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Big Idea 2015

Don Tapscott - Dom, 21/12/2014 - 08:19
Make This the Year You Finally Launch Your Own Startup

In Don Tapscott’s latest post on LinkedIn, he writes:

Continue reading Don’s post about why 2015 is the year to start a business, and how to do it, on LinkedIn »

Categorías: Free Culture [en]

The Commons in Aotearoa showcased on NZCommons.org.nz

Creative Commons - Dom, 21/12/2014 - 07:31


Wellington / John Bunney, courtesy of Te Papa Tongarewa / No known copyright restrictions

In the first of a series of blog posts focusing on our global activities, Matt Macgregor tells us of exciting developments in CC in New Zealand Aotearoa.

2014 has been a busy year for the commons in Aotearoa. After a few years of relatively slow progress, many of New Zealand’s public institutions have started to adopt open policies. So many, in fact, that we’ve decided to launch an entire website, NZCommons.org.nz, dedicated to discussing the opportunities and challenges of opening New Zealand’s culture and knowledge for access and reuse. With a particular focus on copyright, licensing and the public domain, the NZCommons site aims to help cross-pollinate and energise the various open groups in New Zealand, who are all doing excellent work, though too often in isolation from one another. The site will have news, case studies and a range of pieces from New Zealanders working to grow the commons, supporting and encouraging the many individuals and institutions working to adopt CC licensing across the country.

And what a lot there is to be discussed. I’ve already mentioned some of the developments being highlighted on NZCommons in my recent post to this blog about Creative Commons policies being passed in New Zealand schools, now up to the rate of around one per week. But the increased adoption of CC licensing hasn’t been limited to schools.

This year, both the University of Waikato and the University of Canterbury passed open access mandates requiring all research published within their respective institutions to be uploaded to the library’s repository, enabling research to be made openly available as soon as possible. In so doing, they joined Lincoln University in paving the way for open access policies at other New Zealand research institutions.

And then, in the middle of the year, we saw three big developments in the heritage sector. First, the National Library of New Zealand passed their excellent use and reuse policy, which provides a clear framework for opening up the library’s collections. Under the policy, out-of-copyright works will be clearly labelled as such, which has not generally been the case in the sector; also, in-copyright works that are owned by the library will be made available under a Creative Commons licence. Our case study of this policy has been up on NZCommons for a few weeks now.

Te Papa, the Museum of New Zealand followed this announcement by releasing over 30,000 high resolution images under either a no-known copyright or a Creative Commons Attribution Non-Commercial No Derivatives licence — a figure that has since approached 40,000. As it happens, we published a case study about Te Papa recently, as well. Since that release, Te Papa have signalled that they will shortly remove the ‘ND’ restriction from their licences.

Then, the WW100 team, announced that as part of New Zealand’s commemorations of the Centenary of World War I, the Turnbull Library was openly releasing the H Series of photographs taken during by New Zealand’s official photographer, Henry Armytage Sanders. As Melanie Lovell-Smith points out in a detailed background piece, these photographs are “the most comprehensive visual record of New Zealanders on the Western front from 1917 to 1918.” Other GLAM projects, such as the Marsden Online project, are also starting to use CC licensing.

One of the most exciting things about these announcements is the best practice implementation by each of the institutions. Although all of them use their own method, all of the photos are clearly marked as being available to download and free of copyright restrictions, with a detailed and easily accessible description of what you can and can’t do with the image (see pictured). Te Papa even allows you to use copyright status as a search term. This level of transparency when it comes to copyright is essential to unlocking the value of our national collections.


Excerpt from Te Papa’s image download page / Te Papa Tongarewa

Other open projects — such open government data, open textbooks in higher education and legal tools for indigenous knowledge — are also progressing quickly. Working with Susy Frankel and Aroha Mead from Victoria University of Wellington and CC Panel Member Karaitiana Taiuru, the local Creative Commons team is working on developing an indigenous knowledge notice that will help Māori creators, iwi (tribe) and hapū (sub-tribe) to release their works more openly.

In the government data sector, Land Information New Zealand have released truly massive — and massively interesting — open datasets, including detailed aerial photography of the entire country and 3D models of Christchurch before September 2010. These openly licensed models can be adapted and 3D printed by anyone, to help remember the heritage that was lost in the earthquakes.

Taken together, these projects will add an enormous amount of high quality copyright works to the commons, making it easier to access and reuse the works produced and held by New Zealand’s public institutions. These releases promise to save time and money for both the organisations involved and the public. They will also enable others to adapt and build on existing works, which means that fewer people will have to — excuse the cliche — reinvent the wheel.

Good news, then. But these projects are only the beginning: there are thousands of other schools, heritage and research institutions with millions of copyright works that could be made openly available to the public for sharing and reuse. This could fundamentally change how New Zealanders access and engage with their culture and knowledge.

For this to happen, these sectors are going to need some help. To help out, we’re developing toolkits — remixing some resources and platforms developed by HQ, and making a bunch of our own — that organisations can use to open their works for reuse. These toolkits will include an introductory paper, brochures, articles, sample policies and examples of best practice from New Zealand and around the world. We’re hoping to launch them at the National Digital Forum in Wellington in late November.

Beyond the toolkits, though, we’re going to need much more open discussion and analysis on copyright, licensing and reuse — especially in the heritage sector, where copyright issues can be very complicated, and where there isn’t nearly enough information and discussion available online. NZCommons is designed to prompt that discussion. With it we hope to build momentum and support for more open policy across the country, and help realise the potential of the commons in Aotearoa.

