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Top EU Court: Libraries Can Digitize Books Without Publishers' Permission

Slashdot YourRightsOnline - 11 Septiembre, 2014 - 13:44
jfruh writes The top European court has ruled that libraries have the right to digitize the contents of the books in their collections, even if the copyright holders on those books don't want them to. There's a catch, though: those digitized versions can only be accessed on dedicated terminals in the library itself. If library patrons want to print the book out or download it to a thumb drive, they will need to pay the publisher.

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Top EU Court: Libraries Can Digitize Books Without Publishers' Permission

Slashdot YourRightsOnline - 11 Septiembre, 2014 - 13:44
jfruh writes The top European court has ruled that libraries have the right to digitize the contents of the books in their collections, even if the copyright holders on those books don't want them to. There's a catch, though: those digitized versions can only be accessed on dedicated terminals in the library itself. If library patrons want to print the book out or download it to a thumb drive, they will need to pay the publisher.

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Top EU Court: Libraries Can Digitize Books Without Publishers' Permission

Slashdot YourRightsOnline - 11 Septiembre, 2014 - 13:44
jfruh writes The top European court has ruled that libraries have the right to digitize the contents of the books in their collections, even if the copyright holders on those books don't want them to. There's a catch, though: those digitized versions can only be accessed on dedicated terminals in the library itself. If library patrons want to print the book out or download it to a thumb drive, they will need to pay the publisher.

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Presentado en el Senado enmiendas al Proyecto de Ley de Propiedad intelectual

Asociación de Internautas - 11 Septiembre, 2014 - 13:25
La plataforma todoscontraelcanon, compuesta por 34 organizaciones, ha presentado en el Senado escrito con las enmiendas propuestas al Proyecto de Ley de Propeidad Intelectual
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Zencap, una respuesta a las necesidades de financiación de las pymes

ReadWriteWeb España - 11 Septiembre, 2014 - 13:00

De 2008 en adelante, la financiación a pymes en España se ha estado reduciendo por encima de los dos dígitos. Así lo expresa Pablo Díaz, el responsable de la plataforma online de financiación de pymes Zencap, y lo atribuye “prudencia excepcional” que muestran los bancos desde el arranque de la crisis. Zencap llegó a España hace tres meses con el objetivo de remediar esta situación: la que hace que muchas empresas de la economía real no tengan acceso a créditos “aunque los merezcan”.

La plataforma online, que ya existe en Alemania y ha sido presentada hoy en Madrid, pone en contacto a pymes que necesitan financiación con inversores particulares. “Damos a los inversores la posibilidad de financiar la economía real con cantidades a partir de los 50 euros, para que las empresas obtengan créditos, una situación que ahora no es accesible”, explica Díaz a TICbeat.

En sus tres primeros meses de andadura Zencap ha conseguido que se registren en ella 500 inversores y 200 empresas, de las cuales tres han obtenido créditos por valor de un total de 109.000 euros procedentes de las aportaciones de particulares: 60.000 euros para una compañía que necesitaba adquirir mercancía, 24.000 euros para otra que quería costear el lanzamiento de un nuevo producto y 25.000 euros para una tercera empresa que necesitaba financiar su expansión internacional.

El ‘crowdlending’, una forma especial de ‘crowdfunding’

Zencap, señala Díaz, se mueve en el ámbito del crowdlending, el préstamo entre particulares y empresas; uno de los tres pilares que conforman el gran paraguas del crowdfunding o la microfinanciación. Dentro del crowdlending, el segmento concreto con el que trabaja esta plataforma es el de las pequeñas y medianas empresas, que conforman el 99% del tejido empresarial español. “Las pymes españolas son la base de la economía del país”, destaca Díaz.

El responsable de Zencap cita algunas de las diferencias que el crowdlending mantiene con otros tipos de crowdfunding más populares. “En las plataformas clásicas de crowdfunding normalmente tienes que vender una idea o una reputación que todavía no ha empezado para emocionar al inversor. Pero nosotros trabajamos con la economía real, con empresas solventes y consolidadas que funcionan con un modelo de negocio probado”, detalla.

Sus responsables buscan garantías

Además de la facilidad y de su complementariedad a los bancos, los responsables de Zencap quieren que la seguridad destaque como uno de los atractivos de su plataforma, tanto para empresas como para inversores: todas aquellas compañías que quieran solicitar un crédito deberán presentar sus estados financieros de los dos últimos años, el IVA del último año y el del trimestre en el que se pide el préstamo. Los analistas de Zencap clasificarán después a estas empresas en cinco categorías según su riesgo, que será indicado en la plataforma junto con una pequeña descripción de su proyecto para que los inversores los tengan en cuenta.

Analizamos el riesgo en función de factores cuantitativos, como los balances y las cuentas de resultado, cualitativos, como el sector o la región a la que pertenece, y de comportamiento, como la seriedad de los pagadores”, comenta Díaz.

Todas aquellas sociedades anónimas o limitadas que estén inscritas en el Registro Mercantil desde hace, al menos, dos años y cuenten con una facturación anual mínima de 100.000 euros en los dos últimos ejercicios fiscales podrán solicitar a través de la web de Zencap un crédito de entre 5.000 y 150.000 euros, a pagar en un plazo de seis a 60 meses.

