Feed aggregator

Federal Court Nixes Weeks of Warrantless Video Surveillance

Slashdot YourRightsOnline - Mar, 16/12/2014 - 11:58
An anonymous reader writes with this news from the EFF's Deep Links: The public got an early holiday gift today when a federal court agreed with us that six weeks of continually video recording the front yard of someone's home without a search warrant violates the Fourth Amendment. In United States v. Vargas local police in rural Washington suspected Vargas of drug trafficking. In April 2013, police installed a camera on top of a utility pole overlooking his home. Even though police did not have a warrant, they nonetheless pointed the camera at his front door and driveway and began watching every day. A month later, police observed Vargas shoot some beer bottles with a gun and because Vargas was an undocumented immigrant, they had probable cause to believe he was illegally possessing a firearm. They used the video surveillance to obtain a warrant to search his home, which uncovered drugs and guns, leading to a federal indictment against Vargas.

Read more of this story at Slashdot.








Categorías: Free Culture [en]

EFF in Court to Argue NSA Data Collection from Internet Backbone Is Unconstitutional

Electronic Frontier Foundation - Mar, 16/12/2014 - 11:54
First Public Court Challenge to “Upstream” Internet Spying

Oakland - The Electronic Frontier Foundation (EFF) will argue on Friday before a federal court that the National Security Agency (NSA) is violating the Fourth Amendment by copying and searching data that it collects by tapping into the Internet backbone. The hearing on a motion for partial summary judgment in Jewel v. NSA will be at 9 am on Dec. 19 before Judge Jeffrey White at the federal courthouse in Oakland.

Jewel was filed in 2008 on behalf of San Francisco Bay Area resident Carolyn Jewel and other AT&T customers. EFF has amassed a mountain of evidence to support the case, including documents provided by former AT&T technician Mark Klein, which show that the company has routed copies of Internet traffic to a secret room in San Francisco controlled by the NSA. Other whistleblowers—including Thomas Drake, Bill Binney and Edward Snowden—have revealed more detail about how this technique feeds data into the NSA's massive databases of communications. Since June 2013, the government has confirmed that it searches much of the content it collects as part of its "upstream" collection without a warrant. The government claims the content searches are justified under Section 702 of the FISA Amendments Act and do not violate the Fourth Amendment.

Under the government's legal theory, it can copy virtually all Internet communications and then search them from top to bottom for specific "identifiers"—all without a warrant or individualized suspicion—as long as it does so quickly using only automated processes.

EFF Special Counsel Richard Wiebe will argue before the court that the Fourth Amendment definitively bars this type of dragnet. As EFF presented in its motion, enough information now exists on the record for the court to rule that the government's technique represents an unconstitutional search and seizure.

What: Motion for Partial Summary Judgment

Who: Richard Wiebe, EFF Special Counsel

Date: Friday, Dec. 19, 2014

Time: 9:00 am

Where: Oakland Federal Courthouse

Courtroom 5, 2nd Floor

1301 Clay St.

Oakland, CA

Wiebe and EFF staff attorneys will be available for comment immediately following the hearing.

For more on Jewel v. NSA: https://www.eff.org/cases/jewel

Contact:

Dave Maass
   Media Relations Coordinator
   Electronic Frontier Foundation
   press@eff.org


Share this:   ||  Join EFF
Categorías: Free Culture [en]

Bose se plantea lanzar su propio servicio de ‘streaming’ musical

ReadWriteWeb España - Mar, 16/12/2014 - 11:02

El fabricante de auriculares y otros dispositivos de sonido Bose parece planear sumarse de forma inminente al mercado de la música en streaming. La noticia ha saltado por una oferta de empleo publicada por la compañía, en la que anuncia que buscan a un diseñador sénior para desarrollar servicios de música en la nube.

Entre los requisitos que solicita a los candidatos están que hayan trabajado para compañías que ya se dedican al cada vez más saturado sector de la reproducción online de música, como Spotify, Pandora o last.fm. Huele a nuevo servicio de streaming en marcha que apesta.

La oferta de trabajo ha sido hecha pública por la web Hypebot, que asegura que todo apunta a que Bose se ha puesto las pilas para contratar al personal que construya y lance una plataforma de streaming musical perteneciente a una nueva generación.

Bose vende actualmente productos como auriculares, equipos de Home Cinema y audio para televisión, altavoces y sistemas de sonido con conexión wifi. Se especula con la posibilidad de que integren este probable futuro servicio en los dispositivos que venden.

Se habla, también, de lo que pensarán en Apple, que parece estar preparándose también para una incursión al streaming de la mano de su reciente adquisición, Beats, sobre este nuevo movimiento. La compañía de Cupertino ha tenido sus tiras y aflojas con Bose, cuyos productos empezó a vender en las Apple Stores, después eliminó de éstas y finalmente volvió a incorporar a su inventario.

La relación entre Beats y Bose también ha sido problemática. El pasado mes de julio Bose anunció que iba a denunciar a la firma de Dr. Dre por haber empleado cinco de sus patentes sin consentimiento, relacionadas, todas ellas, con la tecnología de reducción de ruido.

Rumores y datos recientes señalan que el streaming le está comiendo, poco a poco, el terreno a las descargas de música. A finales de octubre, fuentes cercanas a Apple filtraron que las descargas de canciones y discos en iTunes se han reducido entre un 13% y un 14% desde que comenzó 2014. Y estadísticas elaboradas por la firma Kobalt Music Publishing aseguran que los ingresos que los artistas percibieron a principios de este año de Spotify ya superan a los que reciben de iTunes, hasta ahora su mayor socio digital.

Foto cc: Julien Houbrechts

 




Categorías: Cultura libre [es]

Annual Brussels IP Summit: Fresh Ideas In A Classic Context

IP-Watch - Mar, 16/12/2014 - 10:46
BRUSSELS – In an age where technology and globalisation play an ever-increasing role, it must be asked whether the policy goals and structures of the intellectual property system remain relevant in Europe and beyond. In this regard, the newly elected “Junker Commission,” in office from 1 November, offers a chance to issue new IP strategies and strengthen the pre-existent IP infrastructures.In light of such changes, the Pan-European Intellectual Property Summit (IP Summit) with its unique blend of keynote speakers and 25 workshops, running from reforms at the European and national levels to sectorial business practices across the spectrum of IP fields, provided once again a platform for fresh and critical ideas.
Categorías: Free Culture [en]

Ya existen más de 882 millones de obras licenciadas con Creative Commons

Creative Commons Chile - Mar, 16/12/2014 - 10:33

Hace algunas semanas atrás, Creative Commons publicó el informe titulado “State of the Commons” que da cuenta del inmenso crecimiento que ha tenido el uso de este tipo de licencias.

Según el informe, existen más de 882 millones de obras licenciadas con Creative Commons en Internet, más del doble en comparación al año 2010. Y no solo eso, sino que la tendencia es a utilizar licencias más abiertas: el 58% de las obras permite realización de usos comerciales y el 76% adaptaciones.

Quizás el aspecto más relevante del estudio sea el que indica la distribución geográfica de las obras licenciadas con Creative Commons, donde Latinoamérica solo aporta un 10% del total, por delante de África (1%) y los países árabes (2%), pero muy por debajo de Norte América (37%) y Europa (34%). Asia produce el 16% de las obras licenciadas con Creative Commons.

El estudio también destaca a los 14 países que se han comprometido con la creación, uso y mejoramiento de los recursos educativos abiertos, mediante la utilización de licencia Creative Commons Atribución (CC-BY), incluyendo a Argentina.

Puedes revisar el informe completo haciendo clic acá.

