Reseña

Reseñas (reviews) de libros, películas, juegos, productos, etc.

NES + SNES + SEGA + GBA + AM + FM + MP3 + TV = DINGOO

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Te estarás preguntando que son todas esas siglas juntas y que diablos es un Dingoo. Si eres lo suficiente geek y lo suficiente viejo sabrás que las primeras son consolas de juego clásicas de los años 90, las 2 siguientes son tipos de radio. Supongo que MP3 no necesita explicación. Bueno, pues gracias a la magia china, desde hace unos días tengo todo eso en la palma de mi mano. Sigue leyendo para saber que no me volví loco...

¿Todo tiene un por qué? ¿Por qué existen los "por qué"?

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Esta semana se publicó en el sitio de la Fundación Richard Dawkins una charla que el profesor dictó en Marzo del 2009 en tres universidades de EEUU. La charla se titula "El propósito del propósito", y trata de la confusión sobre los distintos significados del término "propósito", sobre la evolución biológica y sobre cómo los humanos somos flexibles e inflexibles a la vez en nuestros propósitos.

La charla comienza con una afirmación que está al centro de muchos debates entre ciencia y religión: "la ciencia puede responder a la pregunta del cómo, pero no a la pregunta del por qué". Resulta que la pregunta del "por qué", aparte de su atractivo poético, no es aplicable a cualquier objeto.

Crowdsourcing: trabajando con la multitud

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La imagen de la izquierda muestra a algunos de los diseños que participaron en el concurso para poner una portada a la edición UK del libro Crowdsourcing, de Jeff Howe. La idea no fue de él, sino que fue una propuesta de Random House UK concebida después de leer el libro. El sitio coversourcing.co.uk recibió diseños enviados por el público, permitió a la gente votar por una cubierta, y luego un jurado eligió entre los 20 ganadores. Esta es una forma de hacer crowdsourcing: poner en las manos de una multitud una tarea. No es ni la única forma de hacerlo, ni tampoco la más novedosa, y el libro es, afortunadamente, mucho más que esta acción publicitaria :-). Los ejemplos exitosos de crowdsourcing emplean talento que está ocioso en lograr un fin productivo. El concepto es simple y potente, aunque no siempre funciona.

Physics of the impossible

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Desde los sables láser hasta los viajes interdimensionales usando hoyos negros, este libro de Michio Kaku nos lleva a explorar qué tan posibles son las cosas que consideramos imposibles (?). Michio toma algunas de los temas principales de la ciencia ficción bajo la premisa de "si no contradice las leyes físicas, entonces es posible" y nos hace ver cosas como la psicokinesis bajo una nueva luz.

Si quieres saber qué más puedes esperar de este libro, sigue leyendo.

Los grupos no siempre toman buenas decisiones

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Infotopia, de Cass R. Sunstein, es un libro muy revelador para cualquiera que esté interesado en las distintas formas en que grupos de personas pueden colaborar para crear conocimiento. Internet ha potenciado la aparición de una multitud de grupos que colaboran en la creación de software, enciclopedias, libros de texto, ciencia, etc. ¿Cuáles son los mecanismos de interacción que pueden ocupar dichos grupos?

Sunstein describe tres modalidades básicas para tomar decisiones en grupo: tomar la media de las opiniones individualmente expresadas ("grupos estadísticos"), generar una discusión en que se expongan argumentos y luego votar ("grupos deliberativos"), y utilizar un mercado para tasar las distintas ideas. Su libro trata principalmente de cuáles son las fortalezas y debilidades de cada modalidad. A continuación algunas de sus ideas respecto a las dos primeras — los mercados predictivos son un tema en sí, queda para otro post.

Jugando a plegar proteínas con fold.it

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Entretenerte mientras ayudas a la comunidad científica a curar enfermedades suena bonito, ¿no?
Fold.it es un juego competitivo sobre plegamiento de proteínas. Usando una sencilla interfaz, el usuario puede manipular la estructura 3D de una proteína, intentando compactarla y organizarla lo mejor posible. Un buen plegamiento obtiene un buen puntaje, el que se envía a un ranking on-line de jugadores.

Fold.it intenta aprovechar la gigantesca energía lúdica de los usuarios de todo el mundo, para obtener resultados que son difíciles de obtener por las máquinas actuales.