El rendimiento que los inversores pueden alcanzar en Zencap, explican en la plataforma, va desde el 5,99% al 19,92%, dependiendo del número de proyectos elegidos y la cantidad de dinero dedicada a cada uno de ellos. Tanto la cuota que pagan las empresas (amortización más intereses) como los beneficios que reciben los inversores son cantidades transferidas mensualmente. La plataforma baraja ahora, como explica Díaz, ofrecer financiación próximamente también a autónomos.

Foto cc: Simon Cunningham




Categorías: Cultura libre [es]

Libraries May Be Permitted To Digitise Books Without Copyright Owner’s Consent, EU High Court Rules

IP-Watch - 11 Septiembre, 2014 - 11:41
European Union governments may allow libraries to digitise books in their collection without rights owners' consent in order to make them available at electronic reading posts, the European Court of Justice (ECJ) said on 11 September. If library users want to print works out on paper or store them on a USB stick, however, rights holders must be fairly compensated.
Categorías: Free Culture [en]

Apple baja los precios de iCloud

ReadWriteWeb España - 11 Septiembre, 2014 - 11:30

De un tiempo a esta parte venimos viendo como los diferentes servicios de almacenamiento en la nube disponibles abaratan sin parar sus precios de planes de alojamiento. Y es que en los últimos meses todo los importantes han bajado precios en mayor o menor medida, pero faltaba uno, iCloud de Apple, que se mantenía en sus trece, hasta hoy, ya que en las últimas horas la compañía ha lanzado nuevos planes bastante más competitivos que los anteriores.

Entrando en harina, tenemos que de los cuatro planes de antes ahora pasa a haber cinco, quedando la cosa tal que así: el primero de 5GB de almacenamiento gratis por el mero hecho de registrarse en el servicio, el segundo de 20GB por 0,99 euros/mes, el tercero de 200GB por 3,99 euros/mes, el cuarto de 500GB por 9,99 euros/mes, y el quinto de 1TB por 19,99 euros/mes (la oferta anterior estaba compuesta por el gratuito de 5GB, un segundo plan de 10GB por 16 euros/mes, un tercero de 20GB por 32 euros/mes y un cuarto de 50GB por 80 euros/mes).

Vamos, que la nueva oferta de planes es mucho más suculenta, aunque sigue estando lejos de ser tan interesante como la de Dropbox o Google Drive. Por ejemplo, estos últimos ofrecen gratis 15GB en vez de sólo 5GB, y tienen un plan de 1TB por sólo 9,99 euros al mes, y recientemente Dropbox le dio una vuelta de tuerca importante a su oferta de productos de pago cepillándose los planes que tenían y unificándolos en uno único de 1TB también por 9,99 euros mensuales.

¿Conclusión? Hay varias, y la más importante está clara: Apple se encuentra en un proceso de mejorar su nube, no con el objetivo de arañarle gente a otros servicios de almacenamiento sino más bien para que los usuarios de los productos de la marca se queden en iCloud y no migren a terceros. Lo demuestra no sólo los nuevos planes que hemos visto, también el hecho de que en breve lanzará iCloud Drive, una variante de iCloud más pulida a nivel funcionalidades.




Categorías: Cultura libre [es]

La maratón de crear una startup con éxito

ReadWriteWeb España - 11 Septiembre, 2014 - 10:03

Si alguna vez has practicado deporte, es fácil comprender algunas de las claves para emprender. Desde mi punto de vista, hay mucha conexión entre ambas actividades. A mí me gusta especialmente practicar running. Y este artículo es fruto de una reflexión en una de mis carreras trotando por la costa asturiana.

1.- “Ideas sin ejecución, ensoñación”

Lo he dicho en más de una ocasión, las ideas son un condimento necesario pero no suficiente para crear un negocio de éxito. Puedo pasar mucho tiempo pensando que quiero “salir a correr”, en el recorrido, en la ropa que voy a usar, en los tiempos que me gustaría conseguir, en si quiero ir solo o acompañado… Podemos pensar todos y cada uno de los detalles. Pero es obvio que en el sofá pensando, sin más, nunca lograremos tener una buena forma física ni llevar a cabo la carrera. Hay que empezar por algo, por donde sea, pero hay que empezar. Y en los negocios es exactamente igual, la idea está muy sobrevalorada, es un gran punto de partida, pero sólo es eso…

2.- “Dar prioridad a lo superfluo es empezar mal”

Todos conocemos a alguien, seguro, que una vez que se decide por empezar a hacer deporte, lo primero que hace es irse de compras. Es común acudir al gimnasio o salir al parque a correr como si acudieras a una pasarela de modelos. Todo perfecto, impoluto, único, espectacular. Los cascos, la aplicación preparada… Pero, y hay un gran pero, aún no has dado ni un paso ni has quemado una caloría extra.

Antes de gastarte dinero en todo esto, asegúrate que podrás lograr mantener la frecuencia de hacer deporte y que no lo vas a dejar a la primera de cambio. Uno de mis mejores amigos dirige unas grandes instalaciones deportivas y siempre me ha dicho que la rentabilidad estaba en la gran cantidad de gente que se apunta un día, van una semana y después pagan el gimnasio pero no aparecen por allí. Eso sí, no les falta detalle ni prenda para hacer deporte. La cuestión es que con una camiseta vieja, y poco más, siempre puedes empezar a probar si te gusta, si eres capaz de mantenerte constante y si merece la pena, o no, destinar dinero a perfeccionar tu vestuario de una forma ‘más profesional’.