Categorías: Cultura libre [es]

Argentina Digital: Una oportunidad perdida

Via Libre - Mar, 16/12/2014 - 09:49
El Senado dio media sanción, el 10 de diciembre, al proyecto de ley de telecomunicaciones enviado por mensaje el Poder Ejecutivo 1983/14, denominado “Argentina Digital”. Menos de 24 horas después, la Comisión de Telecomunicaciones e Informática de la Cámara de Diputados emitió un dictamen de mayoría que reproduce el proyecto aprobado en el Senado, y […]
Categorías: Cultura libre [es]

NASA's $349 Million Empty Tower

Slashdot YourRightsOnline - Mar, 16/12/2014 - 09:12
An anonymous reader writes: In a scathing indictment of NASA's bureaucracy, the Washington Post documents a $349 million project to construct a laboratory tower that was closed as soon as it was finished. From the article: "[The tower was] designed to test a new rocket engine in a chamber that mimicked the vacuum of space. ... As soon as the work was done, it shut the tower down. The project was officially 'mothballed' — closed up and left empty — without ever being used. ... The reason for the shutdown: The new tower — called the A-3 test stand — was useless. Just as expected. The rocket program it was designed for had been canceled in 2010. ... The result was that NASA spent four more years building something it didn't need. Now, the agency will spend about $700,000 a year to maintain it in disuse. ... Jerked from one mission to another, NASA lost its sense that any mission was truly urgent. It began to absorb the vices of less-glamorous bureaucracies: Officials tended to let projects run over time and budget. Its congressional overseers tended to view NASA first as a means to deliver pork back home, and second as a means to deliver Americans into space. In Mississippi, NASA built a monument to its own institutional drift."

Read more of this story at Slashdot.








Categorías: Free Culture [en]

Aclarando dudas sobre el cierre de Google Noticias en España

ReadWriteWeb España - Mar, 16/12/2014 - 09:05

Llegó el día. Hoy 16 de diciembre de 2014 se ha producido la imagen de la vergüenza que abre este artículo. Concretando más, se trata de una captura de pantalla de parte del comunicado que sale al acceder a news.google.es, el dominio que hasta ahora daba acceso a la versión española del servicio de noticias de Google, la cual la compañía ha decidido cerrar por lo que se explica en el propio comunicado y ya comentaron la semana pasada:

Tras la aprobación de la reforma de la Ley de Propiedad Intelectual hemos tenido que cerrar el servicio de Google Noticias en España. Esta nueva legislación obliga a cualquier publicación española a cobrar, quiera o no, a servicios como Google Noticias por mostrar el más mínimo fragmento de sus publicaciones. Dado que Google Noticias es un servicio que no genera ingresos (no mostramos publicidad en el sitio web), este nuevo enfoque resulta sencillamente insostenible”.

Más claro, y justificado, agua. Bueno, o quizás no tan claro, ya que aunque Google News España como tal ha echado el cierre, las búsquedas de noticias sí continúan en pie, lo que unido a otros detalles está causando algo de confusión así que vamos a aclarar las cosas en lo posible.

Cierre descafeinado

Lo primero que hay que aclarar es que, bombos y platillos a parte, realmente estamos ante un “cierre descafeinado”. Y lo es porque aunque a causa del mismo deja de ser posible consumir noticias de medios españoles de toda índole a través de Google News España, el mastodonte de Internet no ha desactivado el cajón de noticas seleccionadas que aparece en la página de resultados de google.es al realizar determinadas búsquedas, ni tampoco ha desindexado a los medios españoles de las ediciones de Google News de otros países.

O sea, que si por ejemplo un usuario busca “pequeño nicolás”, en la parte superior de la página de resultados continuará viendo el cajón “En las noticias” con las últimas informaciones relacionadas con el término publicadas por medios españoles e indexadas por el motor de búsqueda de Google. Además, también mantienen la pestaña “Noticias”, que al picarla abre el apartado donde se muestran todas las noticias presentes y de los últimos 30 días de los medios vinculadas con los términos buscados.

Por último, como decíamos, según nuestras pruebas Google no ha eliminado del resto de ediciones de Google News a los rotativos de España, lo que traducido a efectos prácticos supone que al entrar a cualquiera de ellas o buscar temas concretos en las mismas sus informaciones siguen apareciendo (obviamente no siempre, depende lo que se busque, en qué idioma, en qué edición y demás factores).

En definitiva, el cierre de Google News en España es un parche de Google para no pagar más que una medida para machacar a los medios ( podían haber sido mucho más duros, pero al final han optado por “lo menos malo”, seguramente para no crispar más los ánimos ni perjudicar más a todos los medios que no tienen culpa de nada y a los usuarios).

¿Perderán o no perderán tráfico los medios?

Una de las preguntas más repetidas desde que comenzó todo este lío ha sido cuánto tráfico exactamente llegarían a perder los medios españoles como consecuencia del cierre de Google News España.

No lo sabemos, porque ningún ha hecho público cuántas visitas le llevaba el servicio, y porque entran en juego multitud de factores y unos dependía más de él que otros. Lo que sí está claro es que, en mayor o menor medida y a pesar de lo apuntado anteriormente (el asunto de mantener el módulo de “En las noticias” es especialmente importante ya que es de lo que más tráfico manda a las publicaciones), sí que se va a producir un descenso en el tráfico de los medios.

Entonces no es para tanto

Llegados hasta aquí, puede que más de uno piense que entonces la desaparición de Google News España no es para tanto. Error, básicamente porque aún dando por hecho que el impacto de la medida en el tráfico de los medios será poco, hay otras consecuencias.

La más grave es que la imagen del país ha quedado completamente tocada (hay que tener presente que el cierre en España de Google News es el primero que se da en un país desde el nacimiento del servicio en 2002), y a eso debemos sumar dos cosas: los perjuicios potenciales de que un referente como Google se vea obligado a tomar medidas tan drásticas como clausurar uno de sus productos de primer nivel, y el hecho de que la desaparición del servicio supone que los medios más pequeños y de nueva hornada no sólo perderán tráfico sino que también se han quedado sin un gran escaparate de promoción donde podían competir en igualdad de condiciones con las grandes cabeceras.

Por otro lado, no nos olvidemos de que a pesar de que el cierre de Google News España no es moco de pavo, el quid de la cuestión es el canon a los agregadores de contenidos que lo ha provocado y el Gobierno introdujo en la la reforma de la Ley de Propiedad Intelectual.

Lo hemos explicado en varias ocasiones, pero volvemos a insistir, que la ocasión bien lo merece: hablamos de una medida que por la ambigüedad de su formulación, amplitud y método elegido para hacerla efectiva, es muy peligrosa. Aún no sabemos hasta dónde llegarán sus efectos nocivos, pero varios ya están claros:

  • Se cobrará más víctimas que Google News (menéame es el siguiente más probable)
  • Abre las puertas a que las entidades de gestión de derechos puedan exigir el canon a más actores de la red que los agregadores puros
  • Generará pérdidas millonarios (por ejemplo, al parecer la decisión de Yahoo! de aplicar duros recortes de plantilla en España se debe en parte al canon que nos ocupa)
  • Cercena el derecho a cita, la libertad de prensa, de información, de empresa, la libre competencia y la innovación
¿Ahora qué?

Y así están las cosas ahora mismo. Qué ocurrirá en los próximos meses tampoco está claro, ni respecto a la reforma de la LPI o el canon ni en cuanto a la clausura del servicio, porque la reforma aún no ha entrado en vigor, quedan flecos sueltos, los de AEDE, la asociación que agrupa a los principales medios de comunicación impresos tradicionales e impulsó el canon, se han puesto a llorarle al gobierno para que intente que Google News España rectifique (sin caerseles la cara de vergüenza), y los de la AEEPP se dirigieron a la UE “para exigir que el Ejecutivo comunitario mantenga su papel determinante en la defensa de la libre circulación de información en toda Europa”…

Así que el desastre es evidente, y en el futuro, cuando empiece a aplicarse el nuevo marco regulatorio, todo empeorará pase lo que pase. Sólo hay una solución: que el ejecutivo recule y deje la LPI como estaba (la Ley de Propiedad Intelectual en vigor también es una aberración, pero la reforma sólo la empeora).




Categorías: Cultura libre [es]

Script Bash: Comparar MAC de todos los equipos de una red con una específica

Usemos Linux - Mar, 16/12/2014 - 09:00

Aquí les hablaré de un script en bash que hice para una finalidad muy específica, que dudo que otros tengan esta situación pero, ya que lo programé… no me cuesta nada compartirlo :)

Arriba, ¿de qué va esto?

Sucede que en mi ciudad hay una red bastante grande, muchos nos conectamos de forma cableada (un cable de red a un switch, enlazado a otro, ya sí muchos switches jeje), pero los enlaces grandes (que no pueden ser por cable) se hacen con equipos wifi, de esta forma se tiene una red con varios miles de usuarios, que si bien no hay servicio de correo ni muchísimo menos internet, sí se juega WoW (entre otros), se aprende, comparte información, etc.

