Reseña

Reseñas (reviews) de libros, películas, juegos, productos, etc.

¿Y dónde está la tecnología?

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Actualizado: 2009/08/06, 09:38 CLT. - Papá, tengo una tarea. Tengo que encontrar información de la "Comisión de Educación, Cultura, Ciencia y Tecnología" del Senado... - Ya hijo, pero no tengo idea qué es eso... busquemos en Internet, ¿ya?

La verdad es que, como profesionales de la tecnología, con muchas ideas acerca del software libre y la innovación, quisimos averiguar un poco más (dada nuestra contingencia en Chile de país en período de elecciones presidenciales) sobre a qué se han dedicado los Senadores que componen la comisión correspondiente. Así que escribí este artículo pensando en una persona común y corriente buscando información acerca de la Comisión de Educación, Cultura, Ciencia y Tecnología del Senado de Chile para una tarea de su hijo. ¿Los resultados? Juzguen por ustedes mismos.

De la multitud a la comunidad

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Encontré un paper muy interesante titulado Crowds and Communities: Light and Heavyweight Models of Peer Production por Caroline A. Haythornthwaite, de la U. de Illinois. El artículo describe en detalle dos modelos de colaboración por Internet que son substancialmente distintos. El primero es el modelo del crowdsourcing, en el que hay pequeñas colaboraciones hechas por muchos individuos con poca interacción entre sí, y sin ningún compromiso en el tiempo hacia el mediano o largo plazo. El segundo es el modelo de comunidad virtual, basado en conexiones fuertes entre un conjunto de miembros que tienen un grado de compromiso alto con el proyecto que están haciendo.

"We Think": de contribuciones individuales a innovación masiva

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En su libro "We Think" (Profile Books, 2008), Charles Leadbeater habla sobre formas de pensamiento colectivo y de innovación masiva que son posible gracias a internet.

El libro plantea la importancia de diseñar métodos de trabajo colaborativo que consigan, por ejemplo, encontrar una solución innovadora a un problema complejo, en base a cientos de contribuciones individuales realizadas de manera descentralizada.

Nueva red social de Gadgets

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No, lamento desilusionarlos, no es la red social de los fanboys/girls del Inspector Gadget. gdgt es una red social de poseedores de algún gadget X, con X siendo cualquier cosa :)

La idea es super simple: poner en un sitio todos los gadgets que haz usado, usas y quieres usar. En base a eso se arman comentarios y comunidades alrededor de los mismos gadgets, en las cuales quizás puedes encontrar algún uso nuevo para uno de ellos o quizá conseguirlo entre las personas que tienen uno, o de vender los tuyos a otros interesados.

NES + SNES + SEGA + GBA + AM + FM + MP3 + TV = DINGOO

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Te estarás preguntando que son todas esas siglas juntas y que diablos es un Dingoo. Si eres lo suficiente geek y lo suficiente viejo sabrás que las primeras son consolas de juego clásicas de los años 90, las 2 siguientes son tipos de radio. Supongo que MP3 no necesita explicación. Bueno, pues gracias a la magia china, desde hace unos días tengo todo eso en la palma de mi mano. Sigue leyendo para saber que no me volví loco...

¿Todo tiene un por qué? ¿Por qué existen los "por qué"?

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Esta semana se publicó en el sitio de la Fundación Richard Dawkins una charla que el profesor dictó en Marzo del 2009 en tres universidades de EEUU. La charla se titula "El propósito del propósito", y trata de la confusión sobre los distintos significados del término "propósito", sobre la evolución biológica y sobre cómo los humanos somos flexibles e inflexibles a la vez en nuestros propósitos.

La charla comienza con una afirmación que está al centro de muchos debates entre ciencia y religión: "la ciencia puede responder a la pregunta del cómo, pero no a la pregunta del por qué". Resulta que la pregunta del "por qué", aparte de su atractivo poético, no es aplicable a cualquier objeto.

Crowdsourcing: trabajando con la multitud

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La imagen de la izquierda muestra a algunos de los diseños que participaron en el concurso para poner una portada a la edición UK del libro Crowdsourcing, de Jeff Howe. La idea no fue de él, sino que fue una propuesta de Random House UK concebida después de leer el libro. El sitio coversourcing.co.uk recibió diseños enviados por el público, permitió a la gente votar por una cubierta, y luego un jurado eligió entre los 20 ganadores. Esta es una forma de hacer crowdsourcing: poner en las manos de una multitud una tarea. No es ni la única forma de hacerlo, ni tampoco la más novedosa, y el libro es, afortunadamente, mucho más que esta acción publicitaria :-). Los ejemplos exitosos de crowdsourcing emplean talento que está ocioso en lograr un fin productivo. El concepto es simple y potente, aunque no siempre funciona.

Physics of the impossible

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Desde los sables láser hasta los viajes interdimensionales usando hoyos negros, este libro de Michio Kaku nos lleva a explorar qué tan posibles son las cosas que consideramos imposibles (?). Michio toma algunas de los temas principales de la ciencia ficción bajo la premisa de "si no contradice las leyes físicas, entonces es posible" y nos hace ver cosas como la psicokinesis bajo una nueva luz.

Si quieres saber qué más puedes esperar de este libro, sigue leyendo.

Los grupos no siempre toman buenas decisiones

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Infotopia, de Cass R. Sunstein, es un libro muy revelador para cualquiera que esté interesado en las distintas formas en que grupos de personas pueden colaborar para crear conocimiento. Internet ha potenciado la aparición de una multitud de grupos que colaboran en la creación de software, enciclopedias, libros de texto, ciencia, etc. ¿Cuáles son los mecanismos de interacción que pueden ocupar dichos grupos?

Sunstein describe tres modalidades básicas para tomar decisiones en grupo: tomar la media de las opiniones individualmente expresadas ("grupos estadísticos"), generar una discusión en que se expongan argumentos y luego votar ("grupos deliberativos"), y utilizar un mercado para tasar las distintas ideas. Su libro trata principalmente de cuáles son las fortalezas y debilidades de cada modalidad. A continuación algunas de sus ideas respecto a las dos primeras — los mercados predictivos son un tema en sí, queda para otro post.

Jugando a plegar proteínas con fold.it

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Entretenerte mientras ayudas a la comunidad científica a curar enfermedades suena bonito, ¿no?
Fold.it es un juego competitivo sobre plegamiento de proteínas. Usando una sencilla interfaz, el usuario puede manipular la estructura 3D de una proteína, intentando compactarla y organizarla lo mejor posible. Un buen plegamiento obtiene un buen puntaje, el que se envía a un ranking on-line de jugadores.

Fold.it intenta aprovechar la gigantesca energía lúdica de los usuarios de todo el mundo, para obtener resultados que son difíciles de obtener por las máquinas actuales.

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