Hay que asegurarse que destinamos cada céntimo a lo importante es realmente clave: a generar clientes, a tener una buena solución y darla a conocer”

Lo mismo pasa con las startups, tener los mejores servidores (por ejemplo), o la mejor oficina en el centro de la ciudad, los ordenadores más potentes… no nos aseguran las ventas, ni que tengamos una solución que sea aceptada por el mercado. Hay que asegurarse que destinamos cada céntimo a lo importante es realmente clave: a generar clientes, a tener una buena solución y darla a conocer. En un magnífico post, Francisco Alcaide citaba un reportaje de la BBC sobre la biografía de Warren Buffet. En él el propio Buffet se mostraba muy intransigente con esto de los gastos superfluos. Se enfrenta a los consejeros que van al trabajo con chófer (cuando él va metro), lo que le costó algún que otro malestar con los yuppies de Wall Street en los 90. Su máxima es ahorrar para invertir en aquello que es relevante, que tiene cierto impacto. Nada de tener unas oficinas pomposas, nada de tener una casa en cada puerto y siempre actuar desde la coherencia de que destinar recursos a lo superfluo (a lo que no te aporta resultados ni a corto ni a largo plazo) no ayuda a crear valor.

3.- “Cuidado con la pasión, también te puede matar”

Otro habitual en el deporte. El primer día tienes una pasión desbordante. Quieres correr como el que lleva cinco años haciéndolo. Lo tienes claro, ¡vas a por todas! Y la cuestión es que arrancas sin calentar, sin estirar, sin haber entrenado nunca, sacas toda esa pasión que tienes dentro y… a los cinco minutos (a veces menos) pueden pasar dos cosas: una, que te asfixies, te tires en el suelo a recuperar y regreses a casa con un gran baño de humildad y sufrimiento (que igual te quita las ganas de volver) o, dos, que acabes con un infarto en el hospital porque tu organismo no soportó ese shock al que le has sometido sin previo entrenamiento.

La pasión, si no está bien canalizada, es un arma peligrosa para los negocios. El prestigioso profesor de Harvard Noam Wasserman publicó un fantástico artículo en The Wall Street Journal titulado “Cómo la pasión de un emprendedor puede matar a una startup”. El problema surge en lo que se denomina como la paradoja del emprendimiento: todo lo que puede hacer crecer a una startup también la puede matar.

La pasión, si no está bien canalizada, es un arma peligrosa para los negocios”

Los fundadores de empresas creen tan fuertemente en su idea que están dispuestos a dejar un buen empleo, destinar sus ahorros y a veces poner en riesgo su patrimonio (y el de su familia) para perseguir sus sueños. Su entusiasmo puede ser tan persuasivo que les ayuda a conseguir a otros socios, algunos usuarios iniciales de su producto (lo que se denomina early adopters) o, incluso, a inversores. Éste es el lado positivo de la pasión. Lo mismo que salir a correr, es imprescindible tener esa dosis de pasión, de compromiso, para estar dispuesto a cambiar tu forma física, comer sano y empezar a transformar tu vida. Sin esa dosis de pasión no se podría hacer nada.

Pero también hay un lado negativo, como ya hemos comentado en el caso del deporte. El exceso de confianza puede hacer que no se adopten las mejores decisiones en los momentos más críticos, lo que puede condenar al fracaso hasta a las startups más prometedoras. Hay un momento, como dice Wasserman, “en el que los emprendedores se dan cuenta que ‘pasión’ proviene del latín y significa ‘sufrir”. Los emprendedores muy apasionados tienden a ser muy impacientes y a tergiversar la realidad (normalmente pasándose de optimistas) hasta el punto de que tienden a pensar que conseguir clientes o inversores es mucho más sencillo de lo que realmente es.

El exceso de confianza puede hacer que no se adopten las mejores decisiones en los momentos más críticos, lo que puede condenar al fracaso hasta a las startups más prometedoras”

Este optimismo, según Wasserman, que lleva 15 años investigando a fundadores de sociedades -más de 16.000 analizados-, puede conducir a tomar riesgos innecesarios, al menos en tres ámbitos: en el ámbito del mercado, en la carrera profesional del emprendedor y en el ámbito más personal.

Respecto a los riesgos de mercado, el optimismo conduce a muchos emprendedores a confiar tanto en su idea y su solución que piensan que “como ellos se comprarían ese producto/servicio, habrá una gran base de clientes que, como ellos, también lo harán”. Sin antes testearlo (como lo de salir a correr el primer día a tope), se pueden llevar un gran batacazo.

También hay un riesgo en el ámbito profesional, cuando el emprendedor se cree que tiene las competencias ideales para crear y hacer crecer una compañía que, realmente, no tiene (como cuando quieres levantar 100Kg en pesas y nunca has levantado ninguna). Ni tienen el networking que creen tener, ni el acceso a inversores ni, siquiera, a empleados de gran talento a los que involucrar en el equipo.

