si el niño se aleja de la zona de seguridad el padre recibe una notificación a través de la aplicación. Cuando la conexión entre los dos módulos se pierde, el programa guarda la última posición detectada. Mientras tanto el módulo que llevará encima el niño o el perro se encargará de buscar una conexión de Internet con alguna estación base. En el momento en el que la encuentre el dispositivo envía una notificación a través del cloud al móvil del padre.

Una de las principales ventajas de Findster es que a diferencia de otros dispositivos, la tecnología que hace posible la comunicación entre los módulos no se basa en una conexión móvil, por lo tanto los usuarios no tendrán que pagar cuotas mensuales para mantener este tipo de servicio. La compañía declara que ya tiene preparado un prototipo y cree que podría empezar los primeros envíos a partir de abril.

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NASA's Competition For Dollars

Slashdot YourRightsOnline - 30 Agosto, 2014 - 15:20
An anonymous reader writes: We often decry the state of funding to NASA. Its limited scope has kept us from returning to the moon for over four decades, maintained only a minimal presence in low-Earth orbit, and failed to develop a capable asteroid defense system. But why is funding such a problem? Jason Callahan, who has worked on several of NASA's annual budgets, says it's not just NASA's small percentage of the federal budget that keeps those projects on the back burner, but also competition for funding between different parts of NASA as well. "[NASA's activities include] space science, including aeronautics research (the first A in NASA), technology development, education, center and agency management, construction, maintenance, and the entire human spaceflight program. The total space science budget has rarely exceeded $5 billion, and has averaged just over half that amount. Remember that space science is more than just planetary: astrophysics, heliophysics, and Earth science are all funded in this number. Despite this, space science accounts for an average of 17 percent of NASA's total budget, though it has significant fluctuations. In the 1980s, space science was a mere 11 ½ percent of NASA's budget, but in the 2000s, it made up 27 percent."

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Texto completo de la reforma de la LPI y Canon AEDE para su votación en el Senado

Asociación de Internautas - 30 Agosto, 2014 - 14:15
Ya ha sido remitido el texto completo de la Reforma de la Ley de Propiedad Intelectual para su debate en el Senado. Sin apenas cambios, parece que la nueva normativa va aprobarse en su totalidad, incluyendo el Canon AEDE.
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Spotify expande sus horizontes (hasta nuestro salón)

ReadWriteWeb España - 30 Agosto, 2014 - 14:00

La batalla por los consumidores de recursos multimedia ya no se libra en las pantallas de nuestras computadoras ni en las de nuestros dispositivos móviles, sino en el salón de nuestros hogares. Apple lo sabe y por eso lanzó hace ya tiempo la tecnología Airplay, que permite reproducir contenido audiovisual emitido mediante streaming desde nuestros terminales hasta altavoces dotados de tecnología WiFi o hasta nuestra nuestra televisión, usando dispositivos como la AppleTV.

Pero otras compañías también se dieron cuenta de este cambio de tendencia: Apple TV no compite sólo contra otros set-top-boxes como Amazon Fire TV, Google Chromecast o Roku. Y recientemente se unió a ellas Spotify poniendo en marcha hace un año en Suecia el servicio Spotify Connect, que permite a los usuarios transmitir música de forma inalámbrica desde su móvil a altavoces o televisores estéreo a través de red inalámbrica local. Con esta iniciativa, Spotify pretende sobrepasar las fronteras habituales en las que se había movido desde su nacimiento (un terreno en el que hace poco se anunció que sufriría la competencia del ‘Spotify de Google’, el servicio de música por suscripción ‘Youtube Music Key’ que vendrá a sustituir al poco exitoso “Google Play Music All Access”) para expandirse a todos los ámbitos en que sus usuarios consumen música, si bien su éxito dependerá del esfuerzo de los fabricantes de hardware con los que se ha asociado Spotify para que integren el servicio Connect en sus productos (80 lanzados al mercado hasta el día de hoy, con precios entre los 50 y los 2.000 euros). Recientemente han conseguido sumar a Gramofon, Bose y Panasonic a dicha lista de fabricantes que ya incluía a Samsung Electronics, Yamaha, Sony y Pioneer (los cuales preparan TV de pantalla plana con Spotify Connect integrado).

Recientemente, Spotify ha destacado en su blog dos de los dispositivos de uno de sus socios suecos: Libratone, proveedor de los altavoces de “peculiar diseño escandinavo” Libratone Loop y Libratone Zipp que usan lana ecológica como filtro acústico y permiten ser manejados desde su propia app para iOS/Android.

