Ciencia

La ciencia (del latín scientia 'conocimiento') es la recopilación y desarrollo previo a la experimentación metodológica (o accidental) del conocimiento.

Turing: mucho más que un héroe de guerra

Hace algunos días atrás el Primer Ministro Británico, Gordon Brown, dijo "lamentar profundamente el trato inhumano" que recibió Alan Turing, 53 años después de su muerte, por haber sido homosexual. Esto debido a una campaña firmada por miles de personas solicitando tal disculpa del gobierno británico. Turing fue un brillante matemático que, según Winston Churchill, hizo "el mayor aporte individual a la victoria de los aliados en la Segunda Guerra Mundial" al descifrar los mensajes de los Nazi durante los últimos años de la guerra.

Mujer en Ciencia, Tecnología e Innovación

Conicyt acaba de lanzar el Primer Concurso de Apoyo para Financiar Acciones de Promoción de la Mujer en Ciencia, Tecnología e Innovación. Y aunque los recursos disponibles no alcanzan para hacer demasiado ($5 millones para actividades de difusión tales como talleres, congresos, jornadas, simposio), de todas maneras entrega una señal positiva en cuanto a terminar con la subrepresentación femenina en STEM que describí antes en un artículo.

Me parece interesante señalar que son elegibles proyectos presentados por grupos de personas (mínimo 3), que tengan trayectoria personal en Ciencia, Tecnología e Innovación de al menos 3 años. Es decir, al menos en teoría, el espectro de potenciales postulantes es bastante más amplio que en los típicos concursos públicos.

¿Y dónde está la tecnología?

Actualizado: 2009/08/06, 09:38 CLT. - Papá, tengo una tarea. Tengo que encontrar información de la "Comisión de Educación, Cultura, Ciencia y Tecnología" del Senado... - Ya hijo, pero no tengo idea qué es eso... busquemos en Internet, ¿ya?

La verdad es que, como profesionales de la tecnología, con muchas ideas acerca del software libre y la innovación, quisimos averiguar un poco más (dada nuestra contingencia en Chile de país en período de elecciones presidenciales) sobre a qué se han dedicado los Senadores que componen la comisión correspondiente. Así que escribí este artículo pensando en una persona común y corriente buscando información acerca de la Comisión de Educación, Cultura, Ciencia y Tecnología del Senado de Chile para una tarea de su hijo. ¿Los resultados? Juzguen por ustedes mismos.

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¿Todo tiene un por qué? ¿Por qué existen los "por qué"?

Esta semana se publicó en el sitio de la Fundación Richard Dawkins una charla que el profesor dictó en Marzo del 2009 en tres universidades de EEUU. La charla se titula "El propósito del propósito", y trata de la confusión sobre los distintos significados del término "propósito", sobre la evolución biológica y sobre cómo los humanos somos flexibles e inflexibles a la vez en nuestros propósitos.

La charla comienza con una afirmación que está al centro de muchos debates entre ciencia y religión: "la ciencia puede responder a la pregunta del cómo, pero no a la pregunta del por qué". Resulta que la pregunta del "por qué", aparte de su atractivo poético, no es aplicable a cualquier objeto.

Jugando a plegar proteínas con fold.it

Viernes 19 Jun 2009 Nicolás Loira

Entretenerte mientras ayudas a la comunidad científica a curar enfermedades suena bonito, ¿no?
Fold.it es un juego competitivo sobre plegamiento de proteínas. Usando una sencilla interfaz, el usuario puede manipular la estructura 3D de una proteína, intentando compactarla y organizarla lo mejor posible. Un buen plegamiento obtiene un buen puntaje, el que se envía a un ranking on-line de jugadores.

Fold.it intenta aprovechar la gigantesca energía lúdica de los usuarios de todo el mundo, para obtener resultados que son difíciles de obtener por las máquinas actuales.

¿Conviene hacer un doctorado?

Hace varios años le escuché a un amigo (que no nombro porque probablemente no aprobaría ver su nombre acá) que hacer un doctorado no era rentable. Que hacer un doctorado obedecía a otro tipo de razones: personales, motivacionales, vocacionales y otras, pero no a la retribución económica.

Varios años después me encuentro haciendo un doctorado[PhD], tal como muchos de mis amigos (varios de ellos en MM). Casi todos con dinero provisto por varios programas de becas distintos (Becas Chile entre ellos). Claramente hay "alguien" que, a la hora de hacer la evaluación económica, considera conveniente o "rentable" desde algún punto de vista el financiar todas estas "aventurillas" ¿Lo es, realmente? ¿Cuánto cuesta formar a un doctor, si uno tuviera que costearlo desde cero? ¿Puede uno "recuperar la inversión"?

El Concepto del Science Commons y cómo funciona

Imagina una estudiante brasileña de post doctorado que quiere curar la Malaria. Supongamos que se llama Joana. Ella sabe que no podría hacer su trabajo en Brasil con el mismo impacto que tendría en los Estados Unidos o en Europa (ella no tendría el acceso a los recursos, o el nivel de acceso a las publicaciones, herramientas y colaboraciones) por lo tanto se une a la legión de científicos expatriados en Boston. Ella es extraordinariamente talentosa, y muy afortunada. Obtiene una prestigiosa Beca y encuentra un cupo en Harvard.

Ella trabaja en una proteína llamada glycophorin A. Una parte esencial para entender cómo la malaria infecta las células de la sangre. Joana chequea un repositorio académico bien grande y encuentra casi 2000 papers con glycophorin A. El 50% de overhead de su beca del National Institute of Health, combinado con las becas de otros investigadores de allí, es suficiente para pagar por una biblioteca de elite con suscripciones a todos los Journals. Por lo tanto, al menos puede leerlos. Sin embargo hay miles de científicos y potenciales científicos alrededor del mundo que no pueden acceder a este material como lo hace ella, y tanto Joana como el resto del mundo pierden colaboradores potenciales...

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