Libros

El poder de la diversidad

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Supongamos que estás formando un equipo de trabajo y tienes una larga lista de candidatos de donde escoger. Tomas una métrica de calidad, cualquiera que sea, y ordenas a los candidatos de "mejor" a "peor". Supón ahora que la métrica de calidad es perfecta y refleja exactamente el rendimiento individual de cada persona para el trabajo que quieres realizar. ¿Hay que escoger a los primeros, o se puede hacer algo mejor?

En "The Difference" (Princeton Press, 2007), Scott Page argumenta que la diversidad del equipo es tan importante como el desempeño individual, y que bajo ciertas condiciones un grupo diverso puede funcionar mejor que un grupo formado solamente por los mejores. El tratamiento del tema en el libro es riguroso, pero accesible.

Amazon borra remotamente libros de sus lectores slate.com

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Debido a desacuerdos con la editorial MobileReference, Amazon ha borrado remotamente de los Kindle de todos sus lectores los libros de la editorial (devolviéndoles el dinero de la compra), mostrando en toda su magnitud el poder que las tecnologías de Digital Restrictions Management (DRM) les dan sobre los consumidores. Después de que miles de sus clientes reclamaran que Amazon no puede borrar los libros que uno ha comprado de dispositivos que uno posee, la empresa ha prometido no volver nunca más a hacerlo.

"We Think": de contribuciones individuales a innovación masiva

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En su libro "We Think" (Profile Books, 2008), Charles Leadbeater habla sobre formas de pensamiento colectivo y de innovación masiva que son posible gracias a internet.

El libro plantea la importancia de diseñar métodos de trabajo colaborativo que consigan, por ejemplo, encontrar una solución innovadora a un problema complejo, en base a cientos de contribuciones individuales realizadas de manera descentralizada.

Crowdsourcing: trabajando con la multitud

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La imagen de la izquierda muestra a algunos de los diseños que participaron en el concurso para poner una portada a la edición UK del libro Crowdsourcing, de Jeff Howe. La idea no fue de él, sino que fue una propuesta de Random House UK concebida después de leer el libro. El sitio coversourcing.co.uk recibió diseños enviados por el público, permitió a la gente votar por una cubierta, y luego un jurado eligió entre los 20 ganadores. Esta es una forma de hacer crowdsourcing: poner en las manos de una multitud una tarea. No es ni la única forma de hacerlo, ni tampoco la más novedosa, y el libro es, afortunadamente, mucho más que esta acción publicitaria :-). Los ejemplos exitosos de crowdsourcing emplean talento que está ocioso en lograr un fin productivo. El concepto es simple y potente, aunque no siempre funciona.

Physics of the impossible

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Desde los sables láser hasta los viajes interdimensionales usando hoyos negros, este libro de Michio Kaku nos lleva a explorar qué tan posibles son las cosas que consideramos imposibles (?). Michio toma algunas de los temas principales de la ciencia ficción bajo la premisa de "si no contradice las leyes físicas, entonces es posible" y nos hace ver cosas como la psicokinesis bajo una nueva luz.

Si quieres saber qué más puedes esperar de este libro, sigue leyendo.

La hipótesis de la felicidad

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Debo reconocer que los libros de auto-ayuda son uno de mis placeres culpables. No me refiero solamente a joyitas como "Tus zonas erróneas" o "Los hombres son de Marte, las mujeres son de Venus". Me refiero también a libros de aeropuerto como "Winning" o "The (100) rules of life", libros que te cambian la vida por cinco minutos.

The Happiness Hypothesis de Jonathan Haidt, es en cambio un libro excelente sobre la felicidad: sensato, profundo y perdurable. Haidt es profesor de sicología en la Universidad de Virginia. Mientras muchos sicólogos estudian psico-patologías, él pertenece a otra rama de especialización más minoritaria, que estudia lo opuesto. La "psicología positiva", fundada por Seligman en los 1990s, estudia la fortaleza y la virtud, en particular los aspectos que son considerados virtuosos en múltiples culturas, como la sabiduría, el coraje, la humanidad, la justicia, la templanza y la trascendencia.

"The Happiness Hypothesis" (Basic Books, 2006) tiene como propósito describir, paladear, y cuestionar algunas grandes ideas sobre la condición humana. Estas "grandes ideas" corresponden a lecciones de sabiduría a las que múltiples pensadores influyentes han llegado durante la historia humana.

Propiedad intelectual, entre comillas

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La mayor parte de nuestra cultura forma parte del dominio público, de aquello que pertenece a todos. El lenguaje, las matemáticas, gran parte de las ciencias, los motivos literarios y artísticos, etc. son de dominio público. Las creaciones artísticas y técnicas, pasado un cierto tiempo, también entran al dominio público; aunque actualmente ese tiempo es bastante más largo de lo que debería ser.

En "The Public Domain", James Boyle describe la situación actual del dominio público. El dominio público es un bien amenazado por la avaricia de unos pocos, y por la incomprensión de muchos. Parte de esta incomprensión viene de nuestra incapacidad para razonar acerca de los bienes intangibles. Por ejemplo, tendemos a pensar erradamente que la propiedad intelectual y la propiedad física son lo mismo, y que cada vez que alguien crea algo de valor debe recibir un derecho a cambio, o peor aún, que con más derechos ocurrirán más innovaciones.

La riqueza de las redes 3: aspectos culturales

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Anteriormente hice un resumen de algunos temas que toca Yochai Benkler en su libro "La Riqueza de las Redes" respecto a la economía y la política. En esta tercera parte y final de la revisión del libro, resumo algunas de sus observaciones respecto al rol de las redes en la creación de la cultura.

La cultura de una sociedad son los elementos codificables y transmisibles de ella que la definen como tal, que son comunes a sus miembros. En una buena parte del siglo XX y para el mundo occidental, la creación de muchos de los íconos culturales de mayor relevancia pasó por Holywood y por los sellos discográficos. Pero desde finales del siglo XX, las tecnologías de información han reducido enormemente los costos de manipulación de texto, imágenes, sonidos y videos. Además, estas tecnologías han puesto en las manos de muchas personas, las herramientas necesarias para la creación de artefactos culturales.

La riqueza de las redes 2: democracia y justicia distributiva

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Para cualquiera de los lectores de MM, en particular para los que contribuyen contenido a la Web a través de blogs o redes sociales, decir que Internet tiene un efecto democratizador en las sociedades es repetir algo obvio. Además de poner a nuestra disposición una vasta cantidad de información, Internet permite a cualquier persona u organización publicar información y llegar a una audiencia potencialmente enorme.

En "La Riqueza de las Redes", Yochai Benkler estudia el aspecto democratizador de Internet, contestando a las visiones más pesimistas que existen al respecto, y que consideran que Internet es demasiado caótica, o demasiado centralizada, o demasiado inaccesible, como para contribuír a una nueva forma de hacer democracia. También discute la brecha digital y las oportunidades para los países en desarrollo.

Mejorando tu escritura en inglés

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Si bien mi especialidad nunca ha sido escribir, ahora último he tenido que ponerme las pilas con mis habilidades con la pluma, ya que el mundillo científico exige escribir en inglés para comunicar los fabulosos resultados a los que llegamos (o llegan, ellos, otros).

De dos personas diametralmente opuestas recibí dos consejos sobre libros que podrían ayudarme a mejorar mi capacidad de escritura. Aquí va mi experiencia con ellos.

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