Medio ambiente

Problemas de agua y con el agua en Chile

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Punta Arenas 13 de marzo de 2012Entre sequías e inundaciones (en la foto, Punta Arenas) parece que Chile tiene problemas de agua y con el agua. Mientras en agricultura sufren con las sequías y las mermas en producción son severas en la zona central, en las ciudades, en cambio, se producen inundaciones con sus consecuentes pérdidas materiales, inmuebles y riesgo para las personas. Por un lado falta agua y por el otro abunda agua.

Parte de la solución la ofrecen la gestión sustentable de las aguas urbanas, y en especial el manejo de aguas lluvias con el uso de infraestructura verde. El control del crecimiento urbano, la restricción de construcción en zonas inundables, la protección y recuperación de humedales, la permeabilización de los pavimentos, la recolección de aguas lluvias en barriles y tanques, la plantación de árboles, el uso de plantas nativas en jardines, la creación de jardines de lluvia, pequeñas lagunas de retención y la infiltración inducida pueden llegar a eliminar totalmente el escurrimiento de aguas lluvias, reduciendo la contaminación de los ríos y aminorando los devastadores efectos en casos extremos.

Sin embargo aquí estamos.

¿Cuál contaminación?

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Con los años he llegado a la convicción de que hay ciertas batallas que sólo se pueden ganar si tienes suficientes datos como para demostrar tu punto de vista. En términos de contaminación ambiental muchas veces esa tarea resulta titánica pues quienes contaminan no tienen incentivos para medir las emisiones, y la sociedad en su conjunto no siempre se hace cargo de esa tarea. Cuando hay datos muchas veces no se analizan, si se hace los resultados no se difunden, y cuando se publicitan están elaborados de manera complicada y pocos pueden entender realmente el significado y las consecuencias de lo que están observando.

Hidroaysén y Twitter: ¿los tag clouds son los rayados de estos tiempos?

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"Un rayado es un grito en la pared" dicen por ahí. Sé
que hay mucha gente a la que no le gustan los rayados. Pero a mí siempre me han gustado.

Los rayados tienen algunas similitudes con los "Tweets": la mayoría son tonterías, pero los pocos buenos pueden ser geniales. Ambos suelen decir cosas que muchas personas piensan, pero que los diarios y la TV pocas veces dicen. Muchos de ellos expresan rabia, disconformidad y son una forma de sacar la rabia fuera y dejar un mensaje para quien quiera leerlo.

Automóviles e incentivos, poco sentido común en Chile

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La decepción duele cuando, por ejemplo, no se cumplen las cosas mínimas o de perogrullo que deberían existir. En mi caso, me gusta la ingeniería y su aplicación; creo que es una aporte a la sociedad y, en el caso que les voy a contar, no es alta ingeniería lo que realmente hace falta, sino simplemente un poco de sentido común.

El caso que les voy a contar es un problema con los permisos de circulación en Chile que se arrastra desde hace muchos años y, contra toda lógica, el problema sigue ahí, sin solución.

22 de Septiembre, Día Mundial Sin Autos recicleta.cl

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Dia mundial sin AutosHace casi un año les contábamos de la primera vez que se celebraría el Día Mundial Sin Autos aquí en Chile. Bueno, pues ha llegado la hora de volver a celebrar esta hermosa fiesta. Este 22 de Septiembre, en la Plaza de Armas de Santiago, se celebrará este día con el objetivo de tener una ciudad más amable con sus habitantes y poder contar con calles más seguras y agradables.

Para saber más de esta fiesta y de las novedades que trae, sigue leyendo.

Información, Instituciones y Punta de Choros

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Pensé esperar un tiempo antes de abordar el tema de la termoélectrica Barrancones, para así tener tiempo de hacer una reflexión más reposada acerca del tema. Sin embargo, creo que existen tantas aristas por abordar, que podemos partir por la menos polémica. ¿Qué falta para aumentar la participación ciudadana en decisiones como la de construir una termoélectrica en Punta de Choros?

Mejorar la institucionalidad y el flujo de información.

Partamos mejorando la información.

¿Puede el crowdsourcing mejorar los autos eléctricos? chargecar.org

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En la Escuela de Ciencias de la Computación de la universidad Carnegie Mellon esperan tener una respuesta afirmativa para esa pregunta.

Como parte del proyecto de conversión de autos, ChargeCar, el pasado lunes se lanzó un concurso para encontrar los métodos más eficientes para usar la energía en sus vehículos eléctricos. El gran premio del concurso ChargeCarPrize es un auto eléctrico.

¿Y por qué apelar al crowdsourcing?

Obsolescencia Tecnológica Planificada

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Llegó la navidad y con ella una enorme montaña de basura electrónica.

Hace algunos años, con la llegada de los teléfonos móviles/celulares, en muchas familias se practicaba una especie de cascada de prioridad tecnológica. Cuando el papá se compraba un nuevo teléfono, el suyo viejo pasaba a la mamá, que le regalaba el suyo al hijo/hija mayor, etc. hasta llegar a los niños de la familia. A estas alturas, la cascada por la parte de abajo hace rato que gotea, y no es raro que cada casa tenga un cajón que sirve de cementerio electrónico, lleno de adaptadores, cables y teléfonos viejos.

Afortunadamente, existen ahora puntos de reciclaje donde uno puede ir a entregar un teléfono móvil viejo. Además, la UE dictó un estándar para cargadores que transformará los más de 30 (!) modelos incompatibles de cargadores, en un sólo tipo (micro-USB) que servirá para más del 90% de los teléfonos desde comienzos del 2010.

Contaminación y peso al nacer

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Todos creemos que la contaminación es nociva, pero no sabemos cuán nociva es. No sólo nos afecta en el corto plazo, sino que también nos afecta profundamente en el largo plazo. Por lo mismo se hacen más relevantes los resultados de una investigación, donde cuantificamos el efecto de la contaminación en el peso al nacer y descubrimos que los efectos son mucho más grandes de lo que se había encontrado antes.

Videos sobre el futuro de nuestro planeta: Living Climate Change

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Después de participar en un simposio de diseño sustentable, he estado siguiendo una iniciativa de IDEO, una consultora de diseño de gran renombre mundial. La iniciativa nace como respuesta a las lentas y por tanto frustrantes iniciativas políticas mundiales sobre el medio ambiente.

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