Spotify gratis en Windows Phone

Otra novedad anunciada por Spotify hace unos días es su disponibilidad gratuita para Windows Phone: “Desde hoy los usuarios de Windows Phone pueden disfrutar del acceso a millones de canciones desde sus smartphones completamente gratis. Escucha todas tus playlists, descubre nueva música, o simplemente ponte cómodo y sumérgete en el catálogo completo de tus artistas favoritos”. Así lo explican en su blog:

La experiencia móvil gratuita de Spotify te permite reproducir en modo aleatorio:

Toda la música. Escucha todas las playlists que hayas creado y las playlists de gente a la que sigues. Spotify te deja descubrir nueva música, guardarla y compartirla.
Tus artistas favoritos. ¿Quieres escuchar a algún artista en especial? Solo activa el modo aleatorio, siéntate y escucha su catálogo entero. No te conformes con oír solo una canción del artista que quieres escuchar cada 20 minutos”.

En el post explican, así mismo, que están llevando a cabo mejoras en la app para faciltiar la búsqueda de artistas, así como el descubrimiento de artistas relacionados.




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El universo podría ser sólo un holograma 2D

ReadWriteWeb España - 30 Agosto, 2014 - 11:00

La añeja disquisición filosófica acerca de la realidad como una simple ilusión sensorial ha vivido diferentes interpretaciones desde la época platónica. Una de las teorías planteó la posibilidad de que el universo fuera de hecho un sistema en dos dimensiones, dejando las tres dimensiones para el terreno de las ilusiones, un simple engaño de la percepción sensorial.

Pues bien, la teoría dejará pronto el terreno de las elucubraciones filosóficas para entrar de lleno en el mundo de la demostración científica. Será gracias a un experimento que ha iniciado recientemente el Fermi National Laboratory de Illinois, Estados Unidos, y que determinará la manera en que se almacena la información del universo y si todo lo que conocemos es de hecho una ilusión holográfica. Vivir de la ilusión podría dejar de ser una simple expresión.

Craig Hogan, director del Center for Particle Astrophysics, parte del Fermilab, comenta a The Verge que “durante miles de años hemos asumido que el espacio está hecho de puntos y líneas” pero “quizá eso no es correcto, podría estar hecho de ondas, del modo en que son la materia y la energía”.

La demostración práctica

Vivimos en buena manera de la ilusión de la televisión y el cine, pero esa ilusión podría estar en el transfondo de todas las cosas. ¿Cómo se puede demostrar científicamente algo así? Gracias a un experimento con el atractivo, quizás ilusorio, nombre de holometer. La base del experimento son dos rayos láser de alta intensidad, equivalentes cada uno de ellos a 200.000 punteros láser.

Los rayos se dividen con un “divisor láser” y se envían perpendicularmente a través de unos brazos de 40 metros de longitud. Al llegar al final del recorrido, se reflejan de vuelta al divisor, donde se vuelven a combinar. En ese momento el “divisor láser” podría moverse de cierto modo, provocando que el brillo de los láseres fluctúe.

Si se da el caso, querría decir que divisor es transportado por la constante fluctuación espacial. Querría decir que el espacio está vibrando de forma continua y lo hace del mismo modo que una onda… (música de clímax máximo, por favor) …concretamente, una onda en dos dimensiones.

Si los resultados del experimento son positivos, significaría que la información del universo se almacena en diminutas partículas 2D, 10 billones de veces más pequeñas que un átomo. Como indica Hogan, significaría además que la información que puede albergar es finita: “En última instancia, será un límite básico para lo que podemos medir, pensar o hacer”.

¿Cómo afectaría un hallazgo semejante a la humanidad? Imagino que seguiríamos lavándonos los dientes cada día y ganándonos el pan con el trabajo por los pecados ilusorios de nuestros antepasados. Al menos, el común de los mortales, porque seguro que aparece alguna secta que decida fusionarse definitivamente con el holograma universal.

Antes de que se te vaya la cabeza, tendrás que esperar un año para que el equipo de Illinois determine si ese efecto sobre los rayos láser de hecho existe. Si lo hace, cambiará nuestro modo de concebir el mundo y quizá, con el tiempo, podría haber implicaciones prácticas salidas de este concepto. Como indica Hogan, “la teoría de Einstein del espacio-tiempo ahora está codificada en todos los smartphones, pero eso ha tardado casi 100 años”.

Mucho que pensar para estar en la última semana de agosto. Pero piensa que incluso el calor que hace hoy podría ser una simple ilusión holográfica. Os dejo de nuevo con las palabras de Craig Hogan en la noticia del Fermilab: “Queríamos determinar si el espacio-tiempo es un sistema cuántico del mismo modo que la materia”.




