Reseña

Reseñas (reviews) de libros, películas, juegos, productos, etc.

¿Cómo compatibilizar cultura libre y negocios?

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Soy honesta. El tema de la cultura libre me resulta menos cercano que otros, pero he ido aprendiendo una que otra cosa. Entre ellas, he descubierto que se pueden abrir muchas puertas y lograr impactos inesperados cuando se puede acceder o usar los resultados de otros, y de paso colaborar con la generación de nuevo conocimiento. Sin embargo, me consta que esto de la "cultura libre" es algo bastante raro para quienes piensan en modo "empresario". En realidad, me consta que lo es para los empresarios "tradicionales", no importa si hacen software o crían salmones. Por eso me parece interesante que quienes sí tienen algo que decir, y tienen alma de emprendedores y gestores, puedan usar herramientas disponibles en Chile como los subsidios de CORFO a través de Innova Chile.

El Concepto del Science Commons y cómo funciona

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Imagina una estudiante brasileña de post doctorado que quiere curar la Malaria. Supongamos que se llama Joana. Ella sabe que no podría hacer su trabajo en Brasil con el mismo impacto que tendría en los Estados Unidos o en Europa (ella no tendría el acceso a los recursos, o el nivel de acceso a las publicaciones, herramientas y colaboraciones) por lo tanto se une a la legión de científicos expatriados en Boston. Ella es extraordinariamente talentosa, y muy afortunada. Obtiene una prestigiosa Beca y encuentra un cupo en Harvard.

Ella trabaja en una proteína llamada glycophorin A. Una parte esencial para entender cómo la malaria infecta las células de la sangre. Joana chequea un repositorio académico bien grande y encuentra casi 2000 papers con glycophorin A. El 50% de overhead de su beca del National Institute of Health, combinado con las becas de otros investigadores de allí, es suficiente para pagar por una biblioteca de elite con suscripciones a todos los Journals. Por lo tanto, al menos puede leerlos. Sin embargo hay miles de científicos y potenciales científicos alrededor del mundo que no pueden acceder a este material como lo hace ella, y tanto Joana como el resto del mundo pierden colaboradores potenciales...

Shirky y las organizaciones de pares

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Llegué a Clay Shirky por su discurso en Supernova 2007. La parte que me llamó mucho la atención se refería a compartir y crear valor colaborativamente: "Sólo con amor, puedes hacer una fiesta de cumpleaños. Agrega herramientas de coordinación, y puedes escribir un sistema operativo. En el pasado, podíamos hacer cosas pequeñas por amor, pero las grandes cosas, las grandes cosas requerían dinero. Ahora, podemos hacer grandes cosas por amor."

En su libro "Here Comes Everybody: The Power of Organizing without Organizations" (Penguin Press, 2008), Clay Shirky estudia el poder de las organizaciones descentralizadas. Entre otras cosas, propone una clasificación, en orden ascendente en complejidad, de lo que una organización descentralizada puede lograr: (1) compartir información, (2) conversar y cooperar, (3) producir colaborativamente y (4) realizar acciones conjuntas.

La hipótesis de la felicidad

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Debo reconocer que los libros de auto-ayuda son uno de mis placeres culpables. No me refiero solamente a joyitas como "Tus zonas erróneas" o "Los hombres son de Marte, las mujeres son de Venus". Me refiero también a libros de aeropuerto como "Winning" o "The (100) rules of life", libros que te cambian la vida por cinco minutos.

The Happiness Hypothesis de Jonathan Haidt, es en cambio un libro excelente sobre la felicidad: sensato, profundo y perdurable. Haidt es profesor de sicología en la Universidad de Virginia. Mientras muchos sicólogos estudian psico-patologías, él pertenece a otra rama de especialización más minoritaria, que estudia lo opuesto. La "psicología positiva", fundada por Seligman en los 1990s, estudia la fortaleza y la virtud, en particular los aspectos que son considerados virtuosos en múltiples culturas, como la sabiduría, el coraje, la humanidad, la justicia, la templanza y la trascendencia.

"The Happiness Hypothesis" (Basic Books, 2006) tiene como propósito describir, paladear, y cuestionar algunas grandes ideas sobre la condición humana. Estas "grandes ideas" corresponden a lecciones de sabiduría a las que múltiples pensadores influyentes han llegado durante la historia humana.