Categorías: Free Culture [en]

Breve guía para comprar un robot a tus hijos estas Navidades

ReadWriteWeb España - Dom, 21/12/2014 - 07:00

Muchos padres, deseosos de despertar el interés de sus hijos por la ciencia y la ingeniería, piensan que Navidad es una fecha propicia para comprar a sus vástagos su primer robot… pero desconocer la oferta existente puede resultar decepcionante y provocar que terminemos envolviendo como regalo un simple juguete de control remoto sin demasiado potencial educativo.

Por eso, Quartz publicó recientemente una guía para ayudar a los padres a identificar a aquellos robots propicios para ofrecer horas y horas de diversión a sus hijos al tiempo que fomentan que un día puedan llegar a ser protagonistas de un artículo en esta sección de TICbeat. Además, como señalan desde Quartz, “2014 ha sido el Año del Robot” y numerosos productos nuevos de este tipo han desembarcado en el mercado.

Para los más pequeños (4-5 años)
  • KIBO: este robot (de simplista diseño) permite a los niños ‘programar’ usando bloques de madera con símbolos y colores, gracias a que el dispositivo es capaz de escanear los códigos de barras que incluyen. Además, KIBO es un proyecto financiado gracias al crowdfunding.
  • Dot & Dash: Dash and Dot son dos pequeños robots (uno más que el otro) que un niño puede manejar desde una aplicación móvil específica (para smartphone o tableta), al que se le puede enseñar a reaccionar a eventos programándolo, por ejemplo, para que emita un sonido cuando su joven usuario aplauda.
Los que no parecen robots (en torno a 8 años)
  • Sphero 2.0: robot dotado de forma esférica y aspecto minimalista, puede ser controlado desde una app (Android o iOS)… o servir de mando a la hora de jugar a ciertos videojuegos. Cuenta con más de 25 apps diferentes para hacerle cambiar de color, interactuar con nuestras mascotas, etc.
  • Ollie: este robot esférico rodante (y personalizable mediante accesorios) comparte desarrolladores con el modelo anterior, y se maneja también desde una app.
Los robots por excelencia (de 9 años en adelante)
  • Remote Control Machines DLX: estamos ante un juguete capaz de transformarse en otros 20, lo que posiblemente agradezcan los peques de la casa. Constituye una excelente herramienta para enseñar ingeniería mecánica básica, pero no ofrece ninguna opción de programación.
  • LEGO Mindstorms EV3: el EV3 es la materialización de lo que mucha gente piensa que debería ser un robot programable, y constituye una transición perfecta del juego a la productividad. Su gran virtud es la amplia comunidad online que lo respalda con nuevas ideas. Su gran defecto, que muchas veces se lo terminan quedando los padres.





Categorías: Cultura libre [es]

El tren supersónico Hyperloop, cerca de convertirse en realidad

ReadWriteWeb España - Dom, 21/12/2014 - 07:00

Si Elon Musk no fuera quien es, cuando el año pasado puso sobre el tapete la idea del sistema de transporte Hyperloop, habría caído en el cajón de sastre de los conceptos que nunca se llevarán a la realidad. Pero Musk es el cerebro detrás de empresas tan innovadoras como SpaceX y Tesla Motors y sus propuestas, después de todo, no son tan descabelladas. Aunque él afirmó no tener tiempo para desarrollar el sistema, no faltó quien recogiera el testigo.

Fue la startup JumpStartFund la que vio una oportunidad en el proyecto y, después de ponerse en contacto con SpaceX, creó la compañía Hyperloop Transportation Technologies, Inc. Una empresa que, de momento, cuenta con su CEO Dirk Ahlborn como principal empleado. Y que, sin embargo, ha logrado grandes avances en el proyecto gracias a un enfoque novedoso para el trabajo.

Un combinado de ingenieros y estudiantes

Así, el centenar de ingenieros y especialistas involucrados trabajan en el proyecto en sus ratos libres sin cobrar un céntimo, a cambio de acciones de la compañía. Y no son profesionales de andar por casa (de hecho, rechazaron a otros tantos candidatos), sino empleados de compañías como Boeing, NASA, SpaceX, Yahoo!, Airbus o Salesforce. Se han organizado en grupos en torno a temas como la planificación de rutas, el análisis de los costes o el diseño de las cápsulas de transporte.

A ellos se suman 25 estudiantes de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), que trabajan en soluciones de diseño para el proyecto gracias al programa de diseño y arquitectura SUPRASTUDIO con el que se asoció JumpStartFund. Ellos son los principales responsables de las imágenes conceptuales con las que Ahlborn ha querido dar a conocer los avances logrados en el proyecto hasta la fecha.

Rutas, cápsulas y estaciones

La ruta inicial propuesta por Musk iba de San Francisco a Los Ángeles, pero las complicaciones geográficas, con el riesgo de sismos y la bahía de San Francisco de por medio, y políticas, han obligado al equipo a buscar otras alternativas. Intentando siempre que la ruta fuese lo más recta posible para que las cápsulas puedan de hecho viajar a 1.200 km/h, sometiéndose a fuerzas Match 1. El equipo considera como primera opción Los Ángeles-Las Vegas, aunque están desarrollando posibilidades en Europa y Asia, así como una amplia red nacional en Estados Unidos que incluya Mini Hyperloops más locales. Así como de Cercanías.