Y respecto al ámbito más personal, Wasserman cita al gran Steve Blank y las cuatro mentiras que todo aspirante a emprender se dice a sí mismo y a su familia: 1) “esto lo hago por mi familia”; 2) “mi cónyuge lo entiende”; 3) “sólo necesito un gran éxito, luego ya freno o me retiro”; 4) “Dedicaré tiempo ‘de calidad’ a mi cónyuge e hijos”. Según Blank, hasta él mismo se reconoce en esas mentiras que los emprendedores se tienden a decir a sí mismos. Pero pasa el tiempo y la verdad aflora…y puedes poner en riesgo ese apoyo familiar que creían tener desde el primer momento. ¿Tú no conoces a ese amigo/a que dice “hoy no voy al gimnasio porque…”? Pues lo mismo, el autoengaño te lleva a la autocomplacencia y a vivir en otra realidad.

4.- “Esto va de paciencia, tiempo, aprendizaje y tener mucha capacidad para sufrir”

Nadie puede aguantar meses o años saliendo a correr todos los días sin tener una gran capacidad de sufrimiento y afán de superación. Dar ese salto del sofá, haga frío o calor, llueva o nieve, cambiarte de ropa y salir a correr y a mejorar, es algo tremendamente duro, hay que tener una gran fuerza psicológica y una motivación intrínseca que te empuje. Lo mismo para mantener una dieta durante un gran período de tiempo. Además, no es agradable, en las carreras se sufre, y a veces mucho, las piernas flaquean, el corazón se acelera en las subidas, te cuesta respirar y tu cabeza sólo te dice “¡para, para…para!”. Por eso sólo unos pocos aguantan y siguen. Además, no es suficiente sólo con seguir, es necesario aprender continuamente. Es muy importante visualizar dónde quieres llegar, qué objetivos te planteas en cada carrera, cómo dosificas tus fuerzas y, en definitiva, cómo vas creando paso a paso progresos.

Esa capacidad de aprendizaje, de superación, de motivación y de esfuerzo son imprescindibles para crear un negocio. No se ven grandes resultados en el primer mes ni, incluso, en el primer año. Eres invisible para muchos clientes, o para la prensa, incluso para tus amigos. Estás sólo en medio del valle de la muerte. Con muchos riesgos que tienes que asumir. Esto de emprender no es una alfombra roja y un medio rápido de hacerse rico e ir a fiestas guays. Eso está bien en las películas, pero nada más lejos de la realidad. “La fama cuesta”…y esa parte de la película no nos la suelen contar. Para acabar una maratón o tener una empresa que funcione, tener clientes y construir cierto cierto éxito, previamente hay mucho trabajo, mucho esfuerzo y muchas pequeñas decisiones complejas…pero sobre todo mucho prueba y error, que o tienes una gran capacidad de resiliencia o no aguantarás. Como me decía mi amigo Iñaki Arrola hablando de estos mismos temas: “En una maratón es más importante correr bien la segunda mitad que la primera… y además, los mejores maratonianos son los que tienen más edad (experiencia)”.

5.- “Para ser el mejor, no basta con entrenar”

Resulta fácil reconocer que existe una gran diferencia entre lograr un buen estado físico y ganar la maratón de Chicago. Destacar es algo tremendamente más complejo, se requiere de condiciones innatas, mucho esfuerzo, planificación, aprendizaje y un gran foco. Además, ser capaz de diferenciarte, aprender de los errores y potenciar al máximo las fortalezas. Muchas personas nunca lograrán ser constantes en el deporte y lo abandonarán, otras lo lograrán y tendrán un buen estado físico y saludable y unas pocas, muy pocas, llegarán a destacar y dejar “huella en el universo deportivo”.

Tener condiciones innatas para emprender, estar dispuesto a aprender, probar y estar siempre en la frontera, además de una pizca (gran) de suerte, son factores necesarios, aunque nunca suficientes”

Lo mismo en las empresas. Muchos emprendedores se quedan por el camino, otros muchos logran crear negocios viables, de los que vivir y mantenerse, y sólo unos pocos, muy pocos, logran capturar inversión, tener un gran liderazgo en el mercado o estar en ese selecto club de las empresas que hacen historia. Tener condiciones innatas para emprender, estar dispuesto a aprender, probar y estar siempre en la frontera, además de una pizca (gran) de suerte, son factores necesarios, aunque nunca suficientes. De hecho es extremadamente difícil que todos los factores se alineen. Hasta Google podría no existir hoy si Yahoo en su día le hubiese aceptado la oferta de comprar su algoritmo por un millón de dólares.

Así que un consejo de un emprendedor-trotador, si quieres emprender, lo duro, lo difícil, la capacidad de resiliencia y la suerte… tienden a ser las cosas que nunca te cuentan y, de vez en cuando, es importante escucharlas. Buena suerte y, como dijo Steve Jobs, “en el camino está la recompensa”, disfruta corriendo, disfruta aprendiendo y nunca te olvides de que vas a sufrir

Imágenes: Shutterstock




Categorías: Cultura libre [es]

Old (former IPR-Thieving) Napster v New (IPR-Thieving) Napster.fm?

IP-Watch - 11 Septiembre, 2014 - 09:49
The World Intellectual Property Organization this week released the decision in an internet domain name dispute in which the current incarnation of the once-wildly successful Napster music-sharing website successfully forced a website called napster.fm to shut down over intellectual property rights violations. Is Napster still cool?
Categorías: Free Culture [en]

Project of the Day: Infrastructures.cc

P2P Foundation - 11 Septiembre, 2014 - 09:25

We are very happy to share with you the following project description, culled from Infrastructures.cc‘s webpage. We’re specially glad to see them choose the Peer Production License for their work. Is the PPL perfect or will it work? My answer to that is that a) No it isn’t but it’s the best option currently out there and b) There’s only one way to find out! So full props to Infrastructures for taking the leap.

