Conocimiento y Cultura Libre

¡OCR Gratuito Ahora! free-ocr.com

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El OCR (Optical Character Recognition), es, en palabras simples, tecnología que permite convertir una foto que contiene texto en un texto editable. Ésta es una aplicación gratuita por web a la cual puedes mandar una foto o .pdf y ellos te devuelven un documento de texto. Si este tipo de iniciativas prospera, en un futuro cercano la humanidad a través de sus usuarios de Internet, podrán digitalizar e indexar libros y revistas que hasta ahora han permanecido ajenos al mundo de los bits.

El sonido de un click

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L. Eduardo Lowënberg de "El Arte de Recordar" considera que una gran masa de ciudadanos usarán las nuevas tecnologías para dar rienda suelta a sus instinto de exhibicionistas o voyeurs. Por ejemplo, en MM hemos hablado sobre la costumbre de fotografiar tragedias.

Otras personas, como el senador estadounidense Peter King (republicano por New York), tienen preocupaciones más pedestres. El uso de cámaras en lugares como vestidores, baños, o espacios públicos ha generado millones de fotos indiscretas.

Fotos libres flickrcc.bluemountains.net

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Lamentablemente la mayoría de las fotos en la web tienen "todos los derechos reservados" y no pueden ser usadas legalmente, ni siquiera en un sitio no-comercial. Afortunadamente existen millones de fotos con "algunos derechos reservados" (Creative Commons) que puedes usar libremente. El buscador de FlickrCC es muy práctico para encontrar fotos en Flickr con esta licencia, también hay un servicio de Google (buscar imágenes CC) y otro de Yahoo! (buscar imágenes CC). ¿Conoces otros sitios para buscar fotos libres?.

¿Periodistas-ciudadanos o voyeurs?

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Siempre es extraño ver en la prensa escenas de guerra, de accidentes o disturbios rodeadas de curiosos armados con cámaras digitales (en su mayoría de teléfonos móviles), tomando fotos y videos de los heridos, de los cadáveres, de la tragedia. Muchas veces los fotógrafos aficionados han entregado las primeras imágenes de acontecimientos tremendamente relevantes. Pero al mismo tiempo ese impulso de fotografiar algo extraordinario no siempre tiene motivos muy elevados.

Pensaba que era un fenómeno nuevo, pero al parecer no lo es. En esta foto de la segunda guerra mundial, tomada en 1941 ó 1942, soldados de la Wehrmacht y de las SS aparecen fotografiando a un partisano ruso ahorcado. En la foto son visibles cuatro cámaras que fotografían al cadáver (también hay un niño en la foto, en el extremo izquierdo). Es verdad que es otra época y se fotografía al "enemigo" vencido, pero la imagen de los fotógrafos aficionados me impresiona mucho de todas maneras, tal vez más que el ahorcado en sí.

Europa vs EEUU

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Si se pudiera resumir la opinión general que creo que tienen los europeos respecto a los estadounidenses, diría que varía de la indiferencia al desprecio, más frecuentemente esto último. Yo diría que creen que el sistema de vida norteamericano crea desigualdad y armas, pero no bienestar; y la era Bush hizo mucho para reforzar esta idea. Por otra parte me imagino que un montón de norteamericanos ven a los europeos como una sociedad militarmente desdentada y valóricamente decadente.

De ahí que sea odioso hacer una comparación de ambas potencias en materia de cultura libre, pero creo que es un ejercicio muy interesante.

Partido Pirata en Alemania

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Fue muy interesante ver en Berlín afiches del Partido Pirata por todas partes, en preparación para las elecciones generales a fines de septiembre.

El objetivo principal del Partido Pirata es la reforma del sistema de copyright y patentes, para promover el libre acceso a la cultura y la libre competencia. La agenda del partido también incluye fortalecer el derecho a la privacidad, tanto en Internet como en la vida diaria, y mejorar la transparencia en la administración del Estado. El afiche de la izquierda, "vigilar al Estado", se refiere a esto último.

Candidatos presidenciales (Chile) y la Cultura libre

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Para todos nuestros lectores iberoamericanos que no son chilenos, un poquito de contexto: en Chile se aproxima una nueva elección presidencial. ¿Y qué tiene que ver eso con este sitio? Bueno, este blog tiene como misión el difundir la cultura libre; para enlazar estos dos temas me pregunté cómo ve cada candidato presidencial la inclusión (o exclusión) de la Cultura Libre, de tal manera de sacar una foto a cuatro meses de las elecciones para nuestros lectores.

El análisis puede llegar a ser muy complicado, pero como no he visto nada aún, vamos a partir con la opción más fácil. Posteriormente en sucesivos post, podemos complementar esto con otros ejercicios o nuevos puntos de vista.

Para este primer intento, lo más fácil es usar a nuestro amigo Google para que en su casi absoluta omnisciencia, nos permita llegar hasta lo más recóndito de los sitios web de los candidatos.

Software libre humanitario

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El proyecto HFOSS (Humanitarian Free Open Source Software), es una iniciativa de un grupo de profesores de departamentos de computación/informática en EE.UU. para revitalizar la educación de pre-grado en computación, involucrando a estudiantes en proyectos de software libre para beneficio de la humanidad. La iniciativa comenzó hace 3 años, inspirada por Sahana, una suite de software libre para recuperación de desastres que funciona vía web e incluye varias aplicaciones como administración de voluntarios, registros de personas perdidas, registros para campamentos, inventarios, etc.

El mito de Linux-vs-Microsoft

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A todos nos gusta pensar que tomamos parte de una gran pelea épica, donde somos Aragorn, Luke Skywalker o Neo, y contribuimos en el momento justo a vencer al enemigo con el uso de la espada/sable de luz/teclado que tengamos a la mano. Esto, que puede sonar infantil y regresivo, en realidad tiene una base sociológica: el MonoMito de Campbell. El mismo que sirvió de motivación a Lucas para escribir y dirigir Starwars, a Tolkien para escribir la saga de la Tierra Media, y a los hermanos Wachozky para filmar la aventura del elegido dentro de la Matrix. El mismo del que Mario nos habló en un artículo hace un par de años atrás.

Pero este artículo no es sobre eso. Es sobre esa necesidad tan humana de proyectar algunos elementos de fantasía sobre la realidad.

Leyes para promover la libre competencia en Europa

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La Comisión de Libre Competencia Europea ha dado mucho que hablar en los últimos 5 años por la posición inflexible de su líder Neelie Kroes, en contra de las irregularidades del mercado, sobre todo en el área de tecnologías de la información y comunicación, y en telecomunicaciones. Su lucha ha sido fuerte en pro de los estándares abiertos y el open source, y en contra de los monopolios y de las tecnologías propietarias. En este artículo me gustaría ilustrar el gran esfuerzo que ha invertido la comisión en estos temas, mostrando algunas de las acciones más interesantes que se han llevado a cabo.

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