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Judge Allows L.A. Cops To Keep License Plate Reader Data Secret

Slashdot YourRightsOnline - 30 Agosto, 2014 - 10:45
An anonymous reader writes: A Los Angeles Superior Court judge has ruled that the Los Angeles Police Department is not required to hand over a week's worth of license plate reader data to the American Civil Liberties Union (ACLU) and the Electronic Frontier Foundation (EFF). He cited the potential of compromising criminal investigations and giving (un-charged) criminals the ability to determine whether or not they were being targeted by law enforcement (PDF). The ACLU and the EFF sought the data under the California Public Records Act, but the judge invoked Section 6254(f), "which protects investigatory files." ACLU attorney Peter Bibring notes, "New surveillance techniques may function better if people don't know about them, but that kind of secrecy is inconsistent with democratic policing."

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Judge Allows L.A. Cops To Keep License Plate Reader Data Secret

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Slashdot YourRightsOnline - 30 Agosto, 2014 - 10:45
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Los historiadores ante la competencia que el ‘big data’ ejerce

ReadWriteWeb España - 30 Agosto, 2014 - 08:00

Del big data se han dicho muchas cosas: que puede ayudar a predecir el ganador de unas elecciones presidenciales, el resultado de un campeonato de fútbol, o el patrón de difusión de una epidemia. Pero hay quien cree que puede ayudarnos también a predecir a dónde se dirige el mundo gracias al análisis de grandes cantidades de datos históricos.

Ésa es, al menos, la teoría de Kalev Leetaru, científico de datos en la Universidad de Georgetown de Washington que ha procesado a través de la herramienta Google Big Query la base de datos GDELT, que recoge innumerables eventos desde 1979, procedentes de medios de comunicación en más de 100 idiomas. Lo que hizo fue procesar 25.000 millones de registros para definir en pocos minutos una serie de patrones de datos que se repiten cada cierto número de años. Uno de los ejemplos incluidos en su blog correlaciona la cobertura periodística sobre Turquía entre diciembre de 1998 y febrero de 1999, y sobre Ucrania entre febrero y abril de 1999 [ver más abajo]. Según explica el mismo Leetaru, “mediante la búsqueda de períodos históricos similares a lo que está ocurriendo ahora en mismo en determinado país, podemos ver lo que pasó después de cada uno de aquellos períodos como una previsión medible de lo que sucederá en un futuro en el país estudiado”.

GDELT Project Website

Leetaru hace referencia en el título de su artículo a la ficticia ciencia de la psicohistoria (trasfondo de la recomendable saga ‘Fundación’ de Isaac Asimov), pero el verdadero debate es si la inteligencia artificial y la creciente potencia de computación no podrían empezar a reemplazar a algunas disciplinas intelectuales como ya hizo hace tiempo con el trabajo físico rutinario. En este sentido, los historiadores estarían a punto de iniciar el sendero en el que ya se encuentra la profesión periodística, en la que el big data (junto con la inteligencia artificial) ya está detrás de la aparición de los primeros redactores robóticos.

Pero muchos historiadores ven la pujanza del big data más como una oportunidad que como una amenaza: “Los datos son inútiles hasta que los hemos organizado en marcos conceptuales capaces de responder a las preguntas útiles [...]; organizar montones de pedazos de información en torno a un argumento coherente no es tarea fácil, por eso se necesita mucho tiempo para investigar y escribir una buena tesis de Historia [...] expresando nuestros conocimiento en forma de narraciones, los hacemos más accesibles de lo que nunca podrían llegar a ser los análisis de regresión multivariante”. Eso escribía el director ejecutivo de la American Historical Association, James Grossman, en el número de marzo de 2012 de Perspectives on History. Una posición similar mantienen en el blog The Historical Society en un post de 2013:

Cuando Chris Anderson (el autor de La Larga Cola y de La información quiere ser libre) escribió que ‘con datos suficientes, los números hablan por sí solos’, estaba totalmente equivocado: el análisis causal es una cosa extraordinariamente engañosa y matizable. Los conjuntos de datos independientes son neutrales y en gran medida inútiles [...] sólo cuando un narrador llega para dotar a la información de contexto y enfoque humano se le puede sacar provecho real al big data“.

Imagen | kern.justin via photopin cc




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Chris McAvoy: Open Badges and JSON-LD

Planet Drumbeat - 30 Agosto, 2014 - 07:34

The BA standard working group has had adding extensions to the OB assertion specification high on its roadmap this summer. We agreed that before we could add an extension to an assertion or Badge Class, we needed to add machine readable schema definitions for the 1.0 standard.