El caso es que se ha dado el caso de que se banea o expulsa de la red a determinado equipo wifi, bien porque su dueño incumple normas de la red, o por lo que sea. Entonces, se hace necesario hacer un scan cada X tiempo para revisar si la MAC del equipo expulsado alguien lo ha vuelto a conectar, y aquí es donde entra este script.

De forma simple, ¿qué hace el script?
  1. Primero hace un scan en la subred donde se ejecute y detecta los hosts vivos (las IPs activas)
  2. Luego, revisa si alguna de esas IPs es un Ubiquiti (equipos que se usan para los enlaces). En realidad solo detecta si el puerto 443 está abierto en cada una de las IPs anteriores.
  3. Saca la MAC de cada equipo vivo y con el puerto 443 abierto, mientras que al mismo tiempo va comparando cada MAC extraída con la que se busca.
  4. En caso de que encuentre una coincidencia, genera un reporte.
Venga, al code!

Válido aclarar que para su funcionamiento necesita los siguientes paquetes instalados: nmap … nc … arping

Pues con nmap hace el mapeo para detectar IPs activas, con nc luego comprueba cuál tiene el puerto 443 abierto, y finalmente con arping extrae la MAC.

Sí, sé que con nmap se puede hacer todo esto, pero demoraba varios segundos (o minutos más), preferí usar varias herramientas en vez de solo una para que funcione todo más rápido.

Ahora sí…. el code!

 

#!/bin/bash # # Requiere tener instalados los paquetes: # nmap , arping , nc # # Author: KZKG^Gaara clear # Declarando variables DATE=`date +'%Y-%m-%d_%H-%M'` INTERFAZ='wlo1' WANTEDMAC='C8:CB:B8:B1:DA:E6' YOURIP=`ifconfig | grep "192.168" | awk '{print $2}'` YOURZONE=`echo $YOURIP | awk -F "." '{print $3}'` # Sacando los Hosts Alive en la red (su IP) nmap -sn 192.168.$YOURZONE.0/24 | grep "report for" | awk '{print $5}' > hosts-ip # Viendo cuales de esos Hosts pueden ser un Nano al tener el puerto 443 abierto rm hosts-nanos &> /dev/null for TMPVAR in `cat hosts-ip` do nc -zv -w 2 $TMPVAR 443 &> /dev/null if [ $? -ne 1 ]; then echo "$TMPVAR" >> hosts-nanos fi done # Sacando MAC de Nanos en la red rm hosts-mac &> /dev/null for TMPVAR in `cat hosts-nanos` do arping -I $INTERFAZ -f $TMPVAR | grep "reply from" | awk '{print $5}' | cut -d'[' -f2 | cut -d']' -f1 >> hosts-mac done # Comparando MACs extraidas con la buscada for MAC in `cat hosts-mac` do if [ "$MAC" = "$WANTEDMAC" ]; then MACLINE=`cat hosts-mac | grep -n $MAC | cut -d':' -f1` IPMAC=`cat hosts-nanos | sed $MACLINE'q;d'` echo -e "\n\t ALERTA, MAC de equipo robado detectada: $MAC ... Con IP: $IPMAC" echo -e "\t ... Generando Reporte ..." echo -e "Reporte generado por SpyMac\n" > final_report_$YOURZONE.info echo -e "Momento del reporte: $DATE\n" >> final_report_$YOURZONE.info echo -e "MAC de equipo robado detectada: $WANTEDMAC\n" >> final_report_$YOURZONE.info echo -e "IP que usa actualmente ese equipo: $IPMAC\n" >> final_report_$YOURZONE.info echo -e "Reporte generado por: $YOURIP\n" >> final_report_$YOURZONE.info fi done exit

En caso de que se encuentre una coincidencia, nos mostrará la MAC encontrada y además, la IP que usa ese equipo.

Esto (aún) tiene lagunas jeje

Sé que hay cosas que mejorar, por ejemplo las MACs se pueden falsear, se le puede cambiar la MAC al equipo y listo, aún estoy buscando cómo ver la MAC real y no la falsa si se da el caso.

También, agregando otro ciclo for puedo hacer que se comparen varias MACs al mismo tiempo y no comparar/buscar solo una en específico, o sea, que se busquen las MACs que estén en un listado, 5, 10, las que sean. Es algo que tengo por hacer aún.

A lo mejor es un Nano pero tiene el puerto 443 bloqueado, sé cómo poder con total seguridad saber si es un equipo Ubiquiti o no, o sea con curl (o wget) puedo sacar el formulario de login y compararlo con uno de un Ubiquiti, este es un método más seguro que con el puerto 443. Es otro detalle a agregar en futuras versiones.

También me gustaría (cosa que ya sí me resultará difícil) generar un pequeño script o inclusive un APK para tener esta herramienta en mi Android. Sé que no podré ponerla en el Play Store pero…. bueh, tampoco es que quiera :D

Ah, los usuarios de iPhone… ni aunque pueda (por conocimientos y tiempo) portaría esta herramienta a iOS … JUAZ JUAZ JUAZ … busquen en su App Store a ver si de casualidad tienen algo parecido, cosa que dudo :D

Fin

Bueno es todo. Repito, creo que el script en específico tal vez no les sea de utilidad a muchos (es para una situación bastante específica), pero tal vez partes del code sí, ojalá y sea así :D

Categorías: Cultura libre [es]

Las campañas personales de recaudación llegan a IndieGogo

ReadWriteWeb España - Mar, 16/12/2014 - 08:34

Hasta ahora, estábamos acostumbrados a recurrir al crowdfunding para financiar proyectos como películas, investigaciones, libros y discos, pero muchos aun no imaginaban que llegaría un día en el que se aplicara el mismo patrón de funcionamiento a alguien que necesita, por ejemplo, pagarse una pierna ortopédica. La plataforma americana de micromecenazgo Indiegogo acaba de poner en marcha IndieGogo Life, ya disponible en nuestro país precisamente para este y otros fines.

Se trata, como reza el lema del proyecto, de “recaudar dinero para tu vida o para alguien a quien amas”. Estas campañas especiales de crowdfunding no tienen coste para quien las emprende, de manera que todo el dinero obtenido se destina íntegramente para el fin del proyecto.

Indiegogo ha puesto en marcha siete categorías diferentes para este tipo de campañas personales. Son ‘Animales’, ‘Celebraciones’, ‘Deportes’, ‘Emergencias’, ‘Fe’, ‘Voluntario’ y ‘Otros’, que contemplan distintos supuestos en los que los usuarios puedan animarse a colaborar con alguna causa personal.

Entre las campañas ya en funcionamiento que muestra la página de inicio de IndieGogo Life está el caso de Ruffo, un perro de la isla de San Andrés cuya dueña pide ayuda económica para dar un hogar más cómodo a su mascota. También hay otra emprendida por uno de los hijos Eric Garner, uno de los afroamericanos que ha muerto recientemente a manos de la policía norteamericana, que pide donativos para ayudar a mantener a los otros hijos del fallecido, algunos de ellos menores de edad.

También hay una firmada por Christopher Coghlan, que pide ayuda económica para que su amigo Isaac, un ex niño de la guerra de Sierra Leona, pueda cumplir su sueño de estudiar para convertirse en un abogado especializado en derechos humanos. También hay, por desgracia, ejemplos relacionados con enfermedades raras, como el de Katarina Matutina, una chica que dice padecer la de Kidney, un raro síndrome digestivo, y solicita ayuda económica para una intervención quirúrgica. En su caso, a 30 días de que finalice la campaña y con apenas 47 donativos, ya ha conseguido obtener el 53% del dinero que pedía.

Indiegogo, que todavía no alcanza en popularidad a la famosa Kickstarter, lleva algún tiempo encadenando estrategias innovadoras para diferenciar sus servicios. En septiembre se supo que la compañía experimentaba con un programa piloto para implementar campañas de crowdfunding sin plazo de finalización y que pudieran prolongarse “para siempre”. Y un poco después confirmó a TechCrunch que se halla también experimentando con la posibilidad de crear un seguro que permitiera a los mecenas de los proyectos recuperar su dinero en caso de que hubiera algún problema.




