Tecnología y Sociedad

#Bitcoin: drogas, lavado de dinero, venta de armas y pornografía infantil = lo mismo que puedes hacer con dólares

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Primero una introducción por si has estado viviendo aislado en una cueva durante el último año: Bitcoin es una criptomoneda o moneda criptográfica completamente descentralizada. Funciona sobre una red P2P que permite intercambios entre pares que sólo necesitan identificarse mediante un alias (una dirección Bitcoin). Un usuario puede tener múltiples direcciones. Todas las transacciones son públicas y quedan grabadas en la red de Bitcoin, lo que significa que es trivial rastrear los intercambios entre distintas direcciones. Existen mercados que permiten además intercambiar Bitcoins por otras monedas, como MtGox y Bitstamp.

Bitcoin ha generado un enorme mercado especulativo. Entre abril y mayo de este año la moneda alcanzó a transarse por USD$200 para luego caer a USD$100 y mantenerse relativamente estable en ese precio hasta octubre. En los últimos meses, ha subido hasta USD$1000 y más: USD$1200 a comienzos de diciembre, para caer a USD$700 en los últimos días. Si no eres economista te preguntarás cuál es el valor de un Bitcoin. Al igual que un billete de papel, los Bitcoin no tienen un valor en sí mismos, sino que adquieren valor como un medio de intercambio.

Las Naciones Unidas previenen sobre problemas de privacidad en países en desarrollo unctad.org

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La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo ha publicado el reporte "La economía de la nube y los países en desarrollo".

A través del análisis de las consecuencias del creciente uso de "la nube", desde las Naciones Unidas hacen hincapié en las diferencias entre los países "más" y "menos" desarrollados.

Por qué compartir todo lo que hacemos todo el tiempo puede no ser tan buena idea: The Circle openlibrary.org

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The Circle es un techno thriller distópico que cuenta la historia de Mae Holland, una profesional recién titulada que consigue un trabajo en la mejor empresa del mundo. Esta empresa, una amalgama de Google, Facebook y Twitter, tiene todo lo necesario para que sus empleados la consideren el mejor lugar del mundo para trabajar. Un campus enorme, futurista, y lleno de gente cool, comida y bebida gratis, masajes, fiestas, charlas y visitas de personajes influyentes, y bolsillos muy profundos dispuestos a apoyar cualquier proyecto innovador.

¿Interesado en el activismo digital? Aquí un par de investigaciones que pueden ayudar

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Como se señala en el titulo del artículo, les comparto dos investigaciones que analizan el fenómeno del activismo digital.

La primera es la investigación "Digital activism & non violent conflict" que analiza cientos de campañas de activismo digital para entregar algunos datos sobre las características de estos movimientos. Sus principales conclusiones son:

  • El Activismo Digital es civil, no violento, y rara vez involucra hackers: a pesar de la cobertura mediática sobre hackers y la ciberdelincuencia, tanto la violencia física y técnica son extremadamente raras en el activismo digital.

Fitness trackers: ¿cuál? ¿para qué?

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A mediados del año pasado en mi trabajo regalaron Fitbits para todos. Se trata de un fitness tracker que cuenta cuántos pasos das cada día, cuántos pisos subes por escaleras, y realiza una estimación de cuántas calorías estás gastando al día. También tiene un modo para llevar la cuenta de cuántas horas duermes y qué tal es tu calidad de sueño, en términos de qué tantas veces tu movimiento es compatible con estar despierto.

La idea era motivarnos a tener un estilo de vida más activo mediante una serie de actividades: usar el fitbit (opcional), asistir a una charla mensual (opcional), y durante cada charla, premios para todos los que dieran más de 10,000 pasos diarios, y premios al primer/segundo/tercer lugar en términos de actividad mensual.

Yo no le tenía mucha fe al asunto, pero la verdad es que resultó bastante bien. Al tener todos en la oficina un Fitbit, se armó una competencia bien interesante que algunos aprovecharon para cambiar de estilo de vida e intentar al menos caminar o correr más. Hay que decir que en mi trabajo no hay uno, sino dos ultra-marathoners de esos que corren 160 kilómetros por gusto —y entrenan frecuentemente para hacerlo. Pero la competencia por el tercer lugar fue notable :-)

¿Qué es la gobernanza de Internet?: Explicación en video por @karismacol

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Desde la Fundación Karisma han preparado este video que busca explicar el sentido y las consecuencias de la gobernanza de Internet. Para lograr su objetivo, el video además explica el funcionamiento del Internet en términos sencillos, el nacimiento del concepto de gobernanza, las relaciones de poder detrás de la regulación de esta tecnología y las complejas interacciones entre la soberanía nacional y el desarrollo de Internet.

Wikileaks revela el capítulo de Propiedad Intelectual del TPP ¿Y ahora qué? wikileaks.org

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Gracias a Wikileaks y sus asociados ya tenemos acceso al texto de las negociaciones del polémico Acuerdo de Asociación Transpacífico. Si van a la fuente probablemente no les sea fácil entender de qué se trata, ya que está redactado en términos poco amigables, pero ya hay distintos análisis al respecto que pueden encontrar en la Web, como el realizado por la ONG Derechos Digitales.

En la misma página pueden encontrar la petición en change.org para detener las negociaciones del tratado.

Wikipedia necesita más que donaciones de dinero: necesita tus conocimientos y experiencia

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La Wikipedia en inglés nunca ha vuelto a tener el número de editores activos (es decir aquellos que realizaron 5 o más ediciones ese mes) que tuvo en marzo del 2007: 51.272. La cifra actual es bastante menor: cerca de 31.000, como muestra el gráfico. A pesar de ello, el número de artículos ha continuado creciendo, aunque a una tasa menor que en el 2007.

Un artículo del MIT Technology Review advierte sobre este declive en el número de editores, indicando que la principal razón no es un misterio para nadie:

El colectivo que opera el sitio hoy, que se estima es 90% hombres, opera una burocracia aplastante con una atmósfera a menudo abrasiva que disuade a los recién llegados.

Para algunos, la disminución en el número de editores confirma algo que ya sospechaban: que nada que sea gratis y libre puede resultar bien. Es posible. Veamos.

La batalla legal que se avecina para las empresas de la colaboración

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Gracias al éxito de las empresas de "colaboración" o "arrendamiento" como Airbnb y otras, ya no se puede obviar el impacto que las relaciones p2p causan en la vida cotidiana de las personas. Mientras más consumidores se suman a estas plataformas, las necesidades de regulación adecuadas para ellas se hacen presentes tanto para los gobiernos como para las mismas compañías.

Voto chileno desde el extranjero (actualizado: la urna electrónica ya está funcionando) votociudadano.cl

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Actualizado 2013-11-11: ¡ya voté! Cero problemas :-)

Creo que durante mucho tiempo pensé que votar desde el exterior era cosa de países desarrollados. Sabía que en EE.UU. rutinariamente se vota por correo, y que en Europa también se hace. Pensaba que, bueno, es necesario tener un sistema de correo fiable y un cierto nivel de confianza en las instituciones que no existe todavía en América Latina.

Hasta que vi en Barcelona una larga fila de bolivianos desde mi ventana.

Resulta que por casualidad en la misma calle en que vivía estaba el consulado de Bolivia, donde los bolivianos tenían un par de días para votar, y había cientos de ellos haciéndolo, a pesar de las largas colas.

El asunto me puso a pensar.

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