Government infrastructure management is all too commonly perceived as inadequate, compared to that of the private sector. Decisions in the public sector are based on a need for collective profitability and often over the long term; they also may be driven by a collective desire to attribute non-monetary values to a project. Thus, it is reasonable to expect that effective infrastructure management may differ between the public and private sectors. And at the same time, it might be absurdly easy to say that because a hospital, or a road, that is managed by the public will have to be less well managed than it would be as a private project.

What if, equipped with semantic tools, the actors of the culture of Commoning could become leaders into achieving and demonstrating operational excellence in managing various collective infrastructures, in a never experienced quality level?

The proposed strategy of infrastructures.cc involves creating and providing access to a collective and documented directory of semantic models adaptations for the management of infrastructures and the activities they support. It offers the container of an integrated operations management and documentation tool, as much as operation manuals contents: « how to » efficiently manage different aspects of various infrastructure types.

Our active sharing projects are :

  • Collective permaculture farm conception
  • Hospital Management
  • Video production and its sequences characterization, for remixing purpose (in relation with Remix the Commons
  • Quebec Fiddle’s dynamic and living Encyclopedia

We invite to discover and experiment the many ways this management manual may be reused and collaboratively enhanced to benefit services and goods production, adaptable in a wide variety of contexts. Being initially developped in French, but with great multilingual possibilities, we also invite you to invest in this collective project by supporting us, either by proposing semantic models in English, by participating to it’s English development, or even in a financial contribution.

You are welcome to contact Guillaume Coulombe at gcoulombe (a) procedurable.com for any comments or requests about infrastructures.cc.

infrastructures.cc is shared under the Peer Production Licence.

The post Project of the Day: Infrastructures.cc appeared first on P2P Foundation.

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La startup española CartoDB recibe 8 millones de dólares de inversión

ReadWriteWeb España - 11 Septiembre, 2014 - 08:30

Aunque en España el ecosistema de startups tecnológicas no tiene un tamaño ni parecido al que podemos encontrar en otros países -con EE.UU a la cabeza-, algo de pecho sí que podemos sacar, y es que existen varias potentes que están consiguiendo posicionarse entre los primeros puestos de los sectores en los que operan. Uno de los máximos exponentes de lo expuesto lo encontramos en CartoDB, que en las últimas horas ha sido noticia ya que se ha producido un hito importante en su corta historia: la inyección de 8 millones de dólares, la primera realizada por terceros desde su puesta en marcha en abril de 2012.

Afinando más, el fondo alemán Earlybird Venture Capital y los españoles Kibo y Vitamina K son los que han decidido apostar por CartoDB metiéndoles 8 millones de dólares en dinero contante y sonante, los cuales la compañía usará principalmente para, por un lado, continuar con el crecimiento de su comunidad de usuarios, y por el otro, seguir potenciando el producto buscando el objetivo último de convertirse en un estándar geoespacial en la web, todo haciéndolo desde las oficina que tienen en Madrid, que se ocupa del tema producción, y la de Nueva York, centrada en ventas y la misma que pasará a ser su sede central.

Llegados hasta aquí, la pregunta que más de uno se estará haciendo es por qué Earlybird Venture Capital, Kibo y Vitamina K han apostado por CartoDB. Pues en pocas palabras, porque son uno de los mejores servicios de creación de mapas interactivos para la web y móviles basados en el mapeo y análisis de datos, superando su solución a las de otros grandes de la red (por ejemplo Maps Engine de Google) y teniendo entre su cartera de clientes a compañías y entidades de todo tipo de tanto peso como Twitter, The Wall Street Journal, la NASA, Harvard, Cruz Roja o la ONU.

Sólo eso, ya justifica perfectamente los 8 millones de dólares de inversión, pero además hay que sumar números concretos, que están muy bien y suponen la guinda del pastel: cuentan con más de 50.000 usuarios, tienen clientes de pago en más de 50 países, y durante los último 12 meses han crecido nada más y nada menos que un 300% interanual.

¿Conclusión? Larga vida a CartoDB, que está haciendo las cosas genial y su futuro pinta espectacular, a pesar de que en España montar una empresa de las características que hemos visto, y sobre todo sacarla adelante y convertirla en un referente internacional, fácil, lo que se dice fácil, no es.




Categorías: Cultura libre [es]

Laura Hilliger: Love the Lurkers

Planet Drumbeat - 11 Septiembre, 2014 - 07:36

A couple days ago I had a BIG conversation with Bill Mills, the Community Manager for Mozilla Science Lab, about open learning, designing for participation, online engagement, collaboration, inspiration and a bunch of other metaphysical ideas that I often create practical implementations for. During our conversation, Bill asked if I had any advice for designing learning experiences that can engage and activate the far ends of the introvert / extrovert spectrum, and I said something along the lines of “The extroverts are easy, and the introverts just need time.”

Later, I was mulling this over and thinking about how hard it is for an outgoing person such as myself to understand people who are shy or don’t participate the way I do. I was thinking about why in our online spaces we have so many people lurking and so few participating. Why don’t more people contribute?