Categorías: Cultura libre [es]

John Michael Greer on intermediation and the end of the market economy

P2P Foundation - Mar, 16/12/2014 - 07:38

Extracted from his blog, John Michael Greer talks about the historical role of intermediation in both thriving and declining economies. This extract forms part of larger series of posts entitled “Dark Age America”

One of the factors that makes it difficult to think through the economic consequences of the end of the industrial age is that we’ve all grown up in a world where every form of economic activity has been channeled through certain familiar forms for so long that very few people remember that things could be any other way. Another of the factors that make the same effort of thinking difficult is that the conventional economic thought of our time has invested immense effort and oceans of verbiage into obscuring the fact that things could be any other way.

Those are formidable obstacles. We’re going to have to confront them, though, because one of the core features of the decline and fall of civilizations is that most of the habits of everyday life that are standard practice when civilizations are at zenith get chucked promptly into the recycle bin as decline picks up speed. That’s true across the whole spectrum of cultural phenomena, and it’s especially true of economics, for a reason discussed in last week’s post: the economic institutions and habits of a civilization in full flower are too complex for the same civilization to support once it’s gone to seed.

The institutions and habits that contemporary industrial civilization uses to structure its economic life comprise that tangled realm of supposedly voluntary exchanges we call “the market.” Back when the United States was still contending with the Soviet Union for global hegemony, that almost always got rephrased as “the free market;” the adjective still gets some use among ideologues, but by and large it’s dropped out of use elsewhere. This is a good thing, at least from the perspective of honest speaking, because the “free” market is of course nothing of the kind. It’s unfree in at least two crucial senses: first, in that it’s compulsory; second, in that it’s expensive.

“The law in its majestic equality,” Anatole France once noted drolly, “forbids rich and poor alike to urinate in public, sleep under bridges, or beg for bread.” In much the same sense, no one is actually forced to participate in the market economy in the modern industrial world. Those who want to abstain are perfectly free to go looking for some other way to keep themselves fed, clothed, housed, and supplied with the other necessities of life, and the fact that every option outside of the market has been hedged around with impenetrable legal prohibitions if it hasn’t simply been annihilated by legal fiat or brute force is just one of those minor details that make life so interesting.

Historically speaking, there are a vast number of ways to handle exchanges of goods and services between people. In modern industrial societies, on the other hand, outside of the occasional vestige of an older tradition here and there, there’s only one. Exchanging some form of labor for money, on whatever terms an employer chooses to offer, and then exchanging money for goods and services, on whatever terms the seller chooses to offer, is the only game in town. There’s nothing free about either exchange, other than the aforesaid freedom to starve in the gutter. The further up you go in the social hierarchy, to be sure, the less burdensome the conditions on the exchanges generally turn out to be—here as elsewhere, privilege has its advantages—but unless you happen to have inherited wealth or can find some other way to parasitize the market economy without having to sell your own labor, you’re going to participate if you like to eat.

Your participation in the market, furthermore, doesn’t come cheap. Every exchange you make, whether it’s selling your labor or buying goods and services with the proceeds, takes place within a system that has been subjected to the process of intermediation discussed in last week’s post. Thus, in most cases, you can’t simply sell your labor directly to individuals who want to buy it or its products; instead, you are expected to sell your labor to an employer, who then sells it or its product to others, gives you part of the proceeds, and pockets the rest. Plenty of other people are lined up for their share of the value of your labor: bankers, landlords, government officials, and the list goes on. When you go to exchange money for goods and services, the same principle applies; how much of the value of your labor you get to keep for your own purposes varies from case to case, but it’s always less than the whole sum, and sometimes a great deal less.

Karl Marx performed a valuable service to political economy by pointing out these facts and giving them the stress they deserve, in the teeth of savage opposition from the cheerleaders of the status quo who, then as now, dominated economic thought. His proposed solution to the pervasive problems of the (un)free market was another matter. Like most of his generation of European intellectuals, Marx was dazzled by the swamp-gas luminescence of Hegelian philosophy, and followed Hegel’s verbose and vaporous trail into a morass of circular reasoning and false prophecy from which few of his remaining followers have yet managed to extract themselves.

It’s from Hegel that Marx got the enticing but mistaken notion that history consists of a sequence of stages that move in a predetermined direction toward some as-perfect-as-possible state: the same idea, please note, that Francis Fukuyama used to justify his risible vision of the first Bush administration as the glorious fulfillment of human history. (To borrow a bit of old-fashioned European political jargon, there are right-Hegelians and left-Hegelians; Fukuyama was an example of the former, Marx of the latter.) I’ll leave such claims and the theories founded on them to the true believers, alongside such equally plausible claims as the Singularity, the Rapture, and the lemonade oceans of Charles Fourier; what history itself shows is something rather different.

What history shows, as already noted, is that the complex systems that emerge during the heyday of a civilization are inevitably scrapped on the way back down. Market economies are among those complex systems. Not all civilizations have market economies—some develop other ways to handle the complicated process of allocating goods and services in a society with many different social classes and occupational specialties—but those that do set up market economies inevitably load them with as many intermediaries as the overall complexity of their economies can support.

It’s when decline sets in and maintaining the existing level of complexity becomes a problem that the trouble begins. Under some conditions, intermediation can benefit the productive economy, but in a complex economy, more and more of the intermediation over time amounts to finding ways to game the system, profiting off economic activity without actually providing any benefit to anyone else.  A complex society at or after its zenith thus typically ends up with a huge burden of unproductive economic activity supported by an increasingly fragile foundation of productive activity.

All the intermediaries, the parasitic as well as the productive, expect to be maintained in the style to which they’re accustomed, and since they typically have more wealth and influence than the producers and consumers who support them, they can usually stop moves to block their access to the feed trough. Economic contraction, however, makes it hard to support business as usual on the shrinking supply of real wealth. The intermediaries thus end up competing with the actual producers and consumers of goods and services, and since the intermediaries typically have the support of governments and institutional forms, more often than not it’s the intermediaries who win that competition.

It’s not at all hard to see that process at work; all it takes is a stroll down the main street of the old red brick mill town where I live, or any of thousands of other towns and cities in today’s America. Here in Cumberland, there are empty storefronts all through downtown, and empty buildings well suited to any other kind of economic activity you care to name there and elsewhere in town. There are plenty of people who want to work, wage and benefit expectations are modest, and there are plenty of goods and services that people would buy if they had the chance. Yet the storefronts stay empty, the workers stay unemployed, the goods and services remain unavailable. Why?

The reason is intermediation. Start a business in this town, or anywhere else in America, and the intermediaries all come running to line up in front of you with their hands out. Local, state, and federal bureaucrats all want their cut; so do the bankers, the landlords, the construction firms, and so on down the long list of businesses that feed on other businesses, and can’t be dispensed with because this or that law or regulation requires them to be paid their share. The resulting burden is far too large for most businesses to meet. Thus businesses don’t get started, and those that do start up generally go under in short order. It’s the same problem faced by every parasite that becomes too successful: it kills the host on which its own survival depends.

That’s the usual outcome when a heavily intermediated market economy slams face first into the hard realities of decline. Theoretically, it would be possible to respond to the resulting crisis by forcing  disintermediation, and thus salvaging the market economy. Practically, that’s usually not an option, because the disintermediation requires dragging a great many influential economic and political sectors away from their accustomed feeding trough. Far more often than not, declining societies with heavily intermediated market economies respond to the crisis just described by trying to force the buyers and sellers of goods and services to participate in the market even at the cost of their own economic survival, so that some semblance of business as usual can proceed.

Read the full text here.

The post John Michael Greer on intermediation and the end of the market economy appeared first on P2P Foundation.

Categorías: Free Culture [en]

Podemos: the political upstart taking Spain by force

P2P Foundation - Mar, 16/12/2014 - 07:14


The following article, written by sociologist Carlos Declos, is the best overview I have read of Podemos’ current situation. It was originally published at Reflections on a Revolution.

Some frequent questions about the political singularity that now leads the polls in Spain. Just who are Podemos? And could they be a force for change?