Por su parte, las cápsulas para los pasajeros, en las que habrá Clase Económica y Business, se integrarán dentro de una cápsula mayor que es la que tendrá que soportar el viaje a semejantes velocidades. Como señala Wired, ya han resuelto cuestiones como el tubo de baja presión en el que viajarán las cápsulas, así como los pilares que lo soportan. Pero aún no han decidido es cómo desplazar los pods. A la propuesta de Musk de crear una bolsa de aire bajo las cápsulas con un compresor se suma, entre otras, la posibilidad de usar levitación magnética como los Manglev japoneses.

Por último, han realizado ya una primera propuesta para las estaciones, quizá la parte más sencilla de todo el proyecto. Serán, básicamente, como los aeropuertos, con sus zonas de descanso y de compras, sus aseos y sus detectores de metal. Aunque todo ello concebido con un toque de diseño futurista.

¿Y ahora qué?

Dirk Ahlborn espera poder empezar a realizar las pruebas de campo con unos primeros prototipos en el 2015, pero queda al menos una década para que el sistema sea operativo. Y muchos retos por superar de camino, como la cuestión de la financiación que permita, para empezar, contratar a todos esos especialistas para que puedan trabajar en serio en el proyecto.

La compañía espera mantener un objetivo de entre 6.000 y 10.000 millones de dólares para un tramo de cerca de 650 km, apenas media horita de trayecto, siguiendo las estimaciones originales de Musk. Ahlborn no tiene “casi ninguna duda de que cuando acabemos, una vez sepamos cómo vamos a construir y tenga sentido económico, conseguiremos los fondos”. Mientras tanto, podemos seguir sus progresos en la web de la compañía.




Categorías: Cultura libre [es]

La nueva versión de Google Fit añade nuevas actividades y mejor soporte Android Wear

ReadWriteWeb España - Dom, 21/12/2014 - 05:00

Google insiste en ganar más visibilidad en el sector de los datos digitales de salud y fitness, muy poco tiempo después de lanzar una competición con la que pretendía impulsar a los desarrolladores a crear más apps orientadas al control de la actividad física. Ahora les ha tocado a los usuarios de Google Fit sacarle más partido a la plataforma. La compañía del buscador decide mejorar su aplicación de salud y bienestar, demostrando asimismo que no tiene intenciones de aflojar el ritmo delante de su principal rival, el HealthKit de Apple.

La actualización de Google Fit viene cargada de nuevas funciones, entre las cuales la más importante ofrece al usuario la posibilidad de optar entre 100 nuevos tipos de actividades que le aparecerán en un menú desplegable en el momento en el que cambie de actividad o edite una anterior.  Este podrá elegir entre una gran variedad de deportes, desde el esquí, el boxeo, el kitesurf o si prefieren categorías más específicas, tales como la caminata nórdica o el fútbol australiano.

Cabe destacar que la aplicación emplea los sensores del dispositivo Android para monitorizar los movimientos y extraer datos como por ejemplo el número de pasos, el peso o las calorías quemadas, entre otros indicadores del estado de salud. A partir de esta información Google Fit crea diferentes gráficos que permiten al usuario analizar el progreso de su actividad en más detalle.

Otra novedad que trae la aplicación de Google es una mejor compatibilidad con Android Wear. Uno de los puntos débiles de los relojes inteligentes que integran el sistema operativo Android, excluyendo algunos como el Sony SmartWatch 3 o el Samsung Gear S, es la falta del GPS, lo que hace imposible que la app funcione solamente en el wearable.

Los del buscador han pensado en mejorar la experiencia de usuario e introducir una opción experimental que guardará los datos recogidos por el smartwatch incluso si pierde la conexión con el teléfono. El dispositivo seguirá contando el número de pasos del usuario y sincronizará la información con el móvil una vez que se conecte de nuevo.

Si al final se ven buenos resultados, la nueva opción de prueba de Google podría ser una gran ayuda para los aficionados al deporte. Antes de perder el tiempo en vigilar que el móvil se quede conectado, estos tendrán más libertad para llevar a cabo su actividad sin interrupciones.

Y por si todavía no es suficiente para los coleccionistas de apps de fitness, My Tracks podría ser otra alternativa que nos viene por parte de Google. En este caso se trata de una aplicación no tan conocida y enfocada a recoger datos más precisos sobre los paseos y rutas (velocidad, elevación de terreno, recorrido, etc), así como a una mayor difusión de la información a través de las redes sociales. Lo más importante es que la versión 2.0.9 que acaban de actualizar este mes permite guardar los datos y sincronizarlos con Google Fit o Google Drive en lugar de exportarlos usando otros programas.

Las dos aplicaciones de salud y bienestar retocadas por la compañía del buscador están disponibles para la descarga en el Google Play de manera gratuita.




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Google Sues Mississippi Attorney General For Conspiring With Movie Industry

Slashdot YourRightsOnline - Sáb, 20/12/2014 - 17:56
ideonexus writes: Mississippi Attorney General Jim Hood has called for a "time out" in his perpetual fight with Google in response to the company filing a lawsuit against him for conspiring with the movie industry to persecute the search giant. Leaked Sony Pictures Entertainment emails and documents obtained under FOIA requests this week have exposed how the Motion Picture Association of America was colluding with and lobbying state prosecutors to go after Google, even going so far as to "assigned a team of lawyers to prepare draft subpoenas and legal briefs for the attorneys general" to make it easier for them to persecute the company. Here's the full complaint (PDF).

