Reseña

Reseñas (reviews) de libros, películas, juegos, productos, etc.

Propiedad intelectual, entre comillas

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La mayor parte de nuestra cultura forma parte del dominio público, de aquello que pertenece a todos. El lenguaje, las matemáticas, gran parte de las ciencias, los motivos literarios y artísticos, etc. son de dominio público. Las creaciones artísticas y técnicas, pasado un cierto tiempo, también entran al dominio público; aunque actualmente ese tiempo es bastante más largo de lo que debería ser.

En "The Public Domain", James Boyle describe la situación actual del dominio público. El dominio público es un bien amenazado por la avaricia de unos pocos, y por la incomprensión de muchos. Parte de esta incomprensión viene de nuestra incapacidad para razonar acerca de los bienes intangibles. Por ejemplo, tendemos a pensar erradamente que la propiedad intelectual y la propiedad física son lo mismo, y que cada vez que alguien crea algo de valor debe recibir un derecho a cambio, o peor aún, que con más derechos ocurrirán más innovaciones.

La riqueza de las redes 3: aspectos culturales

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Anteriormente hice un resumen de algunos temas que toca Yochai Benkler en su libro "La Riqueza de las Redes" respecto a la economía y la política. En esta tercera parte y final de la revisión del libro, resumo algunas de sus observaciones respecto al rol de las redes en la creación de la cultura.

La cultura de una sociedad son los elementos codificables y transmisibles de ella que la definen como tal, que son comunes a sus miembros. En una buena parte del siglo XX y para el mundo occidental, la creación de muchos de los íconos culturales de mayor relevancia pasó por Holywood y por los sellos discográficos. Pero desde finales del siglo XX, las tecnologías de información han reducido enormemente los costos de manipulación de texto, imágenes, sonidos y videos. Además, estas tecnologías han puesto en las manos de muchas personas, las herramientas necesarias para la creación de artefactos culturales.

La riqueza de las redes 2: democracia y justicia distributiva

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Para cualquiera de los lectores de MM, en particular para los que contribuyen contenido a la Web a través de blogs o redes sociales, decir que Internet tiene un efecto democratizador en las sociedades es repetir algo obvio. Además de poner a nuestra disposición una vasta cantidad de información, Internet permite a cualquier persona u organización publicar información y llegar a una audiencia potencialmente enorme.

En "La Riqueza de las Redes", Yochai Benkler estudia el aspecto democratizador de Internet, contestando a las visiones más pesimistas que existen al respecto, y que consideran que Internet es demasiado caótica, o demasiado centralizada, o demasiado inaccesible, como para contribuír a una nueva forma de hacer democracia. También discute la brecha digital y las oportunidades para los países en desarrollo.

La riqueza de las redes

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En su libro "The Wealth of Networks" (Yale University Press, 2006), Yochai Benkler estudia la forma en que las redes de comunicación basadas en Internet han cambiado y continuarán cambiando el mundo. El libro describe en detalle el impacto en la economía, la política, y la cultura; y el mensaje que hay de fondo es muy positivo.

En lo económico, las redes basadas en Internet potencian la creación de riqueza, en particular aquella que se produce en forma no-excluyente y no-comercial. En lo político, promueven la transparencia en los gobiernos y decentralizan la creación de opinión, haciendo a los ciudadanos menos manipulables. En lo cultural, permiten a muchas más personas participar en procesos creativos y establecer redes sociales mucho más amplias.

"The Wealth of Networks" también discute las amenazas a este progreso, principalmente orquestadas por empresas que tienen una buena posición actualmente y obviamente no quieren perderla, aunque sea en perjuicio de los consumidores.

En este primer artículo sobre el libro, resumo algunas de las ideas de Benkler sobre el tema de producción social.

Vala: Alternativa a C++ basada en C

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No voy a empezar una guerra santa sobre lenguajes de programación. Uno debe utilizar la herramienta que mejor se acomode al problema o situación. Para mi uno de los mejores lenguajes siempre ha sido C, pero desde que uso lenguajes orientados a objeto he dejado un poco de lado la programación en este lenguaje. Y como muchos, no disfruto de C++. Pues para nosotros es que existe un nuevo lenguaje: VALA. Tiene las ventaja de la orientación a objetos junto con el desempeño de C.

Aprende más sobre este lenguaje después del salto.

Desenvolverse en Francia con Herramientas Web

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Esta es unan lista de sitios web recopilados durante 3 años, que en mi opinión, son herramientas fundamentales para desenvolverse en Francia. Si tienes pensado ir a vivir a Francia, o recién acabas de llegar, estas páginas pueden ser de gran ayuda.

Las páginas están agrupada en cuatro categorías: Idioma, Compras y Servicios, Ubicacion y Transporte, y Misceláneos.

Los demonios de la humanidad

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Durante estas vacaciones aproveché de comer, dormir, jugar con mi DS y caminar por la playa. Pero también aproveché de retomar la lectura, y uno de los libros que más me ha gustado es "Los demonios de la humanidad", del astrónomo Carl Sagan. En este libro, Sagan explora la relación del hombre con la pseudo-ciencia, porqué la humanidad sigue aferrándose a explicaciones fantásticas sobre hechos de la naturaleza y cómo ha influido la ciencia en el crecimiento de la humanidad. Les dejo aquí una reseña de este libro y de los capítulos que trata.

MapMyRun

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MapMyRun es una excelente herramienta para mantener un registro de tus actividades deportivas. En especial, si no quieres gastar dinero en un sofisticado polar con GPS; o incluso si ya tienes uno para compara tus entrenamientos con tus amigos.

El Cisne Negro

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El beisbolista retirado y entrenador Yogi Berra dijo que "es difícil hacer predicciones, sobre todo sobre el futuro". Éste es el tema del libro de Nassim Nicholas Taleb, "El Cisne Negro" (en castellano por ed. Paidós, 2008). Se trata de un ensayo muy inusual y muy irreverente acerca de los expertos en economía y finanzas, de su afición por hacer predicciones, y de su demostrada incapacidad para acertar en esas predicciones.

El autor es un matemático que considera que la observación y el sentido común deberían ser aspectos fundamentales de la ciencia. "Fijémonos en nuestra propia vida, en la elección de una profesión, o en cuando conocimos a nuestra pareja, en el exilio de nuestro país de origen, en las traiciones con las que nos enfrentamos, en el enriquecimiento o el empobrecimiento súbitos. ¿Con qué frecuencia ocurrió todo esto según un plan establecido?."

Amazon Kindle: Definitely great, but wait for the next version!

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The Amazon Kindle is by far one of the most surprising gadgets I have seen recently. From its eye friendly e-ink screen, long lived battery, and lite weight among others (292grs); the Kindle is a gadget capable of seducing even the most skeptical owner.

This article details my impressions of the Amazon Kindle after a couple of weeks of playing with it. The article stands out both positive and negative aspects of the Kindle, discusses opportunities from hidden features, and suggests improvements which would be nice to have for the device's second version, soon to be released in the US.

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