In April of 2013, the far-right Spanish television channel Intereconomía invited an unlikely guest to their primetime debate show: a young, Jesus-haired college professor with an unequivocally leftist background named Pablo Iglesias, just like the founder of the Spanish Socialist Workers’ Party. Their goal was to corner him and hold him up as an example of an antiquated and defeated leftist past. Yet Iglesias responded to their rhetoric in a simultaneously polite but firmly antagonistic tone that appealed to both the younger generations who became politicized through the indignados movement and the older generations who did so during Spain’s transition from dictatorship to constitutional monarchy.

Over the following months, Iglesias and the team of academics and activists behind him were able to use this window of opportunity to catapult the message of the social movements and, most importantly, the people left behind by years of austerity and neoliberalism, into the mainstream media. Shortly after gaining access to the media, they formed the political party Podemos (“We Can”), initiating what polls are showing to be an authentic dispute for control of the Spanish government. How they were able to accomplish this in such a short amount of time will be studied in the political and social sciences for years to come.

Because it is a process that I have followed very closely for a number of years, I have often been asked by independent media-makers, academics and activists about how all of this came to be and what the implications are for movement politics. In this piece, I try to address some of the main questions I get from people who are actively engaged in the struggle for a real democracy.

Who are Podemos? Who are its leaders? Is this just another typical leftist party?

Podemos is a new political party that emerged at the beginning of 2014, initially as an alliance between the trotskyist Izquierda Anticapitalista and a group of academic “outsiders” with an activist background who had built a vibrant community through a public access television debate show called La Tuerka (“The Screw”). When I refer to this second group as outsiders, it is not to suggest that their academic output is eccentric or of a low quality. Rather, they are the types of academics who do not fit the mold favored by the so-called Bologna reforms of higher education in Europe, with its emphasis on highly specialized technical “experts” and empirical research, and its hostility towards a broader, theoretical and more discursive approach. These academics are currently the party’s most recognizable faces due to their formidable skills as communicators and their access to the mainstream media.

Recently, Podemos held elections for their Citizens’ Council, which is effectively the party’s leadership. Over 100.000 people participated in those elections through online voting. The team selected by Pablo Iglesias won by an overwhelming majority. It includes an interesting mix of academics, activists and some former politicians. For instance, Juan Carlos Monedero worked as an adviser to Hugo Chávez between 2005 and 2010, and he also advised Gaspar Llamazares of the Spanish United Left party. Íñigo Errejón is a very young and highly promising political scientist who carried out research in Bolivia and Venezuela, though prior to that he was one of the founders of Juventud Sin Futuro (Youth Without a Future), who had a major role in spearheading theindignados movement. Other activists from Juventud Sin Futuro include Rita Maestre and Sarah Bienzobas. Rafa Mayoral and Jaume Asens worked as lawyers for the Plataforma de Afectados por la Hipoteca (PAH), the highly successful civil disobedience movement for decent housing. And Raimundo Viejo and Jorge Moruno are prominent intellectuals associated with the autonomist left.

Whether or not Podemos can be considered a typical leftist party will depend on its evolution. What is clear is that they do not adopt the rhetorical and aesthetic baggage of the marginal leftist and green parties that currently decorate European parliaments. Also, in contrast to SYRIZA, Podemos did not exist prior to the 2011 wave of protests; they emerged based on a diagnosis of the movements’ discourse and demands. Much of what has made Podemos so effective in the post-2011 political arena has been their ability to listen to the social movements, while the pre-existing Spanish political parties were busy lecturing them. Yet, as time progresses and support for the party grows, Podemos is finding itself increasingly tempted to assume the structures that are best adapted to Spain’s formal institutions. Unsurprisingly, these structures are those that currently exist. Whether or not this institutional inertia can be overcome depends on the degree to which the party’s constituents are capable of maintaining tension with its leadership structure and guaranteeing their accountability.

Why did Podemos explode onto the scene in the way they did?

Podemos burst onto the political scene because they understood the climate in the aftermath of the 2011 protests better than any other political actor. For example, the role of the social networks in connecting those movements was extremely important, but a lot of people and political organizations misinterpreted that fact as support for a techno-political, decentralized peer-to-peer ideology. In contrast, I think Podemos saw the social networks as a discursive laboratory through which to build and strengthen a common narrative that they would then take to the public arena in order to maximize its impact. To put it bluntly, they were not content with memes and likes and long comment threads. They wanted to take that discussion to the bars, the cafés and the unemployment lines.

In a sense, the key to Podemos’s emancipatory potential can be summed up in a phrase popularized by Raimundo Viejo and later put into a song by Los Chikos del Maiz, a Marxist rap group that has been very close to the party’s emergence: “El miedo va a cambiar de bando,” which translates to, “Fear is going to change sides.” Currently, they are accompanying that phrase with another, saying that the smiles are also starting to change sides. Using this approach, what they have managed to do is take the insecurity and fears produced by precariousness, unemployment or poverty and, in contrast to projecting it on immigrants (which is what Nigel Farage, Marine Le Pen and, to a lesser extent, Beppe Grillo have done), they project it onto what they call “la casta” (the caste), which is basically the ruling class. And they have done this while, at the same time, “occupying” feelings like hope and joy.

Who supports Podemos? What segment of the population would consider voting for them?

In most of the reports I have seen or read in English, Podemos is described as a sort of outgrowth of the indignados movement, in something of a linear progression. I think this is wrong. While their message resonated far beyond their class composition, the indignados movement was largely composed of a relatively young, college-educated precariat. Their emphasis on direct action and slow, horizontal deliberation introduced something of a selection mechanism into actual participation in the movement, whereby people who were less versed in the culture of radical politics, had less time to spend in general assemblies, were not entirely comfortable with public speaking, were not particularly interested in learning new internet tools and were not willing to take the risks associated with civil disobedience were filtered out over time.

In contrast, Podemos’s access to television guaranteed contact with an older audience, which is extremely important in a country such as Spain, with its older population structure and decades of low fertility. And the types of participation that Podemos enabled (namely, ballot boxes and smart phone apps) have a low learning curve, require less time and involve fewer risks than the more autonomous politics of the indignados. Because of this, Podemos attracts a crowd that includes a much larger component of underprivileged, working class and older people, in addition to a very strong, college-educated youth demographic.

The ideological composition of the people who support Podemos is also interesting. While the bulk of the support they draw comes from people who used to vote for the center-left “socialist” party, nearly a third of the people who currently support them had previously abstained from voting, turned in spoiled ballots or even voted for the right-wing Popular Party. Furthermore, while Podemos openly rejects the standard “left-right” division that has characterised Western politics for years, surveys are showing that their voters mostly view themselves as leftists, that is, neither center-left nor far left. Taken together, this might suggest that Podemos are drawing on something of an untapped leftist imaginary, or that they may very well be redefining what it means for people to consider themselves “leftists” in Spain.

What is Podemos’s relationship with the grassroots movements?

Podemos’s relationship with the grassroots movements is a tricky question to tackle. In addition to the establishment parties and the mainstream media, some people who are active in the grassroots and social movements have been quite critical of Podemos. There are a lot of reasons for this, and I think it is an issue that requires much more reflection than what I can offer here, which is entirely my opinion at the moment. But at its heart, Podemos is part of a growing exasperation with an institutional “glass ceiling” that the social movements keep bumping up against and have not been able to shatter. This exasperation is visible not only in the rise of Podemos but also in the emergence of municipal platforms intended to join outsider parties, community organizations and activists in radically democratic candidacies. In this context, people from the social movements are generally split between those who favor that type of participation and those who prefer a radicalization of non-institutional action.

The main criticism I see coming from the second group is that Podemos started “from the top and not from the bottom.” I think this is wrong. A comically low-budget local TV show and a Facebook page are not what I would consider “high” in a neoliberal chain of command. What Podemos have done is rise very quickly from there, and as they have done so, they have had to deal with questions related to institutional inertia and the autonomy of their own organization. And that is where I think critical voices coming from the social movements are right to be nervous.

While Podemos initially drew its legitimacy, structure (the Círculos they started in various cities were basically conceived as local, self-managed assemblies) and demands (a citizen-led restructuring of the debt, universal basic income, affordable public housing, an end to austerity policies, etc.) from the social movements, their intention was always to draw people from beyond the social movements. They have succeed wildly in doing so, and it turns out that the world outside of the social movements is huge. And despite the fact that they agree with the demands of the social movements, that world appears to be less interested in the social movements’ methodology than the social movements would like. This is enormously frustrating, because it confronts us with our own marginality. It is also unsurprising, because if people who are not activists loved our methodology as much as our message, there would probably be a lot more activists.