Then I got an email from a blog I follow, and I realized I’m a lurker too. For almost two years, I’ve been lurking around a community that I quite admire. I’ve never said hello, never reached out, never participated in the challenges, or submitted a comment. I’ve not gone to any of their events. But I read what they’re talking about, and I try out their ideas. My life has, without a doubt, changed for the better since I started lurking in this particular community. And no one on Earth knows it, except for me (and you, kind of, though you don’t know what community I’m talking about or the topics they care about).

That website, and the people who participate there, have done a fine job of designing for participation. They have made me feel welcome, I feel like I know people there, I trust those people to a certain extent. I wonder what they’re up to when I haven’t been around in a while. So why don’t I say hello? Why don’t I say “Hey guys, you’re a cool community, thanks for the things you’ve put out in the world. It’s helped me,”?

Simple: I don’t feel like I need to.

I have a global community I like, the Open Community is where I choose to spend my time interacting online. I have the issues that I want to discuss in the open, and the themes of this other place I lurk around aren’t things I feel like I need to discuss. But I’m growing, I’m a better person, I support what they’re doing over there.

We can’t force people to participate, and if we really care about educating people, we shouldn’t try. We should build and design for the people who are participating, and we should be careful to ensure that the lurkers feel welcome. We should create safe spaces of learning and mentorship where even those who don’t complete the call to action still start to develop trust in us, in our products. The fact is you are always a lurker before you participate, so we should be careful not to push people away by implying that they don’t count if they aren’t like us. If we work to love our lurkers, maybe some of them will find their reason to participate.

Categorías: Free Culture [en]

Google compra una empresa que fabrica cucharas para enfermos de Parkinson

ReadWriteWeb España - 11 Septiembre, 2014 - 07:33

El interés de Google en el sector de la salud y la ehealth parece cada día un poco más intenso. El gigante de Internet ha anunciado que acaba de adquirir la compañía de biotecnología Lift Labs, cuyo producto estrella es una cuchara que contrarresta el temblor de los enfermos de Parkinson cuando comen.

A través de una actualización en su perfil en su red social, Google+, Google explica que el equipo de Lift Labs, con sede en San Francisco, se incorporará próximamente al de Google X, el laboratorio con el que el gigante de Internet cuenta para sus proyectos más especiales y ambiciosos, como los coches sin piloto.

“Su cuchara contra los temblores del Parkinson podría mejorar la calidad de vida de millones de personas”, señala el equipo de Google en referencia al trabajo de Lift Labs. “Exploraremos las formas en las que su tecnología puede ser utilizada para mejorar la comprensión y la gestión de enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson”, añaden.

La cuchara desarrollada por Lift Labs, denominada Liftware, es un cubierto con un mango especial, que incorpora sensores capaces de detectar el nivel de temblor de la persona que la sostiene para activar una vibración que lo contrarresta y facilita a los enfermos los movimientos necesarios durante la comida. El equipo de la empresa de biotecnología afirma que Liftware es capaz de mitigar un 70% del temblor de un enfermo de Parkinson.

Medios como New York Times han señalado que, más allá del interés de Google por la ehealth, la lucha contra el Parkinson es una cruzada personal para Sergey Brin, uno de sus fundadores. Su madre padece la enfermedad por culpa de una mutación genética que hace altamente probable que él también la desarrolle en un futuro, ha declarado en alguna ocasión.

Por su parte, el equipo de Lift Labs señalaba su ilusión por comenzar a trabajar con el equipo de Google, algo que, a su juicio, les permitirá “ampliar sus operaciones y llegar todavía a más gente” que pueda beneficiarse de sus dispositivos contra el temblor.

Este proyecto se suma a otros que Google ya ha emprendido en el terreno de la ehealth y la biotecnología, como Baseline Study, que pretende dibujar un mapa lo más completo posible del cuerpo humano que ayude a prevenir enfermedades, o unas lentes de contacto inteligentes para diabéticos.




Categorías: Cultura libre [es]

Facebook prueba un botón de “autodestrucción” para sus posts

ReadWriteWeb España - 11 Septiembre, 2014 - 06:30

Facebook continúa por la senda de las publicaciones efímeras. Después de que Snapchat, la aplicación móvil de mensajes que se autodestruyen, rechazara su oferta de compra por 3.000 millones de dólares, la red social lanzó Slingshot, otra app fugaz, con la que pretendía robarle parte del pastel. Y ahora todo parece indicar que Facebook se prepara para incorporar un botón de “autodestruir” a su propio muro.

Lo publica el Huffington Post, que cita declaraciones de una fuente de Facebook que reconoce que la plataforma está experimentando en su aplicación para iOS con un “piloto“ que, de aquí en adelante, permitiría a los usuarios programar la futura desaparición de sus posts en la red social.

De hecho, algunos de ellos ya han explicado a través de sus perfiles sociales en distintas redes como Twitter que esta opción ha aparecido en sus muros de Facebook. Es el caso de Stefano Maggi, quien tuitea un pantallazo del menú de “autodestrucción”, en el que se despliega una lista para que el usuario escoja si quiere que la publicación desaparezca definitivamente en una, tres, seis o doce horas, un día o una semana.

Aplicaciones aún por especificar

Las utilidades de esta actualización podrían ser muchas, pero aún está por determinar si Facebook la aplicará a todas las publicaciones que realicen sus usuarios (en este caso serán ellos los que escojan su aplicación: una declaración de amor también puede tener fecha de caducidad) o solo a algunas como cumpleaños o eventos señalados.

