Libros

¿Qué tiene de malo la web?

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Había visto citado a "The Cult of the Amateur: How Today's Internet Is Killing Our Culture and Assaulting Our Economy" por Andrew Keen (NB, 2007) varias veces y tenía mucha curiosidad. Se trata de un emprendedor digital que apunta a los efectos negativos de la Web 2.0:

"MySpace y Facebook están creando una cultura juvenil de narcisismo digital; los sitios de contenido abierto donde se comparte conocimiento como la Wikipedia están socavando la autoridad del profesor en la sala de clases; la generación Youtube está más interesada en la expresión de sí mismos que en aprender acerca del mundo exterior; la cacofonía de blogs anónimos y contenido generado por los usuarios está haciendo que los jóvenes no escuchen a los expertos informados y a los periodistas profesionales; los jóvenes están tan ocupados en el self-broadcasting que ya no consumen el trabajo creativo de músicos, novelistas, o cineastas profesionales."

En el ciberespacio, el código es ley

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En Code 2.0 de Lawrence Lessig (Perseus Books, 2006; también disponible libremente online), el fundador de Creative Commons desarrolla de manera clara el siguiente argumento: en Internet, el código de los programas y sistemas con los que interactuamos puede imponer restricciones significativas a nuestras interacciones. En un sistema informático "el código es ley".

Esto implica que el código puede usarse para regular Internet de manera muy efectiva. Internet es, contrario a lo que pueda pensarse, extremadamente regulable en algunos aspectos.

Sobre El Maestro y Margarita

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Durante toda mi enseñanza básica y secundaria, la educación que recibí en literatura siempre estuvo enfocada en autores chilenos, hispanos y de Europa occidental. Hace poco un amigo me prestó "El Maestro y Margarita" del escritor ruso Mijaíl Bulgákov, porque me dijo que le encantaba la versión del diablo que en ese libro aparecía. Lo notable es que no sólo la personalidad del diablo es interesante sino que hay más formas de apreciar el libro, ya que está lleno de alegorías, crítica social, e incluso una historia paralela centrada en Poncio Pilatos.

Literatura en el Metal

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Cuando Europe dice que se demorarán "años luz en llegar a Venus" en "The Final Countdown", se presta para que los detractores del heavy metal aprovechen de decir que los seguidores de este estilo musical somos unos ignorantes, incultos y que con suerte hemos tomado un libro. Nada más lejos de la realidad. Independiente de pequeños deslices como el de Europe, el metal tiene una influencia literaria bastante importante. Aquí les dejo algunos ejemplos.

El poder de la diversidad

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Supongamos que estás formando un equipo de trabajo y tienes una larga lista de candidatos de donde escoger. Tomas una métrica de calidad, cualquiera que sea, y ordenas a los candidatos de "mejor" a "peor". Supón ahora que la métrica de calidad es perfecta y refleja exactamente el rendimiento individual de cada persona para el trabajo que quieres realizar. ¿Hay que escoger a los primeros, o se puede hacer algo mejor?

En "The Difference" (Princeton Press, 2007), Scott Page argumenta que la diversidad del equipo es tan importante como el desempeño individual, y que bajo ciertas condiciones un grupo diverso puede funcionar mejor que un grupo formado solamente por los mejores. El tratamiento del tema en el libro es riguroso, pero accesible.

Amazon borra remotamente libros de sus lectores slate.com

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Debido a desacuerdos con la editorial MobileReference, Amazon ha borrado remotamente de los Kindle de todos sus lectores los libros de la editorial (devolviéndoles el dinero de la compra), mostrando en toda su magnitud el poder que las tecnologías de Digital Restrictions Management (DRM) les dan sobre los consumidores. Después de que miles de sus clientes reclamaran que Amazon no puede borrar los libros que uno ha comprado de dispositivos que uno posee, la empresa ha prometido no volver nunca más a hacerlo.

"We Think": de contribuciones individuales a innovación masiva

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En su libro "We Think" (Profile Books, 2008), Charles Leadbeater habla sobre formas de pensamiento colectivo y de innovación masiva que son posible gracias a internet.

El libro plantea la importancia de diseñar métodos de trabajo colaborativo que consigan, por ejemplo, encontrar una solución innovadora a un problema complejo, en base a cientos de contribuciones individuales realizadas de manera descentralizada.

Crowdsourcing: trabajando con la multitud

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La imagen de la izquierda muestra a algunos de los diseños que participaron en el concurso para poner una portada a la edición UK del libro Crowdsourcing, de Jeff Howe. La idea no fue de él, sino que fue una propuesta de Random House UK concebida después de leer el libro. El sitio coversourcing.co.uk recibió diseños enviados por el público, permitió a la gente votar por una cubierta, y luego un jurado eligió entre los 20 ganadores. Esta es una forma de hacer crowdsourcing: poner en las manos de una multitud una tarea. No es ni la única forma de hacerlo, ni tampoco la más novedosa, y el libro es, afortunadamente, mucho más que esta acción publicitaria :-). Los ejemplos exitosos de crowdsourcing emplean talento que está ocioso en lograr un fin productivo. El concepto es simple y potente, aunque no siempre funciona.

Physics of the impossible

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Desde los sables láser hasta los viajes interdimensionales usando hoyos negros, este libro de Michio Kaku nos lleva a explorar qué tan posibles son las cosas que consideramos imposibles (?). Michio toma algunas de los temas principales de la ciencia ficción bajo la premisa de "si no contradice las leyes físicas, entonces es posible" y nos hace ver cosas como la psicokinesis bajo una nueva luz.

Si quieres saber qué más puedes esperar de este libro, sigue leyendo.

La hipótesis de la felicidad

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Debo reconocer que los libros de auto-ayuda son uno de mis placeres culpables. No me refiero solamente a joyitas como "Tus zonas erróneas" o "Los hombres son de Marte, las mujeres son de Venus". Me refiero también a libros de aeropuerto como "Winning" o "The (100) rules of life", libros que te cambian la vida por cinco minutos.

The Happiness Hypothesis de Jonathan Haidt, es en cambio un libro excelente sobre la felicidad: sensato, profundo y perdurable. Haidt es profesor de sicología en la Universidad de Virginia. Mientras muchos sicólogos estudian psico-patologías, él pertenece a otra rama de especialización más minoritaria, que estudia lo opuesto. La "psicología positiva", fundada por Seligman en los 1990s, estudia la fortaleza y la virtud, en particular los aspectos que son considerados virtuosos en múltiples culturas, como la sabiduría, el coraje, la humanidad, la justicia, la templanza y la trascendencia.

"The Happiness Hypothesis" (Basic Books, 2006) tiene como propósito describir, paladear, y cuestionar algunas grandes ideas sobre la condición humana. Estas "grandes ideas" corresponden a lecciones de sabiduría a las que múltiples pensadores influyentes han llegado durante la historia humana.

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