Wikipedia electrónica de bolsillo, por 99 dólares

Miércoles 14 Oct 2009 Carlos Castillo Gadgets | Educación

El WikiReader es un aparato para leer la Wikipedia sin estar conectados a Internet. Se trata de un lector con una copia de la Wikipedia, contenida en una tarjeta SD de unos 4GB (3+ millones de artículos, sólo el texto). Se trata de un concepto simple y enfocado a una funcionalidad muy específica. Por lo mismo, el dispositivo tiene un costo muy bajo: cuesta solamente 99 dólares.

Ciencia, medios, y el público

Martes 13 Oct 2009 Carlos Castillo Sociedad | Ciencia

"El público elogia a la ciencia, los científicos culpan al público y a los medios" indica el titular del resumen de la última encuesta PEW sobre la relación entre el público estadounidense y la ciencia. Los tres grupos que más contribuyen al bienestar de la sociedad, de acuerdo a los encuestados, son 1. los militares (!), 2. los profesores, y 3. los científicos. Los logros científicos siguen siendo motivo de orgullo en EEUU, pero sólo un 24% los considera el más grande logro de EE.UU. (versus 47% hace una década).

Por otro lado, los científicos tienen una visión crítica respecto al público. De acuerdo a ellos, el problema mayor es que el público no sabe mucho de ciencia; el siguiente problema es que las noticias no distinguen cuáles son los hallazgos científicos bien fundados y que tienden a sobre-simplificar las cosas.

Las canciones de Mercedes Sosa

Lunes 12 Oct 2009 Boriss Mejías Cultura | Música

Como ya deben haberse enterado, hace poco murió Mercedes Sosa, una gran cantante argentina con una impresionante trayectoria que le valió el apodo de "La voz de América". Esto probablemente no sólo por su impresionante voz, sino que también porque cantó con muchos artistas, porque todos querían cantar con ella, y porque gran parte del pueblo latinoamericano sigue identificándose con sus canciones. ¡Ah! ¡Atención! Notaron que utilicé un término que muchos medios han usado en los obituarios para Mercedes: "sus canciones". Pero, ¿eran realmente de ella?

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¿Qué tiene de malo la web?

Viernes 9 Oct 2009 Carlos Castillo Libros | Web

Había visto citado a "The Cult of the Amateur: How Today's Internet Is Killing Our Culture and Assaulting Our Economy" por Andrew Keen (NB, 2007) varias veces y tenía mucha curiosidad. Se trata de un emprendedor digital que apunta a los efectos negativos de la Web 2.0:

"MySpace y Facebook están creando una cultura juvenil de narcisismo digital; los sitios de contenido abierto donde se comparte conocimiento como la Wikipedia están socavando la autoridad del profesor en la sala de clases; la generación Youtube está más interesada en la expresión de sí mismos que en aprender acerca del mundo exterior; la cacofonía de blogs anónimos y contenido generado por los usuarios está haciendo que los jóvenes no escuchen a los expertos informados y a los periodistas profesionales; los jóvenes están tan ocupados en el self-broadcasting que ya no consumen el trabajo creativo de músicos, novelistas, o cineastas profesionales."

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