¿Cómo compatibilizar cultura libre y negocios?

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Soy honesta. El tema de la cultura libre me resulta menos cercano que otros, pero he ido aprendiendo una que otra cosa. Entre ellas, he descubierto que se pueden abrir muchas puertas y lograr impactos inesperados cuando se puede acceder o usar los resultados de otros, y de paso colaborar con la generación de nuevo conocimiento. Sin embargo, me consta que esto de la "cultura libre" es algo bastante raro para quienes piensan en modo "empresario". En realidad, me consta que lo es para los empresarios "tradicionales", no importa si hacen software o crían salmones. Por eso me parece interesante que quienes sí tienen algo que decir, y tienen alma de emprendedores y gestores, puedan usar herramientas disponibles en Chile como los subsidios de CORFO a través de Innova Chile.

El Concepto del Science Commons y cómo funciona

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Imagina una estudiante brasileña de post doctorado que quiere curar la Malaria. Supongamos que se llama Joana. Ella sabe que no podría hacer su trabajo en Brasil con el mismo impacto que tendría en los Estados Unidos o en Europa (ella no tendría el acceso a los recursos, o el nivel de acceso a las publicaciones, herramientas y colaboraciones) por lo tanto se une a la legión de científicos expatriados en Boston. Ella es extraordinariamente talentosa, y muy afortunada. Obtiene una prestigiosa Beca y encuentra un cupo en Harvard.

Ella trabaja en una proteína llamada glycophorin A. Una parte esencial para entender cómo la malaria infecta las células de la sangre. Joana chequea un repositorio académico bien grande y encuentra casi 2000 papers con glycophorin A. El 50% de overhead de su beca del National Institute of Health, combinado con las becas de otros investigadores de allí, es suficiente para pagar por una biblioteca de elite con suscripciones a todos los Journals. Por lo tanto, al menos puede leerlos. Sin embargo hay miles de científicos y potenciales científicos alrededor del mundo que no pueden acceder a este material como lo hace ella, y tanto Joana como el resto del mundo pierden colaboradores potenciales...

Shirky y las organizaciones de pares

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Llegué a Clay Shirky por su discurso en Supernova 2007. La parte que me llamó mucho la atención se refería a compartir y crear valor colaborativamente: "Sólo con amor, puedes hacer una fiesta de cumpleaños. Agrega herramientas de coordinación, y puedes escribir un sistema operativo. En el pasado, podíamos hacer cosas pequeñas por amor, pero las grandes cosas, las grandes cosas requerían dinero. Ahora, podemos hacer grandes cosas por amor."

En su libro "Here Comes Everybody: The Power of Organizing without Organizations" (Penguin Press, 2008), Clay Shirky estudia el poder de las organizaciones descentralizadas. Entre otras cosas, propone una clasificación, en orden ascendente en complejidad, de lo que una organización descentralizada puede lograr: (1) compartir información, (2) conversar y cooperar, (3) producir colaborativamente y (4) realizar acciones conjuntas.

La hipótesis de la felicidad

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Debo reconocer que los libros de auto-ayuda son uno de mis placeres culpables. No me refiero solamente a joyitas como "Tus zonas erróneas" o "Los hombres son de Marte, las mujeres son de Venus". Me refiero también a libros de aeropuerto como "Winning" o "The (100) rules of life", libros que te cambian la vida por cinco minutos.

The Happiness Hypothesis de Jonathan Haidt, es en cambio un libro excelente sobre la felicidad: sensato, profundo y perdurable. Haidt es profesor de sicología en la Universidad de Virginia. Mientras muchos sicólogos estudian psico-patologías, él pertenece a otra rama de especialización más minoritaria, que estudia lo opuesto. La "psicología positiva", fundada por Seligman en los 1990s, estudia la fortaleza y la virtud, en particular los aspectos que son considerados virtuosos en múltiples culturas, como la sabiduría, el coraje, la humanidad, la justicia, la templanza y la trascendencia.

"The Happiness Hypothesis" (Basic Books, 2006) tiene como propósito describir, paladear, y cuestionar algunas grandes ideas sobre la condición humana. Estas "grandes ideas" corresponden a lecciones de sabiduría a las que múltiples pensadores influyentes han llegado durante la historia humana.

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