Tecnología y Sociedad

Si las noticias son entretenimiento, lo que no entretiene no es noticia en.wikipedia.org

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Uno de los grandes comunicadores chilenos, Patricio Bañados, criticó en más de una ocasión en duros términos a la televisión pública chilena. Para él, disponer de una herramienta tan poderosa para mejorar la cultura y la educación de un país, y usarla exclusivamente para mostrar gente "zangoloteándose" en la pantalla es algo criminal.

Amusing Ourselves to Death ("Divirtiéndonos hasta la muerte"), del educador humanista Neil Postman, es un texto fundamental para entender esta realidad de los medios informativos.

Irán estaría por lanzar su propio buscador y servicio de correo para reemplazar a Google actualidad.rt.com

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Irán estaría pronto a lanzar su propio buscador (Fakhr) y servicio de correo (Fajr) con la idea de reemplazar (¿o competir?) con Google.

Poco se sabe sobre las características de estos servicios, y probablemente existirán muchas suspicacias sobre los posibles filtros de contenido que podrían aplicar. Sin embargo, es interesante el debate sobre el derecho de los países a tener sus propias plataformas informáticas

Director de la RAE anuncia la inclusión del verbo "tuitear" en el diccionario

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Hoy durante la presentación del libro "Escribir en Internet" el filólogo José Manuel Blecua, director de la RAE, realizó un importante anuncio:

En el avance de la vigésima edición (2014), "estarán tuitear, tuiteo, tuit y tuitero, en reconocimiento a una actividad que ejercen millones de personas, a título particular o como representantes de instituciones".

The Web Index thewebindex.org

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Hace unos días la World Wide Web Foundation lanzó el Web Index, la cual es una métrica multidimensional sobre el impacto, la preparación y crecimiento de la Web en distintos países. Esta métrica considera una serie de factores desde la libertad de prensa hasta la tasa de electrificación de un país. Las fuentes usadas fueron tomadas del Banco Mundial, Wikipedia, CIA Factbook y otras agencias internacionales.

Como si fuera poco, el portal provee una serie de visualizaciones que hace más fácil entender este índice. Asimismo, los datos están disponibles como Linked Data. Por ejemplo, la información sobre Chile está en http://data.webfoundation.org/webindex/page/area/country/CHL. También es posible acceder al SPARQL endpoint y realizar consultas propias.

Las historias de Luis y Luis

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Luis es el nombre de un chico de entre 16 y 18 años que iba en el transporte público que tomé hace unos días en Santiago. En un día normal, caminando por la calle, probablemente no lo habría notado y no sabría nada de su vida. Sin embargo, ese día compartimos el regreso a casa y supe mucho de él, casi sin quererlo. En una micro llena no siempre hay alternativa y, además, ese día escuché de él algo que atrajo mi atención. Le decía a su compañero de viaje, un hombre mayor:

- … me di cuenta de que me gustan las matemáticas. Quiero estudiar contabilidad.
- vas a tener que estudiar mucho y tener paciencia, respondió el hombre. - Yo intenté estudiar contabilidad hace años, pero trabajaba y estudiaba y no pude seguir con ese ritmo.

El verdadero problema en la encuesta CASEN

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Tal como dice Benito Baranda, en esta teleserie que se ha armado sobre la CASEN hay un montón de cosas equivocadas. No tengo suficiente conocimiento ni paciencia para opinar sobre la parte política, ni quiero opinar sobre lo insuficiente que puede ser la encuesta para medir la pobreza (con lo que estoy de acuerdo). Sin embargo, luego de las opiniones de varios políticos sobre las estadísticas involucradas, no puedo sino opinar sobre este punto en particular.

Este fin de semana varios medios recogieron aspectos de la polémica desatada luego de que Ciper Chile ([1] [2]) denunciara que el gobierno de Piñera habría "negociado" con Cepal para incluir una pregunta en la encuesta CASEN que habría "permitido" disminuir la medida del nivel de pobreza en Chile desde un 15.0% a 14.4% en 2011, lo que el presidente Piñera anunció el 20 de julio pasado como un logro de la gestión de su gobierno. Andrés Hernando, hoy ex-asesor del Ministerio de Desarrollo Social, y responsable (hasta cierto punto) de la aplicación de la encuesta, habría advertido al ministro Lavín la noche antes del anuncio que la baja en la pobreza de 15.1% a 14.4%, aun incluyendo la pregunta cuestionada, no era significativa.