Otra pregunta interesante es cómo influirá esta nueva opción en el algoritmo que jerarquiza los contenidos que los usuarios ven en su muro, y si una publicación con fecha de caducidad próxima tendrá prioridad sobre otras que no estén programadas para desaparecer.

Un nuevo escenario de privacidad

Facebook vio casi desde el principio la next big thing en Snapchat, esa aplicación móvil de envío de imágenes y mensajes fugaces cuya inspiración, suelen decir su CEO y su CTO, Evan Spiegel y Bobby Murphy, procede, precisamente, de las consecuencias de las imágenes comprometedoras en las que a veces nos etiquetan en Facebook.

El no a la oferta de compra de Mark Zuckerberg volvió a Snapchat todavía más famosa y popularizó su uso, aseguraron entonces algunos, entre los jóvenes de la generación millenial, más celosos de su privacidad que sus mayores. Facebook reformó entonces su estrategia y se decidió a atacar con Slingshot, que cada día se parece más a Snapchat, y con lo que parece un nuevo experimento en su muro.

En una intervención que tuvo lugar el pasado mes de enero en la Universidad de Stanford (California), el fundador de Facebook se refirió a Snapchat como “un interesante fenómeno de la privacidad”, que posibilita que “los usuarios compartieran cosas que antes no podían compartir”.

 




Categorías: Cultura libre [es]

Cuba Calculates Cost of 54yr US Embargo At $1.1 Trillion

Slashdot YourRightsOnline - 11 Septiembre, 2014 - 05:33
First time accepted submitter ltorvalds11 writes Cuba says its economy is suffering a "systematic worsening" due to a US embargo, the consequences of which Havana places at $1.1 trillion since Washington imposed the sanctions in 1960, taking into account the depreciation of the dollar against gold. "There is not, and there has not been in the world, such a terrorizing and vile violation of human rights of an entire people than the blockade that the US government has been leading against Cuba for 55 years," Cuban Deputy Foreign Minister Abelardo Moreno told reporters. He also blamed the embargo for the difficulties in accessing internet on the island, saying that the United States creates an obstacle for companies providing broadband services in Cuba. Additionally, he said that the area is one of the "most sensitive" to the embargo, with economic losses estimated at $34.2 million. It is also the sector that has fallen "victim of all kinds of attacks" by the US, as violations of the Cuban radio or electronic space "promote destabilization" of Cuban society, the report notes. The damage to Cuban foreign trade between April 2013 and June 2014 amounted to $3.9 billion, the report said. Without the embargo, Cuba could have earned $205.8 million selling products such as rum and cigars to US consumers. Barack Obama last week signed the one-year extension of the embargo on Cuba, based on the Trading with the Enemy Act of 1917, created to restrict trade with countries hostile to the U.S..

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Menos de la mitad de las empresas europeas están preparadas para la nube

ReadWriteWeb España - 11 Septiembre, 2014 - 05:00

La transición a la tecnología cloud requiere un cambio profundo que muchas empresas europeas todavía no han realizado, o todavía no están preparadas para llevar a cabo. Según la consultora IDC, más de la mitad de las compañías del continente precisan mejoras significativas antes de entrar en la era de la nube.

De acuerdo con los últimos hallazgos de la firma, pese a que la inversión en servicios y entornos cloud ha experimentado un crecimiento de alrededor del 25% en el último año, el impulso proporcionado por los proveedores de servicios en la nube podría agotarse si sus clientes no reciben la asesoría y la formación que necesitan para adoptar esta nueva tecnología. Así lo afirma el responsable de investigación cloud de IDC, Giorgio Nebuloni.

La encuesta de IDC, realizada entre 1.109 empresas de todo el mundo, señala que la mayoría de las 304 participantes europeas  (100 de Reino Unido, 102 de Francia y Alemania) necesitan transformación e inversión en personal, tecnología y procesos si quieren que su arquitectura cloud madure.

Los datos concretos se refieren a que un 56% de los departamentos de tecnología de las empresas europeas consultadas no encuentran a trabajadores cualificados para ejecutar sus proyectos en la nube, un 61% está todavía formando a sus empleados para que puedan gestionar sus relaciones con sus proveedores de servicios cloud y el 70% considera que aún necesita aprender a utilizar las herramientas de automatización, autoservicio y coordinación relacionadas con esta tecnología.

La directora del programa cloud de IDC, Carla Arend, apunta que, pese a que la tecnología en la nube “está cambiando muy rápidamente la forma en la que las empresas escogen sus equipos tecnológicos, el objetivo más difícil de todos los relacionados con lo cloud es el de “aprender a utilizar las herramientas de automatización, autoservicio y coordinación”, así como definir los costes y lo que regresa de ellos.

Precisamente, en este sentido, desde IDC se subraya que el retorno de la inversión en la nube resulta todavía muy difícil de medir para las empresas europeas, de las que solo un tercio es capaz de aplicar casos de negocio concretos a sus proyectos cloud. Si no se consigue eso, dicen en la consultora, será muy difícil demostrar el éxito o el fracaso de los proyectos en la nube.

En definitiva, que, como declara Arend, “la transición a la tecnología cloud requiere cambios transversales en las organizaciones, que abarquen a los empleados, los procesos y la tecnología”.