We experimented with JSON-Schema, then JSON-LD. JSON-LD isn’t a schema validator, it’s much more. It builds linked data semantics on the JSON specification. JSON-LD adds several key features to JSON, most of which you can play around with in the JSON-LD node module.

  1. Add semantic data to a JSON structure, link the serialized object to an object type definition.
  2. Extend the object by linking to multiple object type definitions.
  3. A standard way to flatten and compress the data.
  4. Express the object in RDF.
  5. Treat the objects like a weighted graph.

All of which are features that support the concept behind the Open Badges standard very well. At its core, the OB standard is a way for one party (the issuer) to assert facts about another party (the earner). The assertion (the badge) becomes portable and displayable at the discretion of the owner of the badge.

JSON-LD is also quickly becoming the standard method of including semantic markup on html pages for large indexers like Google. Schema.org now lists JSON-LD examples alongside RDFa and Microdata. Google recommends using JSON-LD for inclusion in their rich snippet listings.

We’ve been talking about JSON-LD on the OB standard working group calls for a while now. It’s starting to feel like consensus is forming around inclusion of JSON-LD markup in the standard. This Tuesday, September 2nd 2014, we’ll meet again to collectively build a list of arguments for and against the move. We’ll also discuss a conditional rollout plan (conditional in that it will only be executed if we get the thumbs up from the community) and identify any gaps we need to cover with commitments from the community.

It’s going to be a great meeting, if you’re at all interested in JSON-LD and Open Badges, please join us!

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Cómo acceder a Internet desde las zonas rurales más remotas

ReadWriteWeb España - 30 Agosto, 2014 - 06:00

Aunque la red fija, bien sea tradicional o de fibra óptica, llega a la mayor parte de los hogares españoles, hay otros tantos, en las zonas rurales, que tienen grandes limitaciones a la hora de acceder a servicios de telefonía e Internet de forma aceptable. Hablamos normalmente de localidades de entre 10 y 500 habitantes, alejadas de las zonas urbanas y con orografías a veces complicadas, en la que o no llega la red fija o si lo hace, la conexión a Internet que ofrece no supera 1 Mbps de bajada.

Sin embargo, aunque los habitantes de estos lugares no puedan acceder a las ventajas del ADSL o el cable, sí que pueden disfrutar de Internet a alta velocidad y con todas las garantías. Estas son las tres principales alternativas existentes para aquellos que viven en zonas rurales:

3G/4G: el móvil llega donde el fijo no lo hace

Aunque parezca sorprendente, en ocasiones la cobertura móvil de nuestro país puede superar a las instalaciones fijas. En ese sentido, muchos pueblos cuentan con una magnífica conexión de datos móvil pero con una malísima calidad de red tradicional, con lo que lo tienen más que sencillo para navegar por la red de redes a la máxima velocidad: usar el 3G o el 4G (donde ya esté disponible) no sólo para su smartphone sino para todos los equipos del hogar.

Existen dos posibilidades para aprovechar el 3G/4G. Si el uso va a ser ocasional, no es necesario comprar ningún equipo ni contratar ninguna tarifa adicional, ya que los principales operadores móviles permiten hacer tethering (compartir la conexión de datos de nuestro smartphone, creando una suerte de red WiFi con nuestro móvil como supuesto router) con la misma tarifa plana con que contamos. Sin embargo, si nuestro uso de Internet va a ser más intensivo, en el mercado existe una amplia variedad de routers y módems 3G y 4G (entre 20 y 80 euros), con los que se puede contratar una tarifa plana de datos (alrededor de 10 y 40 euros mensuales, según el número de Mb contratados) u optar por pagar sólo los días que navegues o por la cantidad de datos consumidos.

Satélite: cobertura 100% garantizada

Aunque la conexión 3G/4G cuenta con la ventaja de no tener más instalación que la de un router, sí suele tener límite a la cantidad de datos que podemos consumir. Para aquellos que no gusten de estas barreras, la opción más habitual suele ser el satélite.

Para poder disfrutar de Internet a través del satélite es necesario colocar una pequeña antena parabólica en el exterior de la casa, así como un receptor en el interior que será el que dará la señal WiFi. La velocidad que ofrece el satélite es amplísima, incluso similares a la de la fibra óptica, aunque las ofertas más habituales suelen ser más equivalentes al ADSL (hasta 22 Mbps de descarga y 6 Mbps velocidad de subida) y rondar los 30-60 euros al mes.

