Ciencia

La ciencia (del latín scientia 'conocimiento') es la recopilación y desarrollo previo a la experimentación metodológica (o accidental) del conocimiento.

¿Cómo nos ayuda la matemática a entender el mundo?

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En el primer artículo de la serie, hablábamos acerca de la pregunta fundamental (o Big-PAF). En este artículo, hablamos acerca de cómo el método científico y la matemática nos ha ayudado a entender el mundo.

El universo, Dios, los dados, las guitarras y todo lo demás (la serie)

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Nuestro editor quiere que escribamos más posts manzaniverdes que manzanirojos (y yo, con el paso de los años, soy cada vez más respetuoso de las jerarquías :). Por otro lado, más o menos en el 2004 escribí un ensayo (ya no disponible) sobre la existencia de Dios (y tenía pendiente la promesa de reescribirlo con las ideas y comentarios que surgieron entonces). Y como a pesar de que soy un ingeniero y un escéptico en muchas cosas, el paso de los años también ha ido dejando lugar a más de una creencia axiomática. Como además Alejo escribió una excelente revisión sobre un libro de Carl Sagan (Sagan nos ha inspirado a muchos), y Tchorix escribió un excelente artículo sobre cómo enseñarle a un niño de cuatro años sobre el origen del Universo, me decidí a posponer la serie de artículos sobre los mitos sobre el software libre, y a revivir mi antiguo ensayo. Hay una frase famosa atribuida a Einstein sobre que Dios no juega a los dados. Si Dios existe, y "no juega a los dados", entonces ¿entre qué posibilidades podía escoger cuando creó el universo?

En este artículo (¡que no es tan largo, no te asustes!), dejamos planteada la pregunta fundamental: el big-PAF.

Los demonios de la humanidad

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Durante estas vacaciones aproveché de comer, dormir, jugar con mi DS y caminar por la playa. Pero también aproveché de retomar la lectura, y uno de los libros que más me ha gustado es "Los demonios de la humanidad", del astrónomo Carl Sagan. En este libro, Sagan explora la relación del hombre con la pseudo-ciencia, porqué la humanidad sigue aferrándose a explicaciones fantásticas sobre hechos de la naturaleza y cómo ha influido la ciencia en el crecimiento de la humanidad. Les dejo aquí una reseña de este libro y de los capítulos que trata.

Entendiendo el Big-Bang a los 4 años

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Estando en amena conversación en casa de Daan, mi sobrino de 4 años, su madre nos planteó el siguiente problema: "Daan tiene que presentar mañana en su clase como se creó la tierra ¿alguien tiene alguna idea?". Como no queríamos irnos por la fácil de dejarle todo el trabajo a Dios, comenzamos a tirar ideas para explicar el Big-Bang de una manera didáctica. Creo que la actividad que se nos ocurrió es bastante entretenida y por eso la comparto en Manzana Mecánica

El árbol de la vida wellcometreeoflife.org

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Este sitio producido por la Wellcome Trust para celebrar los 200 años del natalicio de Charles Darwin (12 de Febrero de 1809), incluye un video impresionante sobre el árbol de la vida y un árbol de la vida interactivo, de donde incluso se pueden descargar modelos 3D de los animales que aparecen en el video. Se trata principalmente de material de difusión, para los interesados en ver un árbol de la vida en detalle, existe la Encyclopedia of Life. Ambos proyectos están bajo licencia Creative Commons.

¿Qué es Privacidad? - Buscando una definición social

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Generalmente cuando tocamos temas de privacidad nos referimos a contextos donde tememos al hecho de ser sobre vigilados (concientes o no) lo que puede llevar al mal uso de nuestros datos personales y de nuestra propia persona (el temor a lo que Orwell ilustra en su libro “1984”). La mayoría de las soluciones que se entregan se enfocan a aspectos legales y/o técnicos, las cuales en mi punto de vista no abarcan la naturaleza dinámica, dialéctica y subjetiva del concepto de privacidad. Los invito a pensar sobre privacidad desde un punto de vista social.

El Cisne Negro

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El beisbolista retirado y entrenador Yogi Berra dijo que "es difícil hacer predicciones, sobre todo sobre el futuro". Éste es el tema del libro de Nassim Nicholas Taleb, "El Cisne Negro" (en castellano por ed. Paidós, 2008). Se trata de un ensayo muy inusual y muy irreverente acerca de los expertos en economía y finanzas, de su afición por hacer predicciones, y de su demostrada incapacidad para acertar en esas predicciones.

El autor es un matemático que considera que la observación y el sentido común deberían ser aspectos fundamentales de la ciencia. "Fijémonos en nuestra propia vida, en la elección de una profesión, o en cuando conocimos a nuestra pareja, en el exilio de nuestro país de origen, en las traiciones con las que nos enfrentamos, en el enriquecimiento o el empobrecimiento súbitos. ¿Con qué frecuencia ocurrió todo esto según un plan establecido?."

¿Cómo mides la confianza y la reputación?

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Por varios motivos, he estado interesado en el tema de la confianza y cómo se genera, modifica y evoluciona. En particular, si existe alguna forma de construir un modelo de cómo operan estos conceptos, que pueden parecer bastante difusos, entre personas. Lo primero que uno hace en esos casos, es revisar la definición, y es aquí donde llegué a algo interesante.

Diseño Sociable - Don Norman

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¿Qué significa qué un sistema sea diseñado para ser sociable? Don Norman está por lanzar su último libro que escribe sobre esto. Durante una charla en la Academia de Diseño en Eindhoven Holanda, Don nos dió una pincelada de su nuevo libro.

El papel digital y la tinta fotónica: un paso más cerca del futuro

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El gran problema de nuestros computadores hoy, a pesar de lo mucho que han avanzado, es que aún son grandes, pesados e ineficientes en términos del uso de la energía. La mayoría de los laptops generan mucho calor, y uno de los problemas serios de los datacenters es la refrigeración. Los computadores son poco naturales; en la mayor parte de los países es incómodo e incluso inseguro subirse a un bus público con un laptop. Los handhelds son una solución, pero la mayor parte de ellos generan problemas de cansancio visual e incluso problemas relacionados con las articulaciones y tendones (el uso de algunos handhelds puede generar, por ejemplo, tendinitis de De Quervain).

Como parte de una solución a lo anterior, el papel digital es un conjunto de tecnologías actualmente en desarrollo que pretenden generar materiales tan versátiles, delgados y cómodos como el papel, pero que pueda desplegar imágenes dinámicas, como la pantalla de un computador.

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