The main example of this tension is the internal elections. So far, Iglesias’s lists have consistently won with close to 90% support, and many people who have been influential in shaping the discourse of the social movements (and even that of Podemos itself) are increasingly being left out of decision-making because they are not on those lists. Once out, they discover how little influence the social networks and the Círculos actually have not only relative to that of the members who appear on TV, but also on the people who are not actively involved in theCírculos, yet still identify with Podemos enough to vote in their elections. So far, this has led to some internal accusations of authoritarianism, which I find misguided and think are kind of missing the point. I think the real problem is that we are finding that, in the present climate, people are generally happier to delegate responsibility than we suspected, at least until they can vote on specific issues that affect their daily lives.

At the same time, this propensity to delegate depends a lot on the legitimacy and trust people have in Podemos, which to a large extent was built through their relationship with the streets. So I think the influence the social movements have on Podemos is going to depend on their ability to engage in street politics in such a way that they are able to meet dispossessed people’s needs, on the one hand, and shape the public conversation in a way that forces Podemos to position itself. An example would be the PAH. Podemos cannot stray too much from their demands for decent housing because everybody knows and agrees with them. If Podemos were to stray too far from their demands, the PAH could mobilize against them or simply put out a harsh press statement, undermining their legitimacy considerably.

Where do you see this going? Could Podemos actually win the elections?

I think this is going to change Spain and Europe as we know them, no matter what. Polls are showing that Podemos have a real shot at being the most voted party in the country. Some show that they are already the most supported, and Pablo Iglesias is by far the most popular politician in Spain. If Podemos were to win, in all likelihood the Popular Party and the “socialists” would try to form a national government centered on guaranteeing order, making a few cosmetic changes to the constitution and sabotaging any chance for Podemos to ever beat them. They would also probably try to destroy any chance at something like Podemos rising again. As it stands, the establishment is doing everything in its power to discredit them: associating them with terrorist organizations, accusing their spokespeople of misconduct based on nothing, fabricating news stories. Fear really has changed sides, and it is clearly the establishment that is frightened.

In this sense, I think it’s very important for movements, and for Podemos themselves, to think of what is happening as a kind of political singularity. This is not Obama putting the Democrats in the White House. It is a group of people who have been actively engaged in the struggle against neoliberalism that have managed to turn a populist moment during a period of economic crisis into a hope for a better democracy and an end to neoliberal austerity. At least in Spain, to blow this chance could be a major step backwards for emancipatory politics, towards another long journey through the desert.

Carlos Delclos is a sociologist, researcher and editor for ROAR Magazine. Currently he collaborates with the Health Inequalities Research Group at Pompeu Fabra University and the Barcelona Institute of Metropolitan and Regional Studies at the Autonomous University of Barcelona.

The post Podemos: the political upstart taking Spain by force appeared first on P2P Foundation.

Categorías: Free Culture [en]

Así es cómo Google ha ejecutado el cierre de Google News en España

Asociación de Internautas - Mar, 16/12/2014 - 06:35
Dicho y hecho. Google ha cumplido su promesa y hoy, día 16 de noviembre, Google News ha cerrado en España. Si intentas acceder a dicha sección a través de news.google.es, automáticamente te redirige a un comunicado en el que explican el motivo del cierre: la nueva Ley de Propiedad Intelectual quieren que Google pague por mostrar fragmentos y ellos se niegan.
Categorías: Cultura libre [es]

Lo más buscado en Google España en 2014: el virus del ‘selfie’, más contagioso que el ébola

ReadWriteWeb España - Mar, 16/12/2014 - 06:16

“En el 2014 realizamos billones de búsquedas. ¿Qué dicen esas búsquedas de nosotros?”, se preguntan desde Google en un épico vídeo promocional. Dicen, por ejemplo, que sus usuarios buscaron más la palabra ‘esperanza’ este año que la palabra ‘miedo’. Y, en el caso de nuestro país, ‘selfie’ tuvo más consultas que ‘ébola’.

El gigante de Internet ha publicado la lista con los términos más buscados a lo largo de 2014 y también la de aquellos que han experimentado un mayor crecimiento, impulsados, casi siempre, por la actualidad, y ha elaborado, también, un Zeitgeist (en alemán, espíritu del tiempo): un especial en el que repasa las tendencias más destacadas de su buscador a lo largo del año que ya termina.

Y en la lista de palabras de búsqueda que más han crecido en 2014 el pódium es para la tele. El reality Gran Hermano 15 fue el término que más creció en búsquedas en nuestro país este año. Le sigue el Mundial de Fútbol y el talent show infantil La Voz Kids. Ya en cuarta posición está el ébola, el temible virus que cruzó nuestras fronteras hace pocos meses; el nuevo iPhone 6; el desaparecido entrenador del Barça Tito Vilanova; otro reality, Supervivientes; otro fallecido, el actor Robin Williams; el concurso musical Eurovisión 2014 y el ex presidente del Gobierno Adolfo Suárez, que también nos dejó este año.

Conchita Wurst.

Conchita Wurst, ganadora, precisamente, de la última edición de Eurovisión, encabeza la lista de celebridades que más han crecido en consultas en Google en nuestro país. Renée Zellweger, cuyo aspecto ha cambiado recientemente debido a una supuesta intervención estética, le sigue. Y las siguientes son también mujeres, y las tres españolas: Hiba Abouk, la protagonista de la exitosa serie de Tele5 El Príncipe; la actriz y presentadora Tania Llasera; y Clara Lago, una de las estrellas del taquillazo Ocho apellidos vascos. También están en la lista el humorista Dani Rovira, que también actúa en la película; Ruth Lorenzo, que representó a España en Eurovisión; Rubén Cortada, modelo y actor de El Príncipe y el cantante Enrique Iglesias.

2014, como todos los años, planteó muchas dudas a los usuarios de Google. Las preguntas que más han crecido en el buscador tienen que ver más con cuestiones de la vida diaria que con temas trascendentales o de vida o muerte. Por ejemplo, en la lista de “¿qué es…?” que más crecieron en búsquedas este año, ‘selfie’ supera a ébola. Las preguntas sobre tecnología copan el ranking: Airdrop Pin24h, Snapchat y NFC ocupan, respectivamente, cuarto, séptimo y décimo puesto. Hay también dudas sobre salud –homeopatía y ELA- y políticas (abdicar).

En cuanto a los “¿cómo…?”, la pregunta así más formulada que más creció este año en Google España fue “¿cómo hacer pulseras?”. Parece que la moda de estos accesorios ha superado a los españoles. Le siguen una serie de cuestiones variopintas: la segunda y la tercera tienen que ver con la tecnología, pagar WhatsApp y sintonizar la TDT; la cuarta, también con la moda y el estilo de vida (ser ‘swag’); la tercera, con algo fundamental (votar); y la quinta, con la comida mexicana (preparar fajitas). Las siguientes son mucho más metafísicas, y sería interesante averiguar por qué aumentaron tanto este año: cómo evolucionar, cómo murió Tutankamón, cómo nadar correctamente y cómo aprender chino.

No podía faltar el fútbol. La lista de futbolistas más buscados en Google por los usuarios de nuestro país arroja un dato interesante: seis de los diez que completan la lista juegan en el Real Madrid. Son Cristiano Ronaldo, el primero de todos ellos, Iker Casillas, Sergio Ramos, James Rodríguez, fichaje de este año, Xabi Alonso y Gareth Bale. Solo se cuelan dos del Barça –Messi y Luis Suárez, también un fichaje de 2014- y uno del Atlético de Madrid, el recién nacionalizado español Diego Costa.

Foto cc:
Eric Rice
Andrew Fysh
United Nations Photo




Categorías: Cultura libre [es]

Probamos Nexus 6, uno de los ‘smartphones’ más potentes del mercado

ReadWriteWeb España - Mar, 16/12/2014 - 05:10

El Nexus 6 es uno de los smartphones más codiciados del momento, a lo que contribuye en buena manera su condición de ser el dispositivo bandera del nuevo Android 5.0 Lollipop pero también sus impresionantes cualidades técnicas que lo han devuelto a la primera línea de la vanguardia en telefonía.