Read more of this story at Slashdot.








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5 navegadores para mantener tu privacidad online

ReadWriteWeb España - Sáb, 20/12/2014 - 17:00

La preocupación de los internautas por su privacidad es una tendencia en aumento, y ya existen herramientas para darle respuesta:

Tor Browser (Windows, Linux, Mac)

Este navegador es una modificación del mucho más conocido Mozilla Firefox, preconfigurado para acceder a la red Tor, lo cual nos permite realizar la navegación de forma anónima. Técnicamente Tor Browser no se instala, sólo se descomprime en una carpeta que, por defecto, se sitúa en el Escritorio (y en ella se depositan los archivos que podamos descargar durante la navegación), lo cual permite no dejar rastro en el sistema de su uso.

Tor Browser (que, recordemos, cuenta con el respaldo del propio proyecto Tor) se instala junto a tres complementos de Firefox destinados a reforzar nuestra privacidad (Torbutton, NoScript y HTTPS-Everywhere), y aunque el usuario es libre de instalar en Tor Browser cualquiera de los miles de complementos del navegador de Mozilla, no es recomendable si no deseamos abrir un agujero de seguridad para nuestros datos.

Epic Privacy Browser (Windows, Mac)

Si Tor Browser es una versión modificada de Mozilla Firefox que pone el acento en la privacidad, Epic Privacy Browser cumple ese mismo rol con respecto a Chromium (el navegador de código abierto en que se basa también el líder del mercado de navegadores, Google Chrome).

En este caso no se pone el acento en la navegación a través de Tor (aunque nada impide configurar Epic para usar dicha red), pero sí se centra en encriptar la conexión (siempre que sea posible) y en bloquear anuncios, widgets sociales y cookies/scripts de seguimiento.

Se diferencia de Chrome en que no admite extensiones ni plug-ins, y en que una vez instalado, como es lógico, deberemos renunciar a comodidades como el almacenamiento de contraseñas, los formularios autocompletados, y el guardado de historial y caché… pero son pequeños sacrificios necesarios para dotar de un entorno más seguro a nuestros datos digitales sensibles.

Los navegadores de Comodo (Windows)

Comodo es una de las compañías más relevantes en el sector de la seguridad informática (quizá conozcas su suite anti-malware Comodo Internet Security, o su cortafuegos para el usuario doméstico, Comodo Firewall). Menos conocido es el hecho de que creó y mantiene 3 navegadores diferentes con funciones específicas de protección de la privacidad.

Comodo Dragon: como Epic Privacy Browser, se basa en el código de Chromium, al que incorpora una serie de herramientas propias de Comodo como validación SSL propia (cada sitio web cuenta con un certificado SSL validado por Comodo), comprobación de seguridad del contenido (también propia, aunque Google Chrome cuente ya con una función similar) y su propio servicio de DNS encriptado. Por su parte, el bloqueo de cookies, scripts y contenidos similares es equiparable al del Epic Privacy Browser (excepto en el detalle de no aceptar plugins y extensiones). Sin embargo, cuenta con dos inconvenientes: uno es que sólo está disponible para Windows 7 y versiones más antiguas, y el otro que ha recibido críticas por su agresiva política de recomendación de servicios de la compañía desarrolladora. Ambos inconvenientes se solventan en su sucesor…

Comodo Chromium Secure: Comodo propone este navegador para las versiones más recientes de Windows. Todas las características positivas de Comodo Dragon están ahí, pero la omnipresencia de la marca Comodo se ve notablemente reducida, y se ha buscado que el software cuente con una interfaz mucho más similar al de nuestro querido y conocido Google Chrome.

Comodo Dragon Ice: similar al Comodo Dragon, pero basado en Mozilla Firefox. Como aquél, sólo está disponible para versiones por debajo de Windows 8, aunque en este caso no cuenta con sucesor basado en el código de Mozilla.

Imagen | g4ll4is




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Un microscopio holográfico para el diagnóstico de enfermedades

ReadWriteWeb España - Sáb, 20/12/2014 - 15:00

Los microscopios digitales holográficos suenan a dispositivos de ciencia ficción, pero llevan ya un rato entre nosotros. Ha habido diferentes grupos de desarrollo que han creado este tipo de modelos, pero hasta ahora no habían logrado fabricarlos con la calidad de imagen suficiente como para poder diagnosticar enfermedades. La Universidad de California, Los Ángeles, UCLA parece dispuesta a dar el salto.

Para demostrarlo, proporcionaron el equipo a un patólogo, junto con 75 muestras de tejido mamario, con el objetivo de buscar anormalidades en ellos. De todos los diagnósticos realizados con el sistema holográfico, 74 fueron correctos. Que haya algún margen de error no parece buena idean (uno de lentes acertó en los 75 casos), pero lo cierto es que es un resultado excelente si tenemos en cuenta que apenas han empezado a jugar con esta tecnología.

Bueno, bonito y barato

¿Cómo funciona, exactamente? Parece más fácil contarlo que conseguirlo. Un rayo de luz “parcialmente coherente” cruza la muestra de tejido, proyectando una imagen holográfica de la muestra en un sensor de imagen situado bajo ella. El sensor de imagen recoge los datos y los envía a un ordenador, que reconstruye una imagen en alta resolución gracias a unos algoritmos creados especialmente para la ocasión.