Propiedad intelectual, entre comillas

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La mayor parte de nuestra cultura forma parte del dominio público, de aquello que pertenece a todos. El lenguaje, las matemáticas, gran parte de las ciencias, los motivos literarios y artísticos, etc. son de dominio público. Las creaciones artísticas y técnicas, pasado un cierto tiempo, también entran al dominio público; aunque actualmente ese tiempo es bastante más largo de lo que debería ser.

En "The Public Domain", James Boyle describe la situación actual del dominio público. El dominio público es un bien amenazado por la avaricia de unos pocos, y por la incomprensión de muchos. Parte de esta incomprensión viene de nuestra incapacidad para razonar acerca de los bienes intangibles. Por ejemplo, tendemos a pensar erradamente que la propiedad intelectual y la propiedad física son lo mismo, y que cada vez que alguien crea algo de valor debe recibir un derecho a cambio, o peor aún, que con más derechos ocurrirán más innovaciones.

La riqueza de las redes 3: aspectos culturales

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Anteriormente hice un resumen de algunos temas que toca Yochai Benkler en su libro "La Riqueza de las Redes" respecto a la economía y la política. En esta tercera parte y final de la revisión del libro, resumo algunas de sus observaciones respecto al rol de las redes en la creación de la cultura.

La cultura de una sociedad son los elementos codificables y transmisibles de ella que la definen como tal, que son comunes a sus miembros. En una buena parte del siglo XX y para el mundo occidental, la creación de muchos de los íconos culturales de mayor relevancia pasó por Holywood y por los sellos discográficos. Pero desde finales del siglo XX, las tecnologías de información han reducido enormemente los costos de manipulación de texto, imágenes, sonidos y videos. Además, estas tecnologías han puesto en las manos de muchas personas, las herramientas necesarias para la creación de artefactos culturales.

La riqueza de las redes 2: democracia y justicia distributiva

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Para cualquiera de los lectores de MM, en particular para los que contribuyen contenido a la Web a través de blogs o redes sociales, decir que Internet tiene un efecto democratizador en las sociedades es repetir algo obvio. Además de poner a nuestra disposición una vasta cantidad de información, Internet permite a cualquier persona u organización publicar información y llegar a una audiencia potencialmente enorme.

En "La Riqueza de las Redes", Yochai Benkler estudia el aspecto democratizador de Internet, contestando a las visiones más pesimistas que existen al respecto, y que consideran que Internet es demasiado caótica, o demasiado centralizada, o demasiado inaccesible, como para contribuír a una nueva forma de hacer democracia. También discute la brecha digital y las oportunidades para los países en desarrollo.

La riqueza de las redes

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En su libro "The Wealth of Networks" (Yale University Press, 2006), Yochai Benkler estudia la forma en que las redes de comunicación basadas en Internet han cambiado y continuarán cambiando el mundo. El libro describe en detalle el impacto en la economía, la política, y la cultura; y el mensaje que hay de fondo es muy positivo.

En lo económico, las redes basadas en Internet potencian la creación de riqueza, en particular aquella que se produce en forma no-excluyente y no-comercial. En lo político, promueven la transparencia en los gobiernos y decentralizan la creación de opinión, haciendo a los ciudadanos menos manipulables. En lo cultural, permiten a muchas más personas participar en procesos creativos y establecer redes sociales mucho más amplias.

"The Wealth of Networks" también discute las amenazas a este progreso, principalmente orquestadas por empresas que tienen una buena posición actualmente y obviamente no quieren perderla, aunque sea en perjuicio de los consumidores.

En este primer artículo sobre el libro, resumo algunas de las ideas de Benkler sobre el tema de producción social.

Vala: Alternativa a C++ basada en C

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No voy a empezar una guerra santa sobre lenguajes de programación. Uno debe utilizar la herramienta que mejor se acomode al problema o situación. Para mi uno de los mejores lenguajes siempre ha sido C, pero desde que uso lenguajes orientados a objeto he dejado un poco de lado la programación en este lenguaje. Y como muchos, no disfruto de C++. Pues para nosotros es que existe un nuevo lenguaje: VALA. Tiene las ventaja de la orientación a objetos junto con el desempeño de C.

Aprende más sobre este lenguaje después del salto.

Desenvolverse en Francia con Herramientas Web

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Esta es unan lista de sitios web recopilados durante 3 años, que en mi opinión, son herramientas fundamentales para desenvolverse en Francia. Si tienes pensado ir a vivir a Francia, o recién acabas de llegar, estas páginas pueden ser de gran ayuda.

Las páginas están agrupada en cuatro categorías: Idioma, Compras y Servicios, Ubicacion y Transporte, y Misceláneos.

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