Reseña

Reseñas (reviews) de libros, películas, juegos, productos, etc.

Review de Disqus, el sistema de comentarios que todo blogger necesita

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Uso Disqus desde hace algún tiempo y eso me motivó a hacer un review de este sistema de comentarios que considero bastante bueno.

Parto indicando que es un sistema relativamente nuevo de apoyo y gestión a los comentarios en blogs. Su intención es mejorar - en términos de calidad y versatilidad - los comentarios en tu blog y de pasada hacerlo fácil de manejar, de tal forma de alivianarte el trabajo si es que mantienes un blog.

Ahora, déjame explicarte cómo pretenden hacer esto.

¿Qué tiene de malo la web?

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Había visto citado a "The Cult of the Amateur: How Today's Internet Is Killing Our Culture and Assaulting Our Economy" por Andrew Keen (NB, 2007) varias veces y tenía mucha curiosidad. Se trata de un emprendedor digital que apunta a los efectos negativos de la Web 2.0:

"MySpace y Facebook están creando una cultura juvenil de narcisismo digital; los sitios de contenido abierto donde se comparte conocimiento como la Wikipedia están socavando la autoridad del profesor en la sala de clases; la generación Youtube está más interesada en la expresión de sí mismos que en aprender acerca del mundo exterior; la cacofonía de blogs anónimos y contenido generado por los usuarios está haciendo que los jóvenes no escuchen a los expertos informados y a los periodistas profesionales; los jóvenes están tan ocupados en el self-broadcasting que ya no consumen el trabajo creativo de músicos, novelistas, o cineastas profesionales."

En el ciberespacio, el código es ley

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En Code 2.0 de Lawrence Lessig (Perseus Books, 2006; también disponible libremente online), el fundador de Creative Commons desarrolla de manera clara el siguiente argumento: en Internet, el código de los programas y sistemas con los que interactuamos puede imponer restricciones significativas a nuestras interacciones. En un sistema informático "el código es ley".

Esto implica que el código puede usarse para regular Internet de manera muy efectiva. Internet es, contrario a lo que pueda pensarse, extremadamente regulable en algunos aspectos.

Privacidad, ¿para qué?

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En los últimos años la cantidad de información que es recolectada e indexada sobre cada uno de nosotros es mucho mayor que antes. Debido a este cambio tecnológico, violentar nuestro derecho a la privacidad en forma masiva es mucho más fácil. Mantener en privado los aspectos sobre nuestra vida que nos conciernen solamente a nosotros es mucho más difícil.

Probablemente estemos de acuerdo en que la privacidad es un derecho importante. Pero, ¿por qué, exactamente?

Stackoverflow.com: el mejor sistema de preguntas y respuesta para programadores stackoverflow.com

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StackOverflow es un sitio Web orientado a la programación que salió el año pasado; básicamente es un sitio de preguntas y respuestas que quiso innovar en varios aspectos.

Joel Sposky y Jeff Atwood, famosos blogueros de Joel On Software y de Coding Horror vieron que no era fácil encontrar respuestas específicas a preguntas de computación... ¿qué pasa en realidad si buscas una pregunta de programación específica en Google? Llegas a: (¡sigue leyendo!)

Sobre El Maestro y Margarita

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Durante toda mi enseñanza básica y secundaria, la educación que recibí en literatura siempre estuvo enfocada en autores chilenos, hispanos y de Europa occidental. Hace poco un amigo me prestó "El Maestro y Margarita" del escritor ruso Mijaíl Bulgákov, porque me dijo que le encantaba la versión del diablo que en ese libro aparecía. Lo notable es que no sólo la personalidad del diablo es interesante sino que hay más formas de apreciar el libro, ya que está lleno de alegorías, crítica social, e incluso una historia paralela centrada en Poncio Pilatos.

Candidatos presidenciales (Chile) y la Cultura libre

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Para todos nuestros lectores iberoamericanos que no son chilenos, un poquito de contexto: en Chile se aproxima una nueva elección presidencial. ¿Y qué tiene que ver eso con este sitio? Bueno, este blog tiene como misión el difundir la cultura libre; para enlazar estos dos temas me pregunté cómo ve cada candidato presidencial la inclusión (o exclusión) de la Cultura Libre, de tal manera de sacar una foto a cuatro meses de las elecciones para nuestros lectores.

El análisis puede llegar a ser muy complicado, pero como no he visto nada aún, vamos a partir con la opción más fácil. Posteriormente en sucesivos post, podemos complementar esto con otros ejercicios o nuevos puntos de vista.

Para este primer intento, lo más fácil es usar a nuestro amigo Google para que en su casi absoluta omnisciencia, nos permita llegar hasta lo más recóndito de los sitios web de los candidatos.

Leyes para promover la libre competencia en Europa

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La Comisión de Libre Competencia Europea ha dado mucho que hablar en los últimos 5 años por la posición inflexible de su líder Neelie Kroes, en contra de las irregularidades del mercado, sobre todo en el área de tecnologías de la información y comunicación, y en telecomunicaciones. Su lucha ha sido fuerte en pro de los estándares abiertos y el open source, y en contra de los monopolios y de las tecnologías propietarias. En este artículo me gustaría ilustrar el gran esfuerzo que ha invertido la comisión en estos temas, mostrando algunas de las acciones más interesantes que se han llevado a cabo.

¿Y si el que te vendió la música cierra su negocio?

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La Oficina de Copyright de EEUU está haciendo una ronda de conversaciones para recabar opiniones acerca de excepciones a las leyes sobre DRM (Digital Restrictions Management). Por ejemplo, está considerando que si uno compra una canción de una tienda on-line que usa DRM, y luego esa tienda on-line se declara en quiebra o cierra, uno debería poder seguir escuchando la música que adquirió legalmente. Parece algo perfectamente razonable, sobre todo considerando lo que sucedió con la tienda de música de Walmart.

Pero el abogado que representa los intereses de las grandes discográficas y productoras de cine (RIAA y MPAA) dice, obviamente, que no:

El poder de la diversidad

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Supongamos que estás formando un equipo de trabajo y tienes una larga lista de candidatos de donde escoger. Tomas una métrica de calidad, cualquiera que sea, y ordenas a los candidatos de "mejor" a "peor". Supón ahora que la métrica de calidad es perfecta y refleja exactamente el rendimiento individual de cada persona para el trabajo que quieres realizar. ¿Hay que escoger a los primeros, o se puede hacer algo mejor?

En "The Difference" (Princeton Press, 2007), Scott Page argumenta que la diversidad del equipo es tan importante como el desempeño individual, y que bajo ciertas condiciones un grupo diverso puede funcionar mejor que un grupo formado solamente por los mejores. El tratamiento del tema en el libro es riguroso, pero accesible.

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