Foto cc: Wonderlane




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Coñece a Xestión documental con Software Libre no CDTIC

Mancomun - 11 Septiembre, 2014 - 05:00

O vindeiro martes 16 de setembro o CDTIC acollerá un novo seminario sobre “Xestión documental con software libre” . Desenvolverase na aula de formación do CDTIC en horario de 16.00 a 20.00 horas.

A través deste seminario, de carácter eminente práctico,  os asistentes coñecerán da man de expertos en Alfresco, que é a xestión documental e os seus beneficios e vantaxes para a empresa, cales son os criterios de selección dun sistema de xestión documental e dun provedor e cales son as diferentes alternativas de xestión documental que existen en software libre. O seminario correrá a cargo da consultora Queres Tecnologías, empresa que proporciona servizos de consultoría e integración de sistemas e especializada en solucións de xestión de contido empresarial.

Os interesados en asistir a este seminario deben inscribirse a través do espazo de usuario do portal do CDTIC.

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Formación sobre o xestor de contidos Drupal no CDTIC

Mancomun - 11 Septiembre, 2014 - 03:30

Hoxe, 11 de setembro, desenvolverase no Centro Demostrador TIC o primeiro dos seminarios formativos sobre o xestor de contidos Drupal que se impartirán na sede do CDTIC en Santiago de Compostela. Estes seminarios van dirixidos a profesionais TIC, responsables de xestionar as webs das empresas, ou traballadores autónomos etc. que queiran crear unha páxina web en Drupal ou ben xa administran unha e desexan afondar na súa utilización e na incorporación de máis funcións.

No seminario que comeza hoxe, “Administración básica de Drupal” os asistentes coñecerán os fundamentos de Drupal 7 aprendendo a montalo dende cero e a xestionar unha páxina web utilizando este sistema de xestión de contidos. As prazas para este curso esgotáronse rapidamente, motivo polo que se prevé repetir en Vigo, ao longo do último trimestre do ano, ambos seminarios.

O segundo dos seminarios, “Administración avanzada de Drupal”, celebrarase o vindeiro 1 de outubro en horario de 16.00 a 20.00 horas. Este seminario permitirá aos asistentes afondar na utilización e configuración de Drupal con características avanzadas do sistema.

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El nuevo algoritmo de Google detecta los objetos de una imagen con más precisión

ReadWriteWeb España - 11 Septiembre, 2014 - 02:30

Aunque son las personas y no las máquinas quienes muestran mejores capacidades para el reconocimiento de imágenes, el rápido desarrollo de los algoritmos avanzados ha llevado a muchos científicos a señalar que solo es una cuestión de tiempo que las primeras sean superadas por las segundas en esta práctica.

Los mejores sistemas de visión computacional todavía tienen problemas para reconocer los objetos demasiado pequeños o finos, como por ejemplo una hormiga sobre el tallo de una flor; en cambio, a diferencia de los humanos, sí logran incluir los elementos en ciertas categorías específicas (aves o perros). En este sentido Olga Russakovsky, una de las científicas más reconocidas en el campo de visión artificial y reconocimiento de patrones, hizo una comparación junto con su equipo de expertos y encontró un valor mínimo entre nuestra capacidad de reconocimiento y la de los ordenadores:

Nuestros resultados muestran que un sujeto humano entrenado es capaz de superar el mejor algoritmo con aproximadamente 1,7%”.

Para ella está claro que las personas superarán la habilidad de la inteligencia artificial en la clasificación de modelos sólo por medio de mucho esfuerzo, experiencia y tiempo.

El equipo de Russakovsky no ha sido el único que se centrado en la investigación de los algoritmos para el reconocimiento de patrones. Este año la primera posición en la competición mundial más importante en este campo, ImageNet Large-Scale Visual Recognition Challenge, la ha ganado un grupo de investigadores de Google.

Imagen

Un sistema informático que presta las funciones de la arquitectura neuronal

En la presentación de sus últimos resultados el equipo de Google ha detallado un sistema mejorado de detección de objetos que permite identificar con facilidad múltiples objetos de forma muy precisa. El nuevo algoritmo llamado GoogLeNet ha sido capaz no sólo de asignar las etiquetas correctas sino también de localizar e identificar otros elementos complejos dentro de la imagen analizada, obteniendo la menor tasa de error registrada hasta ahora por los algoritmos anteriores de sólo 6,7%.

La clave de su sistema de reconocimiento es el rediseño de una arquitectura neuronal que imita el cerebro humano y es capaz de ampliar el campo de visión, tanto en profundidad como en anchura. El resultado ha permitido afinar los criterios de evaluación del algoritmo creando un sistema de identificación y predicción más exacto.

Los principios en los que se basa GoogLeNet son la teoría hebbiana que describe el proceso de adaptación de las neuronas durante el aprendizaje y la invariación de escala, una ley según cual los objetos no cambian si son multiplicados por un factor común. Con la ayuda de estas dos teorías el software aprende a distinguir las proporciones de los distintos objetos incluso en el caso de las imágenes poco claras.

El nuevo sistema de detección de patrones permitirá a Google mejorar sus productos, desde la búsqueda de imágenes y vídeos de Youtube hasta su coche autónomo y finalmente, según afirma la compañía del buscador, se podría adaptar a cualquier situación en la que haga falta entender qué hay en una imagen y dónde están los objetos presentados dentro de la misma.

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