WiMAX: el WiFi a gran escala

Al margen del satélite, existe otra opción cada vez más frecuente en nuestro país para conectarse a Internet desde esos parajes remotos de nuestro país a los que no llegan los operadores tradicionales y, por qué no, desde las ciudades en las que la conexión fija deja que desear.

Se trata del WiMAX,  una tecnología que consiste en que un operador (normalmente empresas locales) instale una gran antena, con conexión a Internet, la cual expande esa señal a decenas de kilómetros de distancia. Obviamente, cada hogar o negocio que quiera acceder a esta señal debe contar con otra antena para recoger las ondas, así como un receptor en el interior que nos proporcione WiFi a toda la casa.

Su velocidad dependerá de la conexión a Internet originaria del proveedor, con lo que puede oscilar entre 1 Mbps –en el caso de los más modestos– a 200 Mbps por segundo, en el caso de proveedores de mayor trayectoria, con precios entre los 30 a 70 euros al mes.




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La espiral del silencio en las redes sociales

ReadWriteWeb España - 30 Agosto, 2014 - 04:00

Una de las tendencias del comportamiento humano observadas ya en la era preInternet por los especialistas en comunicación era la de optar por no hablar en público sobre temas políticos cuando la persona estima que su punto de vista no es ampliamente compartido. A esta tendencia se la conoce como “la espiral del silencio”. Con el surgimiento de Twitter, Facebook, y el resto de redes sociales, muchos pensaron que al haber aumentado el ámbito y las vías de discusión, los poseedores de puntos de vista minoritarios se sentirían más libres para expresar sus opiniones, contribuyendo así a enriquecer el debate público.

Para confirmar o desmentir esa teoría, la consultora Pew Internet ha publicado ahora un estudio sobre la manifestación de opiniones políticas en la Red, pasando a 1.801 adultos preguntas sobre un asunto polémico: las revelaciones de Edward Snowden en 2013 y el programa de vigilancia de la NSA. El tema fue elegido precisamente porque anteriores estudios del Centro Pew de Investigación mostraron que ese debate polarizaba notablemente a la opinión pública estadounidense (44% en contra de la filtración, 49% a favor). El estudio, en definitiva, buscaba conocer las opiniones de los sujetos sobre este tema, su disposición a posicionarse sobre el asunto ante otros tanto cara a cara como online, y su percepción sobre la opinión de los demás en ambos ámbitos.

Los hallazgos del estudio fueron varios:

  • La gente estaba menos dispuesta a debatir sobre la polémica Snowden-NSA en las redes sociales (42%) que en persona (86%).
  • De aquellos que no querían discutir sobre el tema en persona, sólo un 0,3% estaba dispuesto a hacerlo en las redes, por lo que era falso que éstas ofrecieran una plataforma alternativa de debate.
  • Los sujetos estaban tres veces más dispuestos a debatir sobre el asunto en el trabajo si percibían que sus compañeros de trabajo estaban de acuerdo con su opinión. Esto es, la gente prefiere hablar de algo sólo una vez sabe que su opinión no es minoritaria. Se detectó exactamente la misma tendencia entre los usuarios de las redes sociales, con la particularidad de que saberse en minoría entre sus contactos online reducía su disposición a hablar del tema también cara a cara.

Por ello, la conclusión es que las redes sociales no sólo no aportaron nuevos entornos de debate, sino que contribuyeron a extender la espiral del silencio sobre el caso Snowden/NSA, ayudando al silencio de aquellos que se consideraban (acertadamente o no) poseedores de una opinión minoritaria en su entorno.

Miedo al aislamiento

La visión tradicional de la espiral del silencio plantea que las personas callan por miedo al aislamiento: anteriores estudios de Pew muestran que es común que los usuarios de las redes sociales estén equivocados a la hora de valorar las opiniones reales de sus contactos, y que cuando las descubren, muchos optan por no divulgar las suyas propias por miedo entrar en discusiones estériles y a disgustar o perder a los amigos. En otros casos, la autocensura tiene que ver con la permanencia escrita de las opiniones, y con el efecto que eso podría tener -por ejemplo- sobre futuros empleadores.

La espiral del silencio fue teorizada por Elisabeth Noelle-Neumann en 1976 cuando definió la opinión pública como “la opinión dominante que exige el consentimiento o, como mínimo, obliga al silencio” de los que disienten. Para Noelle-Neumann, los medios (tradicionales) creaban una presión ambiental constante y en sintonía con la opinión pública mayoritaria, generando así mayorías crecientes y minorías cada vez más menguantes. La tendencia no parece haber cambiado con los nuevos medios sociales, por desgracia.

Imagen | DryHundredFear via photopin cc




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