La ventaja del sistema sobre los microscopios tradicionales es que éstos tienen campos de visión limitados. Además, hay que estar ajustándolos para examinar diferentes profundidades en una misma muestra. Con el sistema holográfico, el ordenador hace todo el trabajo y además puede incorporar diferentes correcciones a la imagen. Y no me refiero a eliminar, por ejemplo, el efecto ojos rojos.

La otra ventaja, naturalmente, es el coste. Como señala PopSci, la UCLA no ha anunciado el coste de este nuevo prototipo, pero con un modelo anterior, diseñado sólo para identificar microbios, el coste era inferior a 100 dólares. Y los microscopios digitales holográficos creados hasta la fecha estaban por debajo de los 1.000 dólares. El secreto está en el uso de componentes comunes. El sensor de imagen, por ejemplo, es similar al de una cámara digital de andar por casa.

Mucho más barato, lo mires como lo mires, que un microscopio tradicional. Y, además, le da mucho más encanto al trabajo de rata de laboratorio decir que examinas imágenes holográficas. Te dará muchas más opciones la próxima vez que se te ocurra sacar el tema del trabajo en una noche de ligue.




Categorías: Cultura libre [es]

PPAU delivers application to PPI Court of Arbitration

Pirate Times - Sáb, 20/12/2014 - 14:33

On Friday 19 December 2014, Pirate Party Australia (PPAU) submitted a formal application to the Pirate Parties International (PPI) Court of Arbitration relating to future affiliation fees of PPI. A copy of that application was provided to leaders of other Pirate Parties and publicised in the relevant channels on the PirateIRC network.

The application contends that no conclusive vote was conducted at the Paris 2014 General Assembly conference to establish a mechanism for determining affiliation fees. Under Article XVI(2) of the PPI Statutes, fees must be fixed according to the finances and membership of member parties. The second ground is that the motion in favour of fees did not meet the two-thirds majority of members required by Article XI(2).

Further to this, PPAU raises issues relating to PPI’s banking capabilities, referring to minutes that indicate PPI is currently not in a position to begin receiving fees. Recent minutes of PPI board meetings suggest that PPI’s banking arrangements are presently uncertain, with the Board divided over the legitimacy of certain accounts it ostensibly controls.

PPAU has sought an order from the Court of Arbitration clarifying how membership fees ought to be determined and determining that the General Assembly did not validly pass a motion to institute membership fees, among some other cursory and procedural issues.

PPAU has requested that the Court of Arbitration orders an interim injunction immediately preventing the Board from requesting or accepting membership fees until the application is resolved. The complaint also seeks an injunction preventing the Board from requesting affiliation fees if the Board is found to be in breach of Article XVII(3) by not soundly managing PPI’s finances.

Josef Collentine, the International Contact for the Swedish Pirate Party, has already expressed his scepticism of the application. In an email to the Pirate Party Leaders discussion mailing list, he suggested that the application would not achieve much and “is just abusing the current mess PPI is in”, encouraging “PPAU to withdraw this complaint for the greater good of PPI.” Collentine asked what the “real motive” behind the application was, implying it may be designed to cause internal chaos or avoid paying fees.

In a reply to this, Brendan Molloy, President of Pirate Party Australia, stated that the application “is about all members having an understanding of just what status PPI has regarding fees, as the minutes themselves are unclear.” The timing of the application was apparently the result of the PPI Board discussing affiliation fees, something that Molloy alleges the Board had told him would not be actioned until the next General Assembly meeting. Molloy wrote that “by demonstrating the actual state of PPI, other members [may] understand just why we believe it is necessary for an online GA as soon as possible”.

PPAU has not yet received a formal response from the Court of Arbitration. It is difficult to predict how the Court of Arbitration will handle the application. In the past it has made controversial rulings to permit ordinary membership of the Catalonian Pirate Party and to uphold the validity of the 2012 General Assembly despite several procedural errors, arguably taking the “greater good” approach encouraged by Collentine. Neither decision was well-received, with the Swiss Pirate Party threatening legal action against PPI. Changes to the operation and composition of the Court of Arbitration since 2012 are likely to influence the outcome of the application. Pirate Times reported after the 2014 General Assembly conference that the 2013–2014 CoA had not made any rulings. The 2014–2015 Court of Arbitration does not appear to have either, so this will be the first application to be dealt with for more than two years.

PPAU has had a rocky relationship with PPI for several years. At its July 2014 National Congress, PPAU members were presented with a formal motion titled “Conditional withdrawal from Pirate Parties International.” That motion, passed by 92% of members who voted, granted permission to the National Council to withdraw from PPI if any of a number of conditions were not met by 31 January 2015. Conditions included the holding of an online General Assembly, equal ability to participate for remote delegates, restrictions on Board nominees, an improved voting method, and several other provisions to enhance PPI’s democratic and participative operation. A stipulation was that the Board must remain stable and not suffer any resignations.

It seems unlikely that these conditions will be met: no online General Assembly is currently being planned for before 31 January, and the statutes are unlikely to be amended before the Warsaw General Assembly conference in July 2015. A PPI Board member has told Pirate Times in confidence that they are contemplating a resignation in early January.

Pirate Times will publish a follow up article when the CoA provides its ruling. The PPI Board has been contacted for comment.

