Libros

"No sólo de pan vive el hombre. Yo, si tuviera hambre y estuviera desvalido en la calle no pediría un pan; sino que pediría medio pan y un libro."—Federico García Lorca

Historia del progreso tecnológico

Durante las vacaciones pude finalmente leer un hermoso tratado sobre historia de la tecnología: The Lever of Riches (Oxford University Press, 1990), por Joel Mokyr. El autor es profesor de economía e historia, con un vasto y detallado conocimiento de numerosos avances tecnológicos, y es frecuentemente citado cuando se trata de entender cómo funciona el proceso de innovación tecnológica.

El libro expone primero un resumen del avance técnico desde las civilizaciones de la antigüedad hasta comienzos del siglo XX. Luego, intenta avanzar en la respuesta a algunas cuestiones fundamentales, sin pretender dar respuestas definitivas: ¿cuáles son las circunstancias sociales más afines a la innovación? ¿el progreso tecnológico es acumulativo y gradual o avanza a saltos? ¿cuál ha sido la relación entre ciencia y tecnología en materia de innovación tecnológica?

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La economía atascada

El derecho de propiedad es una de las herramientas más importantes para luchar contra la "tragedia de los comunes": el hecho de que si un recurso finito es "de todos", entonces el recurso es sobre-explotado y extinguido.

En el otro extremo, cuando la propiedad de un recurso está fragmentada más allá de lo necesario se produce la tragedia de los anti-comunes, que ocurre cuando el acceso a un recurso está dividido en fragmentos exclusivos mucho más pequeños que lo necesario para crear valor.

En una tragedia de los anti-comunes, muchas personas tienen acceso a una pequeña pieza y no pueden hacer nada útil con esa pieza sin ponerse de acuerdo con todos los demás.

¿Qué tiene de malo la web?

Viernes 9 Oct 2009 Carlos Castillo

Había visto citado a "The Cult of the Amateur: How Today's Internet Is Killing Our Culture and Assaulting Our Economy" por Andrew Keen (NB, 2007) varias veces y tenía mucha curiosidad. Se trata de un emprendedor digital que apunta a los efectos negativos de la Web 2.0:

"MySpace y Facebook están creando una cultura juvenil de narcisismo digital; los sitios de contenido abierto donde se comparte conocimiento como la Wikipedia están socavando la autoridad del profesor en la sala de clases; la generación Youtube está más interesada en la expresión de sí mismos que en aprender acerca del mundo exterior; la cacofonía de blogs anónimos y contenido generado por los usuarios está haciendo que los jóvenes no escuchen a los expertos informados y a los periodistas profesionales; los jóvenes están tan ocupados en el self-broadcasting que ya no consumen el trabajo creativo de músicos, novelistas, o cineastas profesionales."

En el ciberespacio, el código es ley

En Code 2.0 de Lawrence Lessig (Perseus Books, 2006; también disponible libremente online), el fundador de Creative Commons desarrolla de manera clara el siguiente argumento: en Internet, el código de los programas y sistemas con los que interactuamos puede imponer restricciones significativas a nuestras interacciones. En un sistema informático "el código es ley".

Esto implica que el código puede usarse para regular Internet de manera muy efectiva. Internet es, contrario a lo que pueda pensarse, extremadamente regulable en algunos aspectos.

Sobre El Maestro y Margarita

Miércoles 2 Sep 2009 Boriss Mejías

Durante toda mi enseñanza básica y secundaria, la educación que recibí en literatura siempre estuvo enfocada en autores chilenos, hispanos y de Europa occidental. Hace poco un amigo me prestó "El Maestro y Margarita" del escritor ruso Mijaíl Bulgákov, porque me dijo que le encantaba la versión del diablo que en ese libro aparecía. Lo notable es que no sólo la personalidad del diablo es interesante sino que hay más formas de apreciar el libro, ya que está lleno de alegorías, crítica social, e incluso una historia paralela centrada en Poncio Pilatos.

Literatura en el Metal

Cuando Europe dice que se demorarán "años luz en llegar a Venus" en "The Final Countdown", se presta para que los detractores del heavy metal aprovechen de decir que los seguidores de este estilo musical somos unos ignorantes, incultos y que con suerte hemos tomado un libro. Nada más lejos de la realidad. Independiente de pequeños deslices como el de Europe, el metal tiene una influencia literaria bastante importante. Aquí les dejo algunos ejemplos.

El poder de la diversidad

Supongamos que estás formando un equipo de trabajo y tienes una larga lista de candidatos de donde escoger. Tomas una métrica de calidad, cualquiera que sea, y ordenas a los candidatos de "mejor" a "peor". Supón ahora que la métrica de calidad es perfecta y refleja exactamente el rendimiento individual de cada persona para el trabajo que quieres realizar. ¿Hay que escoger a los primeros, o se puede hacer algo mejor?

En "The Difference" (Princeton Press, 2007), Scott Page argumenta que la diversidad del equipo es tan importante como el desempeño individual, y que bajo ciertas condiciones un grupo diverso puede funcionar mejor que un grupo formado solamente por los mejores. El tratamiento del tema en el libro es riguroso, pero accesible.

Amazon borra remotamente libros de sus lectores

Viernes 31 Jul 2009 Carlos Castillo

Debido a desacuerdos con la editorial MobileReference, Amazon ha borrado remotamente de los Kindle de todos sus lectores los libros de la editorial (devolviéndoles el dinero de la compra), mostrando en toda su magnitud el poder que las tecnologías de Digital Restrictions Management (DRM) les dan sobre los consumidores. Después de que miles de sus clientes reclamaran que Amazon no puede borrar los libros que uno ha comprado de dispositivos que uno posee, la empresa ha prometido no volver nunca más a hacerlo.

"We Think": de contribuciones individuales a innovación masiva

En su libro "We Think" (Profile Books, 2008), Charles Leadbeater habla sobre formas de pensamiento colectivo y de innovación masiva que son posible gracias a internet.

El libro plantea la importancia de diseñar métodos de trabajo colaborativo que consigan, por ejemplo, encontrar una solución innovadora a un problema complejo, en base a cientos de contribuciones individuales realizadas de manera descentralizada.

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