El País Paralelo

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Por esas cosas de la pega, fui a parar unos días (y por primera vez) a las lejanas tierra del Tio Sam (léase Estados Unidos de Norteamérica).

Como llegué un dia antes del congreso al que asistiría, aproveché de "salir a caminar" por las calles de San José, California, para empaparme de la cultura local.

No sólo me di cuenta tarde de mi ingenuidad, sino que además descubrí que la cultura local del país era, mas bien, la de otros países. Más >>>

WWW 2006 en Edinburgo, Escocia

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Me encuentro en la bella ciudad de Edinburgo, en Escocia, para la conferencia WWW2006. Este año la conferencia atrajo más de 1000 invitados, principalmente de la academia y gobiernos, y tuvo un récord de solamente 11% de aceptación de los papers enviados, así que la calidad de los trabajos es muy alta. Hoy hubo una serie de Workshops en varios temas: 2 sobre Web semántica, Etiquetado Colaborativo, Modelos de Confianza para la Web, Accesibilidad, etc.

Sistemas de los que me entere hoy día son: TrustWatch, una extensión para Firefox que consulta un proveedor de etiquetado para ver si una pagina en los resultados de busqueda es confiable o no y el ESP GAME que es una forma de dar un incentivo a la gente para etiquetar imagenes mediante un juego muy entretenido.

Tambien se hablo mucho de redes sociales, de la sabiduría de las multitudes, y de las soluciones que combinan un buen algoritmo con una buena percepción de la necesidad e incentivos para los usuarios. Ya les contaré más cuando termine la conferencia, ahora me voy a disfrutar de la mejor comida típica que el Reino Unido puede ofrecer a un vegetariano ... papas fritas (chips) :-(

Delincuencia y Delincuentes

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En el almuerzo de hace unos días conversando con unos compañeros de trabajo, se pasó a llevar el tema de la delincuencia. Yo comía el almuerzo con gran emoción, mientras en la mesa comenzaba a escuchar comentarios acerca de un antisocial aparecido en los medios noticiosos del día anterior.

Todo bien hasta que justo en el mismo instante que estaba introduciendo tallarines con salsa en mi boca, escucho a mi lado una voz femenina que sentencia: -Deberían matar a todos esos delincuentes.-

Ricardo Baeza en Yahoo! Research

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Yahoo! Research tiene en su portada una foto grande de Ricardo Baeza y una descripción de los centros de investigación que está creando en Barcelona y Santiago de Chile.

El artículo habla sobre la carrera del prof. Baeza, que es chileno, licenciado y magister en computación, ingeniero eléctrico y máster en ingeniería eléctrica en la Universidad de Chile, luego Doctor en Computación en la Universidad de Waterloo, Canadá. En el artículo, él cuenta cómo TodoCL, con casi 2 millones de consultas por mes, resultó ser una rica fuente de información para investigación sobre recuperación de información en la Web, lo que generó numerosas publicaciones sobre cómo mejorar la interacción con el usuario, la precisión de los resultados y velocidad de la respuesta en un buscador Web.

Mañana se llevará a cabo un workshop en Barcelona sobre el futuro de la búsqueda en la Web, en que expondrán personalidades como Andrei Broder, Andrew Tomkins y Ronny Lempel, sólo por nombrar argunos. También presentarán varios investigadores en el área de Recuperacion de Información en la Web, incluso expondrán algunos humildes post-docs :-)

¿Java Open Source? No, Pero un Paso Más Cerca

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Uno de los grandes problemas que la gente que prueba Linux por primera ves es la falta de algunos programas o tecnologías típicos en windows: Quitcktime, Codecs, Flash. En realidad el soporte está pero es difícil de instalar, engorrosos pasos y ajustes en archivos de texto. Esto sucede porque estos programas tienen restricciones que hacen legalmente imposible incluirlos en una distribución de linux. Ese "era" era el caso de Java hasta hace un par de días.

Sun Microsystems ha cambiado la licencia de su producto estrella y la ha relajado un poco. Lo suficiente como para que la distribución Debian la incluya en su sección "non-free". Que significa esto? que ahora instalar Java en Debian es tan fácil como instalar cualquier otro software.

Via: Slashdot y varios posts de desarrolladores en planet debian

Sigue leyendo para ver algunos detalles más

Derechos y deberes de los fotografos, para sacar una foto y no irse preso

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Cada vez existen mas posibilidades para la gente de sacar fotos en lugares públicos por la proliferacion de camaras digitales y celulares como cámaras.

Esto a su vez ha llevado a interpretaciones de la ley que terminan siendo ridículamente restrictivas, vulnerando los derechos de los fotógrafos ...

Kakuro, Primo de Sudoku

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¡Una nueva fiebre azota a la población! Aunque aun secunda el impacto que ha causado Sudoku, está causando furor!.

El juego es una mezcla entre un puzzle clásico de palabras y sudoku. Del puzzle toma la idea de presentar claves que deben descifradas vertical u horizontalmente. De sudoku toma la idea que en vez de letras que forman palabras, kakuro se resuelve con secuencias de dígitos del 1 al 9 que su suma total sean el resultado de la clave.

Two Chinese Boys (Dos Chicos Chinos)

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Otra finísima selección de la bodega de Rho y Barbara, Two Chinese Boys todo un fenómeno en Internet ;-)

Enjoy!

Manifestaciones y Protestas

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Desde hace algunas semanas, se han protagonizado distintas protestas y manifestaciones en el centro de Santiago de Chile. En éstas han ocurrido una serie de destrozos y actos de vandalismo. Sin embargo, no he leído sobre ninguna posible solución a este (ya recurrente) problema.

Hay varios puntos que quisiera aclarar. Primero, yo he participado en marchas y protestas. En general son pacíficas la mayor parte del tiempo, y de parte de la mayoría de la gente que se congrega. Es cierto, hay desmanes, pero muchas veces los medios disfrutan de magnificarlos o al menos se enfocan en ellos, más que mostrar el resto de la manifestación o los motivos de la protesta.

Confiemos en las Mujeres

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Si vemos por la calle a una persona de 2 metros 10 de altura, diríamos que es una persona alta. Si vemos una persona de 1 metro y 40 centímetros, diríamos que es baja. ¿Qué pasa si alguien nos pregunta si una persona de 1 metro 68 centímetros es alta o baja? Nos encogeríamos de hombros y diríamos ... "ninguna de las dos cosas". Pero entonces ... ¿no hay un punto que separa alto de bajo?. Efectivamente: el hecho de que existan categorías no significa que todo se pueda meter en esas categorías.

Estamos rodeados de personas que no son capaces de ver este hecho. Se dice "el 20% de las personas está bajo la línea de la pobreza", como si esa línea hubiera caído del cielo. Richard Dawkins llama a esta forma de pensar "la tiranía de la mente discontinua". Para los tiranos de mente discontinua, tiene que existir un momento en que el ser humano se transforme en humano. Para la mayoría de los médicos y biólogos, el ser humano tiene un proceso de desarrollo que es gradual, en el cual pueden haber ciertos hitos pero no hay una transición "mágica". El mundo animal no funciona así.

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