Categorías: Free Culture [en]

El videojuego móvil español ‘The One’ se internacionaliza

ReadWriteWeb España - Sáb, 20/12/2014 - 12:00

Convierte tu móvil en una espada.
Derrota a amigos y enemigos…
¡Conviértete en TheOne!”

Hace casi dos años que abordamos en TICbeat el lanzamiento del videojuego móvil The One, del estudio Singular Games. En aquel momento, cuando llevaba sólo un mes en el mercado y ya había construido una comunidad de 20.000 jugadores, lo describíamos así:

Si estás en el metro, en una plaza, en un patio de colegio o en la calle y ves a dos personas luchando al estilo ninja usando sus móviles como espadas es probable que ya hayas presenciado el fenómeno de The One [...] un juego en el que los usuarios son guerreros en la vida real, sus móviles son sus armas y en cualquier momento pueden ser retados a combate por otros jugadores.

Este juego RPG (Role Playing Game) es una forma divertida de interactuar con personas nuevas y jugar con los amigos ‘matándolos’ para conseguir puntos: en los combates, sólo puede quedar uno vivo, por lo que los usuarios tendrán que estar atentos para saber quién es su oponente y si debe salir corriendo o intentar ganar”.

Pero sólo tres meses después de aquello, los usuarios de The One recibían un correo anunciando el comienzo de un torneo dentro del juego: “Toda España vs. el Hombre de Negro”, en el que el mejor guerrero tendría ocasión de enfrentarse en directo en la TV al popular personaje de “El Hormiguero 3.0”. Con la siguiente actualización de la app, hasta las mascotas del programa -Trancas y Barrancas- se colarían en el juego.

Luego, durante unos meses, no hubo grandes novedades para The One… pero no porque sus desarrolladores se hubieran quedado de brazos cruzados, ni mucho menos: estaba en marcha el salto a una versión internacional del juego. Ayer dieron el pistoletazo de salida con el lanzamiento de una campaña de crowdfunding en la plataforma Kickstarter.

The One – The Restaurant from TheSingularFactory on Vimeo.

Entre las novedades, los autores de este juego que podemos encuadrar en la tendencia SoLoMo (social, local y móvil), comentan que han añadido “mejores recompensas que pueden conseguirse jugando, recolectando cajas a tu alrededor o participando en torneos”. Además de los Combates de Entrenamiento y a Muerte, ahora dispondremos de la opción de crear torneos personalizados (y participar en los que creen otros jugadores). “Y si te gustaba recolectar objetos”, añaden, “ahora también podrás dejar tu huella conquistando tus alrededores con la dominación de territorio: ¡Conquista Torres para demostrar quién manda en tu región!”.

Ahora los chicos de Singular Games tienen por delante 38 días de campaña, que no pintan nada mal si tenemos en cuenta que tras dos días transcurridos ya están a las puertas del 10% del objetivo de financiación (28.000 dólares). Entre las recompensas, además de numerosos ítems del juego (armas, monedas, pociones, etc), encontramos camisetas, “packs steampunk” y viajes a Toledo para conocer al equipo. La primera versión que -ya están terminando- es para móviles iPhone y continuarán con la versión de Android si logran doblar el objetivo inicial de la campaña.




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65,000 Complaints Later, Microsoft Files Suit Against Tech Support Scammers

Slashdot YourRightsOnline - Sáb, 20/12/2014 - 09:23
MojoKid (1002251) writes Tech support scammers have been around for a long time and are familiar to most Slashdot readers. But last month, the Federal Trade Commission (FTC) announced that it had issued lawsuits against several culprits responsible for tech support scams. Now Microsoft has announced that it too is going after tech support scammers. According to the company, more than 65,000 complaints have been made about tech support scams since May of this year alone. Bogus technicians, pretending to represent Microsoft, call the house offering fake tech support and trick people into paying hundreds of dollars to solve a non-existent issue. If successful in their ruse, the scammer then gains access to a person's computer, which lets them steal personal and financial information and even install malware. I managed to keep one of these guys on the phone for about 20 minutes while I stumbled through his directions, over and over, "rebooting," pretending to be using Windows, etc; the next one caught on my quickly. Have they called you? If so, how did the call go?

Read more of this story at Slashdot.








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Pebble decide renovarse apostando por las funcionalidades de Android Wear

ReadWriteWeb España - Sáb, 20/12/2014 - 09:00

La competición con gigantes tecnológicos como Samsung o LG es una misión difícil de asumir para las marcas no tan destacadas, pero el hecho de que Pebble, la firma creadora del smartwatch resistente al agua y con pantalla de tinta electrónica, todavía está resistiendo en el creciente sector de los ponibles para la muñeca es una buena señal.

Su equipo ha querido de alguna forma recompensar a su grupo de usuarios con un ‘regalo’ que no les vendrá nada mal, es más, les permitirán incluso sacar más provecho al dispositivo a partir de ahora. Según la información transmitida, los desarrolladores de la compañía están preparando una nueva versión de la aplicación Android que traerá el poder de Android Wear a los dispositivos de sus usuarios:

Nosotros también hemos estado en el taller, trabajando en algo que a los usuarios de Pebble Android les va a encantar. La versión 2.3 de nuestra aplicación para Android le dará a Pebble el poder de responder y actuar sobre las notificaciones directamente desde el reloj. Se trata de la compatibilidad con las notificaciones Android Wear y esto es formidable”.