Después de apostar por Samsung, HTC o LG, Google ha confiado el desarrollo de su sexto smartphone Nexus a Motorola, compañía hasta hace poco de su propiedad y que ahora ha pasado a formar parte de Lenovo. De hecho, Motorola cuenta con un terminal muy similar al Nexus 6 bajo su propia marca, el Moto X 2ª generación.

Un aspecto exterior cuidado, aunque de plástico

Google y Motorola han cuidado con mucho esmero todos los detalles de este Nexus 6, presentado en una caja al más puro estilo Apple, y cuyo aspecto exterior parece muy bien logrado. De este modo, en un primer vistazo podemos encontrar que la carcasa del smartphone es de plástico (a lo mejor se echaría en falta un acabado en aluminio u otro material un poco más resistente) aunque sí se ha optado por el metal para los botones laterales (bloqueo y volumen).

La parte trasera del terminal incluye el logo de Motorola y el de Nexus, este último en relieve, además de incorporar la cámara en la parte superior central, acompañada de sus dos flashes a su alrededor formando una suerte de satélite alrededor de la lente.  En la parte frontal, además de la impresionante pantalla de la que hablaremos posteriormente, también hallamos los altavoces duales que permiten a este dispositivo ofrecer sonido estéreo envolvente.

En la parte negativa, Google ha optado por seguir el camino de Apple y hacer que el Nexus no tenga cubierta trasera; esto es, que no se pueda abrir el smartphone para cambiar la batería o introducir la tarjeta del operador. Ello ha provocado que, al margen de limitar la duración de la batería y la imposibilidad de ampliar la memoria del terminal con tarjetas SD, obligue al usuario a utilizar microSIM para poder acceder a su teléfono, la cual además debe ser introducida por un pequeño orificio, abierto gracias a un especie de garfio que viene en el kit, en la parte inferior del dispositivo. Quizás es un procedimiento algo engorroso que podría haberse planteado de alguna otra forma pero que, siendo positivos, tan sólo deberemos hacer una vez en la vida.

Pantalla: casi 6 pulgadas QHD a 493 ppp

Adentrándonos ya en las características del terminal, lo primero que nos llama la atención del Nexus 6 es el espectacular tamaño de la pantalla y, por ende, del dispositivo entero, que alcanza unas dimensiones de 159,3 x 83 x 10,1 mm. Y es que sus casi 6 pulgadas (5,96”) lo convierten en uno de los smartphones más grandes del mercado, con todo lo que ello conlleva. Por un lado, es una experiencia única ver vídeos o navegar por Internet con este terminal de gran formato pero, por otro lado, se hace algo incómodo a la hora de transportarlo en el bolsillo o de abarcar los bordes de la pantalla con una sola mano.

Así, la pantalla AMOLED Quad HD de este Nexus 6 es su gran reclamo, ofreciendo una resolución de 2560×1440 y una intensidad de color 493 ppp, estando protegida por la tecnología Gorila Glass como la mayoría de los terminales que se comercializan actualmente. Al utilizarlo, comprobamos como puede verse desde distintos ángulos sin ningún tipo de problema y cómo las películas en HD se ven de forma nítida y casi de igual forma que en un televisor de verdad.

Cámara de 13 Mpx para fotografías de alta calidad y vídeo a 4K real

Google ha hecho un gran esfuerzo para mejorar las cámaras de su gama Nexus y el resultado es que en este terminal  (con 13Mpx en la cámara trasera y 2 Mpx en la frontal) se ha apostado por una lente SONY f2.0, con estabilizador óptico, tecnología HDR+, autofoco y doble flash. Sin duda, unas características técnicas de impresión, que se ven refrendadas a la hora de tomar fotografías en el día a día, aunque (como sucede con casi todos los terminales) falla a la hora de sacar instantáneas en condiciones con poca luz o demasiado movimiento.

La calidad semiprofesional de la cámara del Nexus se ve refrendada de nuevo en el campo del vídeo, donde este teléfono inteligente es el único –junto a los terminales SONY Z3 y el Motorola X de segunda generación– que permite grabar vídeos en calidad 4K.

El ‘smartphone’ con mejor rendimiento según nuestras pruebas

El Nexus 6 incorpora un procesador Snapdragon 805, de cuatro núcleos, a 2,7 Ghz y una GPU Adreno 420 que lo convierten, tanto teóricamente como en la práctica, en el smartphone con mejor rendimiento del momento. Así lo hemos constatado en nuestros tests, en los cuales ha superado con holgura a otros dispositivos de alta gama como el Samsung Galaxy Note 4, el Galaxy S5 o el HTC One M8.

En ese sentido, sus 3 Gb de RAM hacen de este móvil un auténtico lujo a la hora de ejecutar multitareas o de rendir al máximo con videojuegos o gráficos 3D, hasta ahora un punto flaco de muchos dispositivos. No en vano, en nuestras manos hemos disfrutado de una experiencia de uso sin una sola interrupción ni retraso de ningún tipo, cambiando de menú o de aplicación en apenas milésimas de segundo.

Con Android 5.0 Lollipop

Otro de los reclamos de este Nexus 6 es que es de los primeros smartphones en haber recibido la nueva versión de Android, Lollipop, que promete una mejor sincronización entre todos los dispositivos conectados (móvil, TV, casa, wearables…), mayor rendimiento y un diseño, conocido como “Material Design”, mucho más fluido, interactivo y con colores y animaciones más vivas y elegantes.

En la práctica, Android 5.0 Lollipop resulta algo confuso al principio para los usuarios acostumbrados a versiones antiguas de este sistema operativo aunque pronto empezamos a darnos cuenta de que lo prometido por Google se cumple con creces: la velocidad a la que se ejecutan todas las apps y herramientas del smartphone es notablemente más alta que en ediciones anteriores de Android (la marca asegura que hasta cuatro veces más rápido), los iconos y menús son más vistosos y simples que nunca. Además, nos encontramos con un nuevo concepto de notificaciones, más inteligentes, que podremos personalizar a nuestro antojo para recibir alertas sólo de aquello que realmente nos interese.

Si a esto le unimos algunas de las apps que incorpora el Nexus 6, todas ellas de la propia Google, como Google Fit (para monitorizar nuestra actividad física), o nuevos widgets (como el “Qué canción suena”, un Shazam de serie y bajo marca Google), la experiencia de uso parece escondernos gratas sorpresas en el día a día.

NFC, Wifi, Bluetooth y Miracast, pero no doble-SIM

Google mantiene en este Nexus 6 su firme apuesta por la tecnología NFC, que es un elemento de conectividad básico de este terminal junto al WiFi, Bluetooth y Miracast. Este último nos permitirá compartir nuestra pantalla mediante WiFi Direct con otros dispositivos.

Sin embargo, encontramos poco práctico que este dispositivo no incorpore la opción doble-SIM, es decir, que se puedan añadir dos tarjetas de operador en el mismo móvil (algo muy práctico para quienes cuentan con número de empresa y personal y no quieren llevar dos smartphones en el bolsillo). Suponemos que esta carencia se debe más a motivos de diseño (ya hemos visto lo complicado que resulta encajar una microSIM, como para introducir dos) que a otras cuestiones que se nos pueden escapar.

Batería de 3.220 mAh: en la media

Aunque 3.220 mAh de capacidad es una medida que sólo los smartphones de alta gama suelen alcanzar, la batería de este Nexus 6 aguanta –en un uso medio– poco más de un día con una carga completa. En ese sentido puede decepcionar a algunos, pero estos deben tener en cuenta que la resolución estratosférica de la pantalla de este smartphone no se alimenta sola.

Sin embargo, Google sí ha hecho un gran avance para aquellos que siempre andan suplicando por un enchufe al desarrollar un nuevo sistema de carga rápida, que permite alcanzar el 50% de carga en apenas media hora.