De todas las cosas que pueden estar mal en esta historia, ¿qué es lo que realmente invalida estadísticamente el resultado que el gobierno quiere presentar como un logro? A mi juicio, no es la supuesta "negociación" con Cepal para incluir una pregunta nueva, ni los "pre-tests" tomados antes de la encuesta, ni lo significativo de la cifra misma (dependiendo de algunos parámetros, según mis cálculos la disminución sí es significativa). No, lo realmente cuestionable es el momento en que se toma la encuesta.

Razonamiento estadístico: o cuán probable es encontrar mucha sal en un plato de caldo

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Un chef está preparando una gran olla (30 litros) de caldo. Añade (por accidente) 2 kilos de sal, revuelve bien, saca una cucharadita de caldo, lo prueba, y decide que el caldo está demasiado salado. Hagamos algunos supuestos. Si el chef revuelve bien antes de probar, y si la sal se disuelve bien en el caldo, ¿es razonable suponer que todo el resto del caldo tendrá la misma cantidad de sal, basado sólo en la pequeña cantidad que probó? ¿Podemos realmente asumir que el primer plato de caldo, junto con el segundo, el tercero, y así hasta el último, todos tendrán más o menos la misma cantidad de sal, sin probar todo el caldo para estar seguros? Sí, ¿verdad?

A pesar de que lo anterior es sólo una "intuición", pocas personas objetarían la conclusión. Muchas cosas que nos parecen intuitivas en la vida diaria han sido formalizadas a través de estadística y matemática, precisamente porque a pesar de que la intuición es fundamental, es una herramienta subjetiva que falla en muchos casos. Cuando formalizamos una intuición, ya no es subjetiva, y todos podemos aplicarla y llegar a las mismas conclusiones. Este proceso es una de las piedras angulares de la ciencia.

¿Que se sabe del movimiento hacker/DIY en América Latina?

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Las comunidades de hackers electrónicos a nivel global son un tema bastante interesante, pero tengo la intuición de que, a pesar de las posibilidades de acceso al conocimiento que proporciona su distribución por Internet, existe un desfase en el nivel de desarrollo según el país. No se trata sólo de personas vinculadas a las típicas áreas de la ingeniería, sino que incluso el proceso del hackeo se constituye como parte de intervenciones artísticas.

Sería interesante realizar una recopilación de los temas de este tipo que se realizan en América Latina, las relaciones que se establecen entre las universidades y estas nuevas perspectivas de producción y las ideas o proyectos de organizaciones de la sociedad civil.

Caso Servel: transparencia debe ser del gobierno, no de los ciudadanos servel.cl

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Dijimos en el año 2010 que estaba mal que el gobierno publicara datos personales de los ciudadanos. Esto ocurrió en el contexto de la notificación del Consejo para la Transparencia al Servel (servicio electoral) de que debía dejar de vender los datos de los electores y tenía ponerlos a disposición pública. Este año nuevamente el Servel publica la lista de votantes para las elecciones, incluyendo nombre completo, sexo, RUT (número nacional de identificación) y domicilio. Aunque no soy abogado, quiero discutir aquí porqué lo que hicieron es incorrecto y cómo podrían haber disminuido el riesgo en que ponen a 13 millones de chilenos.

Hedy Lamarr, ¿inventora de las redes inalámbricas? leydecuotas.cl

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Hedy Lamarr Hedy Lamarr fue una actriz nacida en Viena en 1904, que actuó en películas junto a Clark Gable y Judy Garland. Junto con haber sido considerada una de las mujeres más bellas de Europa en su época, en 1941 inventó junto al compositor George Antheil una técnica de multiplexación de frecuencias, originalmente para proveer un método a la Armada de los Estados Unidos para establecer canales de comunicación secreta, y considerada hoy como precursora de la comunicación inalámbrica de amplio espectro (Bluetooth, COFDM en redes WiFi, y CDMA, usado en algunos teléfonos móviles).

Su invención no fue utilizada por el gobierno de los EE.UU. hasta 1962, e incluso recibió la sugerencia de que podía ayudar más a su país adoptivo dedicando su belleza a vender bonos de guerra.

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