La actualización 2.3, de momento disponible en versión beta, dará un empujón considerable a la plataforma.

En concreto, ¿a qué se pueden esperar los que llevan un wearable Peeble en su muñeca?  El software mejorado de Pebble será compatible con las apps diseñadas para el sistema Android Wear y uno de los principales cambios que notarán los usuarios será una mayor interactividad con el smartwatch. Estos podrán controlar mejor sus notificaciones directamente desde el reloj, una función que hasta ahora daba permiso sólo a la lectura de los mensajes.

Entre las nuevas interacciones podrían incluirse actividades como por ejemplo ver o archivar un email, responder al chat o retuitear desde la misma notificación.

Aunque todavía no hay acceso a las búsquedas por voz y tampoco se puede controlar usando la pantalla táctil, se han destacado otras funcionalidades que según el equipo de la compañía, “ni siquiera los dispositivos Android Wear las tienen”. Estas serían: responder a un mensaje de Hangouts con un  emoji o enviar dinero a un amigo a través de Square Cash.

 

Aparte del soporte Android Wear, los de Pebble han trabajado también para solucionar los bugs y los problemas con las notificaciones de WhatsApp.

Eso sí, las mejoras de la aplicación se dirigen sólo a los usuarios de dispositivos Android y eso en gran parte, explica el equipo desarrollador, ha sido posible gracias al “enfoque abierto” de Google.

En cuanto a la instalación de la nueva versión, no se han adelantado más detalles sobre la posible fecha de lanzamiento oficial, pero se ha indicado que los que querrán estar entre los primeros para probarla (usuarios de dispositivos Android 4.0 o superior), podrán hacerlo sin invitación y simplemente unirse a la comunidad Beta Testing Group.

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'Malvenidos' a la sociedad manipulada

Barrapunto - Sáb, 20/12/2014 - 08:18
ignacio.agullo nos cuenta: «A través de Soylent News nos llega la siguiente noticia. Un equipo de la empresa sudafricana Thinkst, encabezado por Haroon Meer, ha participado en el congreso de seguridad 'Hack In The Box Security Conference (HITBSecConf 2014)', celebrado en Kuala Lumpur, donde han impartido la charla 'Armas de Distracción Masiva: Marionetismo por Diversión y Negocio' (Weapons of Mass Distraction: Sock Puppetry for Fun and Profit), en la que exponen que, utilizando servicios de computación de Amazon, han generado decenas de miles de cuentas falsas con las que han conseguido llevar a portada digital del periódico The New York Times las noticias que les interesaban, manipular debates en foros, Twitter y Reddit, y lo más importante, recoger evidencia de que hay otros que ya lo están haciendo, y no con fines meramente investigadores como ellos. La sociedad digital se ha convertido en la sociedad de los clones, la opinión pública ya no tiene nada que ver con la publicada, y ahora ante opiniones aparentemente mayoritarias ya no sólo no podemos estar seguros de que sean realmente lo sean, sino que ni siquiera podemos estar seguros de que procedan de personas.»
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No Middleman Is Safe In the Digital Economy

Don Tapscott - Sáb, 20/12/2014 - 08:09

Canadian Business Magazine profiled Don Tapscott’s reflections on the middleman and how to find places for growth in the digital economy.

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Categorías: Free Culture [en]

Cryptoy implica a los alumnos y profesores en un juego de mensajes encriptados

ReadWriteWeb España - Sáb, 20/12/2014 - 07:00

La encriptación nació hace mucho en la historia a raíz de la preocupación por el envío seguro de los mensajes, aunque sigue siendo un tema que llama la atención de muchos expertos informáticos hoy en día. Desde los tiempos de los romanos, Julio César encontró una forma de comunicarse con sus generales mediante un cifrado por sustitución en el que una letra en el texto original era reemplazada por otra que se encontraba un número fijo de posiciones más adelante en el alfabeto. La técnica de codificar un mensaje del líder político romano es, de hecho, una de las más simples y ha recibido el nombre del ‘desplazamiento de César’.

Más tarde, concretamente en el siglo XIX, Blaise de Vigenère publicó su descripción de un sistema de encriptación (tabla de Vigenère) basado en diferentes series de caracteres del cifrado César que le hizo ganar el título de código indescifrable.

Estas y otras más se pueden poner a prueba y experimentar con Cryptoy, una aplicación educativa creada por estudiantes de STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics), una organización que recluta a los jóvenes talentos y recibe el apoyo del Cuartel General de Comunicaciones del Gobierno (GCHQ, sus siglas en inglés), conocido como unos de los servicios de inteligencia del Reino Unido.

Al principio presentada en un festival científico como proyecto de un grupo de becarios en el GCHQ, Cryptoy ha tenido una buena acogida, captando el interés de los profesores, quienes han querido usarla como herramienta divertida para la enseñanza de niños con edades entre 14 y 16 años. Aun así, según explica la agencia, la aplicación puede ser utilizada por cualquier persona con interés en aprender o enseñar las bases de la codificación informática.

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Aprendizaje fomentado por una mezcla de disciplinas

Cryptoy ha sido diseñada con el fin de ofrecer a los profesores y a los alumnos una modalidad de explorar el mundo de la criptografía de una manera interactiva. Por ejemplo, la app les ayuda a entender los distintos tipos de cifrado y sus claves, así como la historia detrás de cada técnica, y a la vez les permite crear sus propios mensajes encriptados y compartirlos con sus amigos.