Nexus 6: 649 euros en su versión de 32 Gb

Podemos concluir, después de haber tenido en nuestras manos este dispositivo, que se trata de un smartphone de alta gama, con una pantalla como pocas existen y que hará las delicias de los más jugones o los que suelan ver vídeos en HD en sus móviles. Su potencia y rendimiento lo convierten en una referencia destacada del mercado, a lo que contribuye también el contar con la nueva versión de Android.

¿Y cuánto cuesta el Nexus 6? Este dispositivo, que se comercializa únicamente a través de Google Play, está disponible por 649 euros en su versión de 32 Gb y 699 euros si queremos contar con 64 Gb de memoria interna. Plantéate bien cuáles van a ser tus necesidades de almacenamiento porque este smartphone, como ya hemos comentado, no permite ampliar la memoria mediante tarjetas microSD.




Categorías: Cultura libre [es]

Sobre el cierre de Google News hoy

Asociación de Internautas - Mar, 16/12/2014 - 05:06
El presidente de la Asociación de Internautas, Víctor Domingo conversa con Jaume Segalés director del programa PRIMERA HORA en Gestiona Radio, sobre el cierre de hoy de Google News.
Categorías: Cultura libre [es]

Skype supera las trabas idiomáticas con Translator

ReadWriteWeb España - Mar, 16/12/2014 - 04:22

Primero rompió las barreras geográficas, permitiendo a los usuarios poder comunicarse en la distancia no solo con el audio sino también con el vídeo. Ahora, el equipo de Skype, compañía adquirida por Microsoft en 2011, se ha propuesto eliminar las trabas idiomáticas y para ello ha lanzado, en fase aún preliminar, una nueva herramienta ya anunciada por los de Redmond hace unos meses llamada Translator que permite que las personas se comuniquen aunque hablen el mismo idioma facilitando una traducción simultánea de lo que dicen tanto en audio como en texto.

Para ello el equipo de Skype se ha ayudado del trabajo del laboratorio de investigación de Microsoft, Microsoft Research. ¿Los resultados? De momento los usuarios podrán mantener conversaciones en inglés o español  de forma que ambos idiomas se traducirán en versión audio y/o texto (como prefieran los usuarios) en el momento. Además, en modo texto ya está disponible la traducción de otros 40 idiomas.

“Skype Translator es un gran ejemplo de los beneficios de la inversión de Microsoft en la investigación. Hemos invertido en el reconocimiento de voz, tecnologías de traducción y aprendizaje de máquinas automáticas durante más de una década, y ahora están emergiendo como importantes componentes en esta era de la computación más personal. Skype Translator es el ejemplo más reciente y visible” asevera Gurdeep Pall, vicepresidente corporativo de Skype.

¿Qué hay que hacer para poder utilizar esta versión preliminar? “Translator estará disponible para los clientes de Skype que se hayan apuntado a través de la página de inscripción y que tengan instalado Windows 8.1 en su ordenador o dispositivo”, explica Pall.

Un sistema que autoaprende

Lo bueno de Skype Translator es que el sistema es capaz de aprender, es decir, cuanto más se usa, mejor traducirá. De hecho, afirman desde el equipo de Skype, “cuantas más personas utilicen la versión preliminar de Skype Translator de mejor calidad será la traducción”.

Los datos sobre los que el software aprende el reconocimiento de voz y la traducción simultánea provienen de una variedad de fuentes incluyendo páginas web ya traducidas, vídeos con subtítulos, así como conversaciones previas traducidas anteriormente, indican desde la compañía. “También se ha nutrido de donaciones de conversaciones que han permitido enriquecer los motores de reconocimiento de voz y traducción simultánea y enseñarle cómo asignar el flujo de audio entrante al texto y, a continuación el texto en otro idioma de salida”, añaden en un comunicado.

Una vez los datos están dentro del sistema de aprendizaje automático, el software construye un modelo estadístico con las palabras de la conversación y el contexto. Así, cuando el usuario habla, el software puede encontrar algo similar en su modelo estadístico y aplicar lo que previamente ha aprendido de la transformación del audio al texto y de un idioma a otro.

Aunque de momento la traducción simultánea en audio solo está disponible para inglés y español, el objetivo de los promotores de Translator es que la herramienta pueda traducir tantos idiomas y plataformas como sea posible.

Y, sin más demora, veamos cómo funciona Translator.

 




Categorías: Cultura libre [es]

Only 60 Years of Farming Left if We Don’t Transform to Permaculture

P2P Foundation - Mar, 16/12/2014 - 04:06

Original post by Chris Arsenault for Reuters here.

ROME (Thomson Reuters Foundation) – Generating three centimeters of top soil takes 1,000 years, and if current rates of degradation continue all of the world’s top soil could be gone within 60 years, a senior UN official said on Friday.

 

About a third of the world’s soil has already been degraded, Maria-Helena Semedo of the Food and Agriculture Organization (FAO) told a forum marking World Soil Day.

 

The causes of soil destruction include chemical-heavy farming techniques, deforestation which increases erosion, and global warming. The earth under our feet is too often ignored by policymakers, experts said.

 

“Soils are the basis of life,” said Semedo, FAO’s deputy director general of natural resources. “Ninety five percent of our food comes from the soil.”

 

Unless new approaches are adopted, the global amount of arable and productive land per person in 2050 will be only a quarter of the level in 1960, the FAO reported, due to growing populations and soil degradation.

 

Soils play a key role in absorbing carbon and filtering water, the FAO reported. Soil destruction creates a vicious cycle, in which less carbon is stored, the world gets hotter, and the land is further degraded.

 

“We are losing 30 soccer fields of soil every minute, mostly due to intensive farming,” Volkert Engelsman, an activist with the International Federation of Organic Agriculture Movements told the forum at the FAO’s headquarters in Rome.

 

“Organic (farming) may not be the only solution but it’s the single best (option) I can think of.”

One of the men that has prepared the way for a sustainable future is Geoff Lawton. He has created an impressive demonstration lot: The Permaculture Research Institute of Australia.

It’s good to see that some mainstream media is grasping the reality. If just Bill Gates could do the same!

Certainly today’s defenders of science are doing their best to shove a range of scientific viewpoints out the door; the denunciation meted out to Bill Nye for bringing basic concepts from ecology into a discussion where they were highly relevant is par for the course these days. There’s an interesting distinction between the sciences that get this treatment and those that don’t: on the one hand, those that are being flung aside are those that focus on observation of natural systems rather than control of artificial ones; on the other, any science that raises doubts about the possibility or desirability of infinite technological expansion can expect to find itself shivering in the dark outside in very short order. – John Michael Greer

The post Only 60 Years of Farming Left if We Don’t Transform to Permaculture appeared first on P2P Foundation.

Categorías: Free Culture [en]

Google News España oficialmente ha cerrado gracias al Canon AEDE

ALT 1040 Propiedad Intelectual - Lun, 15/12/2014 - 21:44

Google News España oficialmente ha cerrado. Después de anunciar la medida debido al sinsentido de cumplir con la normativa que requiere un pago obligatorio e irrenunciable a los medios de comunicación digitales por agregar contenido aún cuando no haya fines de lucro, medida mejor conocida como el Canon AEDE. Desde ahora, al escribir news.google.es o acceder al servicio dentro de España aparece un documento explicando por qué no se puede acceder:

Lamentamos tener que informarte que Google Noticias ha cerrado en España y que las publicaciones de los editores españoles ya no aparecen en Google Noticias, a raíz de los recientes cambios en la legislación española. Comprendemos que usuarios como tú podáis estar descontentos con esta nueva situación y por ello queremos explicarte las razones por las cuales hemos tomado esta decisión.

Tras la aprobación de la reforma de la Ley de Propiedad Intelectual hemos tenido que cerrar el servicio de Google Noticias en España. Esta nueva legislación obliga a cualquier publicación española a cobrar, quiera o no, a servicios como Google Noticias por mostrar el más mínimo fragmento de sus publicaciones. Dado que Google Noticias es un servicio que no genera ingresos (no mostramos publicidad en el sitio web), este nuevo enfoque resulta sencillamente insostenible.

Pocas horas después de que Google hiciese el anuncio del cierre de Google News, en un movimiento que solo puede ser calificado como surreal, los medios integrantes de AEDE se acercaron al gobierno español para intentar que no suceda, alegando el impacto negativo en el tráfico a sus versiones digitales.

Categorías: Cultura libre [es]

Páginas