El servicio de inteligencia británico también explica la fuerte relación de Cryptoy con la historia, destacando la similitud entre los principios de diseño empleados por los primeros inventores de sistemas de cifrado y los diseñadores criptográficos modernos, por lo tanto un sistema de pensamiento común que ha recorrido los siglos sin grandes cambios hasta la actualidad.

Unos de los portavoces del GCHQ insiste en la importancia de obtener una base de conocimientos acerca de la seguridad cibernética y la resolución de los problemas de cifrado, combinando las habilidades de programación y otras disciplinas como las matemáticas: “Todo esto es muy relevante para el mundo de hoy, donde la seguridad de la información es cada vez más importante y en el que necesitamos jóvenes a estudiar los temas necesarios”, apunta.

Además de iniciarse en la construcción de una arquitectura informática robusta, los alumnos tienen la posibilidad de aprender de una forma muy divertida cómo romper el diseño criptográfico que alguien pensaba que era muy seguro.

En cuanto a la disponibilidad, la agencia indica que de momento la app se puede descargar en versión gratuita solamente para las tabletas Android, aunque se espera que sea accesible también para los usuarios de iPads el próximo año.

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Tor Network May Be Attacked, Says Project Leader

Slashdot YourRightsOnline - Sáb, 20/12/2014 - 06:31
Earthquake Retrofit writes The Register is reporting that the Tor Project has warned that its network – used to mask peoples' identities on the internet – may be knocked offline in the coming days. In a Tor blog post, project leader Roger 'arma' Dingledine said an unnamed group may seize Tor's directory authority servers before the end of next week. These servers distribute the official lists of relays in the network, which are the systems that route users' traffic around the world to obfuscate their internet connections' public IP addresses.

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Un sistema de análisis biométrico podría poner fin al anonimato de los creadores de vídeos egocéntricos

ReadWriteWeb España - Sáb, 20/12/2014 - 05:00

Las cámaras GoPro o las lentes inteligentes como Google Glass han contribuido a la evolución del contenido vídeo generado por los usuarios. Para algunos, este tipo de dispositivos se ha convertido en el acompañante perfecto en todas aquellas situaciones especiales. Desde panoramas espectaculares hasta muestras interactivas de storytelling en primera persona, todas las experiencias cargadas de significado se comparten públicamente sin desvelar la identidad de la persona que las graba, o al menos es lo que suelen pensar los adeptos de estas tecnologías.

Un grupo de expertos en visión computacional formado por Yedid Hoshen y Shmuel Peleg de la Universidad Hebrea de Jerusalén ha desarrollado un sistema informático capaz de reconocer a la persona que está detrás de los llamados vídeos egocéntricos, aquellos realizados con cámaras montadas sobre la cabeza y que, según los investigadores, se distinguen de los convencionales por algunos aspectos definitorios.

Uno de estos tiene que ver con la ubicación de la cámara. El dispositivo está colocado sobre la cabeza del usuario, por lo tanto sigue los movimientos del usuario a medida que está caminando.

Otro, y quizás el factor más característico de este dispositivo, es que la cámara no llega a grabar imágenes con el usuario, lo que aporta un alto grado de confianza puesto que a la hora de compartirlo no se verá quien es el verdadero autor del contenido. Puede tratarse no sólo de paracaidistas que quieran compartir sus emociones cuando saltan de un avión, sino también de soldados cuya misión es grabar y transmitir datos importantes durante las operaciones militares o incluso, llegando hasta otro extremo, delincuentes que graban sus propios actos.

La oscilación de la cámara delata al usuario

El objetivo del estudio es demostrar que la privacidad de los autores que están detrás de este tipo de contenidos está comprometida por la información biométrica que se puede extraer de un vídeo en primera persona, en gran parte revelada por el movimiento de la cámara:

Los vídeos egocéntricos están afectados por la inestabilidad provocada por el movimiento de la cabeza y del cuerpo del usuario. Aunque normalmente se considera una molestia, demostramos que esta información puede ser útil para la extracción de características biométricas y, por lo tanto, para identificar al usuario”, explican los investigadores en su estudio.

Algunos de los indicios son por ejemplo la forma de andar de la persona que graba el vídeo, o la altura de la cámara sobre el suelo, pero también lo que los investigadores llaman el flujo óptico, es decir el patrón de movimiento de los objetos, así como los ángulos y superficies captados por cada fotograma en parte.

Para analizar las firmas biométricas el equipo ha entrenado una red neuronal artificial (Convolutional Neural Network) capaz de detectar el patrón único del flujo óptico asociado a cada usuario. Después de hacer una comparación con otras técnicas de aprendizaje automático, se ha constatado que los vídeos grabados con cámaras montadas sobre la cabeza delatan información sobre el usuario y lo hacen fácil de identificar a través de su sistema de análisis de las mediciones biométricas.

La recomendación de Hoshen y Peleg es evidente: “Se ha de tener cuidado, por lo tanto, cuando se comparten contenidos de este tipo”.

En conclusión, los investigadores añaden que unos de los principales usos de la técnica de identificación biométrica podría servir para prevenir el robo de cámaras ponibles mediante sistemas de bloqueo cuando llegan a manos de otra persona distinta del propietario o detectar de forma automática los vídeos creados por el mismo autor y publicados en distintos servicios para compartir vídeos como Youtube.

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